Blockchain-Fork

Was ist eine Blockchain-Fork?

Eine Blockchain-Fork (auch Gabelung, Abspaltung) ist im Wesentlichen eine Code-Änderung, die eine neue Version der ursprünglichen Kette erstellt.

Dabei werden jedoch wichtige Änderungen vorgenommen, die von einer ausgewählten Gruppe von Nutzern gewünscht sind.

Forking ist in der Open-Source-Softwarebranche üblich, wenn Programmierer spezielle Funktionen auf einer bestehenden Plattform schaffen wollen.

In vielen Fällen werden Projekte mehrfach geforkt und überarbeitet. Dies führt zu sehr unterschiedlichen Diensten und Anwendungen, die ein hohes Maß an Anpassungen ermöglichen.

Blockchains unterliegen Regeln, auch Protokolle genannt, die von ihren Mitgliedern vereinbart wurden. Eine gegabelte Blockchain entsteht daher meist, wenn eine Gruppe nach anderen Regeln arbeiten möchte.

Dabei kann es sich um die zulässige Größe der Blöcke in der Kette, die Belohnungen, die den Teilnehmern gewährt werden, oder um eine Vielzahl anderer Überlegungen handeln.

Wie werden Blockchains geforkt?

Der eigentliche Forking-Prozess ist recht einfach. Wenn eine bestimmte Anzahl von Teilnehmern eine Fork einrichten möchte (in der Regel mindestens die Hälfte), stimmen sie lediglich einem neuen Regelwerk zu und beginnen mit der Erstellung von Blöcken auf der ursprünglichen Kette.

Jeder, der sich der Abspaltung anschließen möchte, kann dies tun, solange er sich an die Regeln hält. Alle Ergänzungen, die er an der ursprünglichen Kette vornehmen möchte, müssen jedoch nach deren Regeln erfolgen.

Es gibt grundsätzlich zwei Arten von Forks, die beide unterschiedliche Beziehungen zur ursprünglichen Kette herstellen.

  1. Eine Hard Fork ist ein sauberer Bruch mit dem Original. Ihre Protokolle sind in der Regel mit der übergeordneten Kette inkompatibel, und Knoten, die auf der Kette vor der Fork eingerichtet sind, können keine Transaktionen auf der Abspaltung verarbeiten und umgekehrt.

Manchmal sind Hard Forks geplant, bei denen die gesamte Community das Original aufgibt und zur Abspaltung übergeht.

In anderen Fällen führen Hard Forks zu zwei getrennten Ketten, wobei jede Community ihren Weg geht, oft mit ihren eigenen Währungen und Token.

  1. Soft Forks hingegen behalten die Kompatibilität mit dem Original bei. Das bedeutet, dass bestehende Knoten die Abspaltung aktualisieren können, sofern sie sich an die Regeln halten.

Dies ist viel einfacher zu bewerkstelligen, da zur Teilnahme an der Abspaltung nur eine bestimmte Anzahl von Knoten erforderlich ist und nicht alle Knoten, wie es bei einer Hard Fork der Fall ist.

Soft Forks setzen auch weniger Stimmen voraus, während Hard Forks typischerweise eine universelle oder nahezu universelle Zustimmung benötigen.

Was sind die Vorteile einer gegabelten Blockchain?

Eine Blockchain-Fork kann Nutzern eine ganze Reihe von Vorteilen bringen, wenn auch nicht unbedingt den Teilnehmern der ursprünglichen Kette.

Anfang dieses Jahres gab es eine Hard Fork der Ethereum-Blockchain, bekannt als Shanghai Upgrade. Sie ermöglichte es Mitgliedern, ihre ETH-Bestände von der Ethereum Beacon Chain abzuziehen, nachdem die Regeln für Auszahlungen geändert worden waren.

Im Wesentlichen erleichterte die Abspaltung den Validatoren der Community den Handel ihrer ETH-Coins gegen andere Währungen.

In der Zwischenzeit hat eine kürzlich erfolgte Soft Fork des Bitcoin-Protokolls namens SegWit (Segregated Witness) die Transaktionskapazität von Bitcoin-Blöcken erweitert, indem die digitale Signatur der Transaktion von den Transaktionsdaten selbst getrennt wurde.

Dies ermöglichte mehr Transaktionen pro Block, ohne die Größe der einzelnen Blöcke zu verändern.

Auf diese Weise blieb die Abspaltung mit der übergeordneten Blockchain kompatibel, und die Nutzer konnten selbst entscheiden, ob sie SegWit nutzen wollten oder nicht.

Was sind die Nachteile?

Die meisten Forks haben keine lange Lebensdauer, es sei denn, sie bieten ihren Nutzern einen materiellen Nutzen.

Aber manchmal können geforkte Ketten, sogar harte, eine Bedrohung für das Original darstellen.

Beim Shanghai Upgrade zum Beispiel können Validatoren ihre ETH-Bestände viel früher konvertieren als nach den alten Regeln. Aber sie können nur eine Handvoll Coins auf einmal durch einen etwas verworrenen Prozess einlösen.

Welche Auswirkungen dies, wenn überhaupt, auf den Wert von ETH haben wird, ist unklar.

Wie werden Blockchain-Forks heute eingesetzt?

Die Erhöhung der Funktionalität einer Blockchain ist das Hauptziel der meisten Forks. Die neuen Regeln unter einer geforkten Kette können jedoch ein breites Spektrum an Aktivitäten betreffen.

In vielen Fällen, wie in den obigen Beispielen, ist die Erlangung einer größeren Kontrolle über finanzielle Vermögenswerte ein primärer Antrieb.

Bei den meisten Hard Forks geht es um die Schaffung völlig neuer Coins oder anderer Assets, die unter neuen Regeln gemint und verkauft werden können.

Andere Forks zielen auf die Verbesserung der Sicherheit oder der Wiederherstellungsmöglichkeiten nach einem Cyberangriff oder einem normalen Ausfall ab.

Hard Forks können insbesondere zur Wiederherstellung von Geldern nach einem DAO-Angriff (dezentralisierte autonome Organisation) verwendet werden, indem die Transaktionen grundsätzlich rückgängig gemacht werden.

Soft Forks können dies aufgrund ihrer Interoperabilität mit der ursprünglichen Kette nicht tun.

Außerdem kann man bei Forks mit neuen Algorithmen und anderen Technologien experimentieren oder neue Geschäftsstrategien verfolgen, ohne die gesamte Kette zu gefährden.

Manchmal kommt es aufgrund von Softwarefehlern, Netzwerkproblemen oder einfachen Fehlkonfigurationen von Knotenpunkten versehentlich zu Forks.

Wie auch immer sie zustande kommen, Blockchain-Forks werden sich weiterhin auf die Rolle auswirken, die Kryptowährungen und andere digitale Vermögenswerte in der Weltwirtschaft spielen.

Und wie bei jeder Form des Handels wird es wahrscheinlich bei jeder Abspaltung Gewinner und Verlierer geben.

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Arthur Cole

Arthur Cole ist ein freiberuflicher Technologiejournalist, der seit mehr als 20 Jahren über IT- und Unternehmensentwicklungen berichtet. Er schreibt für eine Vielzahl von führenden Technologie-Websites, darunter IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond und mehrere Anbieterdienste.