Ist es für Ihr Unternehmen an der Zeit, Bitcoin zu akzeptieren?

DAS WICHTIGSTE IM ÜBERBLICK

Bitcoin wird von vielen Unternehmen immer noch als seltsam angesehen, aber eine Reihe von Kleinunternehmen hat sich entschlossen, den Sprung zu wagen.

Jeder, der die Finanznachrichten im Jahr 2021 verfolgt, kennt zweifellos Bitcoin. Die 2009 ins Leben gerufene Kryptowährung hat sich von einer Kuriosität zu einem echten Nachfolger des Goldes als Vermögenswert entwickelt.

Das vergangene Jahr war besonders bemerkenswert, da der Wert der Währung so dramatisch gestiegen ist. Mitte Februar wurde Bitcoin für etwas mehr als 47.000 Dollar gehandelt, und sein Wert war im vergangenen Jahr um mehr als 300 Prozent gestiegen. Diese Art von Anstieg hat sogar die etablierten Unternehmen der Wall Street aufhorchen lassen. Anfang 2021 prognostizierte J.P. Morgan, dass der Preis von Bitcoin auf bis zu 146.000 Dollar steigen könnte, da er mit Gold als alternative Währung konkurriert.

Auf der anderen Seite gibt es keinen Mangel an Bitcoin-Skeptikern, einschließlich Warren Buffett, der Bitcoin als “überhaupt keinen einzigartigen Wert” abtat und hinzufügte, es sei “im Grunde eine Illusion”. Bitcoin-Bären wie Buffett erinnern immer wieder an den Tulpenwahn von 1637, bei dem eine einzige Tulpe das 20-fache des Einkommens eines Facharbeiters erzielte.

Bitcoin-Befürworter, darunter die Winklevoss-Zwillinge, argumentieren, dass der Bitcoin ein “Wertaufbewahrungsmittel” darstellt, das von anderen Anlageklassen unabhängig ist. Der Bitcoin-Kurs spiegelt zum Beispiel nicht die Entwicklung des Aktienmarktes wider, so dass er ein plausibles Mittel zur Diversifizierung darstellt.

Befürworter argumentieren, dass die Tatsache, dass Bitcoin im Internet beheimatet und rund um die Uhr auf der ganzen Welt zugänglich ist, seinen Wert beweist. Außerdem folgt Bitcoin der alten ökonomischen Regel der Knappheit: Es gibt nur 21 Millionen Bitcoins, die abgebaut werden können; bisher wurden etwa 18,5 Millionen abgebaut.

Während die Knappheit der Schlüssel zur Bewertung von Bitcoin ist, argumentieren Skeptiker, dass Bitcoin keinen intrinsischen Wert hat. Buffett hat ihn mit einem Scheckbuch verglichen: “Halten Sie sich davon fern. Es ist im Grunde eine Fata Morgana. Es ist eine Methode der Geldübermittlung. Daher ist es eine sehr effektive Art, Geld zu übermitteln, und man kann es anonym tun und so weiter”, sagte Buffett. Sind Schecks eine ganze Menge Geld wert? Nur weil sie Geld übertragen können?

Kleine Unternehmen auf der Höhe der Zeit

Für kleine Unternehmen ist die Debatte über den Wert von Bitcoin irrelevant. Was für ein kleines Unternehmen relevant ist, sind die entgangenen Einnahmen. Zu Beginn des Jahres 2021 akzeptieren mehr als 100.000 Unternehmen Bitcoin.

Robert Podfigurny von Lerentech, einer Webdesign- und SEO-Firma mit Sitz in Syracuse, New York, sagte, dass kleine Unternehmen, die Bitcoin akzeptieren, ihren Kunden mitteilen, dass sie neue Technologien und die Zukunft der Finanztransaktionen befürworten wollen.

“Wir wollen unseren Kunden so viele Möglichkeiten bieten, dass sie so bezahlen können, wie sie wollen”, sagte er. Lerentech bietet Dienstleistungen im Bereich Webdesign an, und Podfigurny erklärt, dass Unternehmen lange Zeit PayPal-Funktionen auf ihren Websites wünschten. Jetzt ist das Hinzufügen von Bitcoin eine neue Anforderung, die es den Unternehmen ermöglicht, so viele Optionen wie möglich anzubieten.

Es gibt auch noch andere Vorteile. Während bei Kreditkarten oft rund 25 Cent pro Kartendurchzug anfallen, gibt es bei Bitcoin keine solchen Gebühren. Der dezentrale Charakter von Bitcoin (und anderen Kryptowährungen) ist ein weiterer Vorteil. Bei Bitcoin gibt es einen Schutz gegen betrügerische Rückbuchungen. Andererseits macht die Tatsache, dass Bitcoin wie digitales Bargeld funktioniert, es natürlich auch zum Ziel von Krypto-Betrügereien.

Nichtsdestotrotz öffnet die Akzeptanz von Bitcoin nicht unbedingt die Schleusen für massive Bitcoin-Käufe. Post Oak Motor Cars in Houston soll der erste Händler für Luxusautos gewesen sein, der Bitcoin akzeptierte. Rick Canalis, ein Verkäufer bei Post Oak Motor Cars, sagte, dass, obwohl das Unternehmen Bitcoin seit “ein paar Jahren” akzeptiert, das Autohaus nur 17 Bitcoin-Transaktionen verarbeitet hat. “Wir haben einen Herrn nebenan in unserem Büro, der uns eine Bitcoin-Rechnung schickt und sie auf diese Weise bezahlt”, sagte Canalis.

