Magic Smoke

Why Trust Techopedia

What Does Magic Smoke Mean?

Magic smoke is an enduring IT joke about processor function and hardware capability. IT pros or others may humorously or sarcastically refer to “magic smoke” when talking about the smoke that emerges from a hardware device in situations like overheating or improper connections.

Advertisements

Magic smoke is also known as blue smoke or factory smoke.

Techopedia Explains Magic Smoke

The idea is that those who are in on this joke have set up the false theory that processors and components have “magic smoke” inside that they somehow use to function. In this fictional scenario, if you “let the magic smoke out,” if it leaks or escapes, the hardware does not work anymore. In actual fact, the hardware stops working because it has been fried – the smoke is a consequence, not the causal factor. Language experts explain this as an example of a “post hoc ergo propter hoc” logical fallacy.

For example, when the system gets overheated and starts to smoke, an engineer might say to another – “you let the smoke out” – maintaining that facetious idea that the device is releasing magic smoke that it uses to do computing tasks.

Advertisements

Related Terms

Margaret Rouse
Editor

Margaret jest nagradzaną technical writerką, nauczycielką i wykładowczynią. Jest znana z tego, że potrafi w prostych słowach pzybliżyć złożone pojęcia techniczne słuchaczom ze świata biznesu. Od dwudziestu lat jej definicje pojęć z dziedziny IT są publikowane przez Que w encyklopedii terminów technologicznych, a także cytowane w artykułach ukazujących się w New York Times, w magazynie Time, USA Today, ZDNet, a także w magazynach PC i Discovery. Margaret dołączyła do zespołu Techopedii w roku 2011. Margaret lubi pomagać znaleźć wspólny język specjalistom ze świata biznesu i IT. W swojej pracy, jak sama mówi, buduje mosty między tymi dwiema domenami, w ten…