Unpraktisch für tägliche Einkäufe, aber beliebt bei Millennials

Die wilden Preisschwankungen von Bitcoin machen es für die meisten täglichen Einkäufe unpraktisch. Obwohl die durchschnittliche Transaktionsgebühr für Bitcoin laut BitInfoCharts bei etwa 5,40 Dollar liegt, hat sich Bitcoin eine Nische bei Luxushändlern geschaffen. Aber Bitcoin kann an einem Tag leicht um 20 Prozent oder mehr schwanken, was es zu einem Glücksspiel für Einkäufe macht.

Ein weiteres Problem sind die Steuern. Der Internal Revenue Service stuft Bitcoin als Eigentum und nicht als Währung ein, und wer mit Bitcoin kauft, muss Kapitalertragssteuern zahlen.

Die relative Anonymität von Bitcoin-Transaktionen macht sie auch für illegale Käufe nützlich. In einer Umfrage aus dem Jahr 2020 gab etwa ein Drittel der Befragten an, dass sie glauben, dass Bitcoin für illegale Käufe verwendet wird.

Eine Sache, die für Bitcoin spricht, ist ein Faible für die Millennials. Eine Harris-Umfrage aus dem Jahr 2017 zeigte, dass einer von vier Millennials Bitcoin gegenüber Aktien bevorzugt. Diese Beliebtheit als Anlageinstrument hat durchaus Einfluss auf den Status von Bitcoin als Währung.

Der digitale Charakter von Bitcoin ist nur ein Grund für die Attraktivität. Millennials mögen auch die Tatsache, dass Bitcoin dezentralisiert ist und keine Zwischenhändler zwischen ihnen und ihren Käufen stehen.

Erste Schritte mit Bitcoin

Obwohl es verständlich ist, dass Unternehmen Vorbehalte gegen die Annahme von Bitcoins haben, gibt es ein Gegenargument: Ein eher junger Teil der Bevölkerung ist von der Währung überzeugt, und dieser Glaube macht den Unterschied. Aber es sind nicht nur junge Menschen, die zu Bitcoin-Gläubigen geworden sind.

Eine Umfrage aus dem Jahr 2020 ergab, dass 40 Prozent der Amerikaner glauben, dass Bitcoin innerhalb eines Jahrzehnts zum Mainstream werden wird, und 56 Prozent glauben, dass Blockchain, die Technologie, die Bitcoin zugrunde liegt, die Welt verändern wird.

Das ist eine große Veränderung gegenüber der Vergangenheit. Eine im März 2014 veröffentlichte Studie von Harris Interactive zeigte, dass zwar 48 Prozent der Amerikaner über Bitcoin Bescheid wissen, aber nur 13 Prozent ihm genug Vertrauen entgegenbringen, um in ihn zu investieren.

Für diejenigen, die bereit sind, den Sprung zu wagen, ist die sicherste Option zur Aufbewahrung von Bitcoins eine “kalte Geldbörse”, d. h. eine, die nicht mit dem Internet verbunden ist. In solchen Fällen kann ein Bitcoin-Anleger eine Papiergeldbörse mit Kryptowährungsadressen aufbewahren, auf die er über eine Internetverbindung zugreifen kann. Diejenigen, die eine solche Cold Wallet verwenden, sind vor Viren und Diebstahl geschützt, obwohl immer die Möglichkeit besteht, dass sie ihre Cold Wallet verlieren können.

Bitcoin zugänglich machen

Der hohe Preis ist eines der Haupthindernisse, um Bitcoin zugänglich zu machen. Weitere Hindernisse sind die Preisvolatilität und die fehlende staatliche Unterstützung. Andererseits könnte man argumentieren, dass Bitcoins umständliche Art, sich durchzusetzen, nicht gegen ihn verwendet werden sollte. Wie sich herausstellt, hat Bitcoin eine aktuelle Marktlücke geschlossen: das Fehlen von Währungen, die ausschließlich in der digitalen Welt existieren.

Die Coronavirus-Pandemie hat diese Entwicklung beschleunigt – eine Studie von Mastercard aus dem ersten Quartal 2020 zeigt, dass kontaktlose Zahlungen in diesem Zeitraum um 40 Prozent zugenommen haben.

Vor dem Coronavirus war die Akzeptanz von Bargeldzahlungen je nach Land unterschiedlich: 77 Prozent der Südkoreaner zogen es vor, ohne Bargeld zu bezahlen, verglichen mit 58 Prozent der Amerikaner. Nach dem Coronavirus wandten sich Händler und Verbraucher gegen Bargeld. Der Anteil der bargeldlosen Geschäfte hat sich in den zwei Monaten nach Ausbruch der Pandemie fast vervierfacht.

Die Angst vor der Übertragung von Krankheitserregern durch Bargeld ist real. Eine Studie von Rapyd vom August 2020 ergab, dass 54 Prozent der Verbraucher nach der Covid-Krise Bedenken im Umgang mit Papiergeld haben und 32 Prozent wollen, dass Papiergeld und Münzen in Zukunft abgeschafft werden.

Im Moment signalisieren solche Anzeichen eine Offenheit für eine digitale Währung. Ob es sich dabei um Bitcoin oder viele andere Formen von Währungen handelt, bleibt abzuwarten, aber die Zukunft gehört eindeutig den digitalen Zahlungen.

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