¿Cuánto tardaron las mejores aplicaciones en alcanzar los 100 millones de descargas?

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Resumen

El crecimiento de las aplicaciones mide la velocidad de adquisición de usuarios de la plataforma. El auge de Internet comenzó con ARPANET en los años 60, y explotó en los 90 gracias a la World Wide Web. Plataformas modernas como Threads y ChatGPT han alcanzado rápidamente los 100 millones de usuarios, lo que refleja la evolución de la tecnología y las preferencias de los usuarios. Mientras que plataformas anteriores, como AOL, crecieron lentamente, las aplicaciones actuales aprovechan ecosistemas ya existentes o introducen innovaciones a las que miles de millones de personas pueden acceder el primer día.

El crecimiento de las aplicaciones es un indicador clave de la rapidez con que las nuevas plataformas atraen usuarios.

Desde los inicios de Internet hasta las aplicaciones actuales, alcanzar grandes cifras de usuarios es un testimonio de la innovación tecnológica y de las cambiantes preferencias de los usuarios, así como de la sorprendente velocidad a la que se supera hoy el hito de los 100 millones.

Este artículo analiza el tiempo que han tardado distintas aplicaciones en alcanzar los 100 millones de usuarios, así como las estrategias, retos y tendencias que han convertido el mundo online en lo que es hoy.

El viaje de la Web a los 100 millones de usuarios

Las ideas brillantes no siempre se ponen de moda con rapidez, en parte debido a los cuellos de botella en la adopción.

Cuando Edison encendió la bombilla por primera vez en 1879, pasaron 20 años hasta que el 3% de los hogares estadounidenses tuvieron electricidad. Pasaron otros 20 años antes de que el 40% de la población la tuviera.

Internet también tuvo un ritmo de adopción relativamente “lento”, aunque hoy en día tendamos a olvidarlo.

El primer paso hacia la era digital comenzó a finales de los años 60 con ARPANET. Pero el verdadero crecimiento comenzó a principios de los 90. 

Esto se debió a la World Wide Web, diseñada por Tim Berners-Lee (CERN, 2008). En 1999, más de 100 millones de adultos en Estados Unidos utilizaban Internet, lo que demuestra lo transformadora que llegó a ser esta tecnología.

Al observar el crecimiento de las primeras plataformas en línea, se aprecia una imagen clara. Plataformas como AOL comenzaron en la década de 1980 (Britannica, 2021), ofreciendo a los usuarios algunos contenidos y una forma de entrar en Internet. Sin embargo, su crecimiento fue lento porque mantenían a los usuarios en un solo lugar. La World Wide Web cambió esto ya que era abierta y fácil de usar con navegadores como Mosaic (Britannica, 2023).

En resumen, las primeras plataformas iniciaron la tendencia online, pero la World Wide Web abierta y los nuevos navegadores de la década de 1990 permitieron un rápido crecimiento.

¿Cómo se sitúan las aplicaciones en la carrera hacia los 100 millones de usuario?

Threads ganó rápidamente la carrera de crecimiento de las aplicaciones, alcanzando los 100 millones de usuarios en sólo cinco días, estableciendo un récord difícil de superar para los demás.

Sin embargo, el rápido ritmo de crecimiento de la aplicación se vio favorecido por el momento de su lanzamiento, que coincidió con la impopular decisión de Twitter de establecer un límite diario en el número de tweets que pueden ver los usuarios.

Además, Threads optimizó su registro utilizando cuentas de Instagram, llegando así a los 1.200 millones de usuarios de Instagram.

He aquí una instantánea del recorrido de crecimiento de las aplicaciones de algunas de las principales plataformas:

ChatGPT, desarrollado por OpenAI, ocupa el segundo lugar. Su lanzamiento en noviembre de 2022 puso de relieve las proezas de los modelos lingüísticos avanzados, despertando un gran interés y dando pie a conversaciones sobre el futuro de la IA.

Sin la influencia de una gran empresa como Instagram, la velocidad de su adopción es un testimonio del nuevo campo de juego de la inteligencia artificial (IA) que ha abierto. ¿Cambiará ChatGPT las reglas del juego? La voz de la adopción pública parece pensar que sí.

TikTok se aseguró el tercer puesto al lograr el hito nueve meses después de su debut en 2017. Su adquisición estratégica de la popular aplicación Musical.ly desempeñó un papel crucial en su crecimiento.

Los cinco primeros puestos los completan WeChat e Instagram. El acceso exclusivo de WeChat a la amplia audiencia de Internet en China impulsó su crecimiento. Por el contrario, la estrategia de adquisición de Meta impulsó significativamente el número de usuarios de Instagram.

De cara al futuro: El futuro del crecimiento de las aplicaciones

El mundo online sigue cambiando, y el ritmo de crecimiento de las aplicaciones también. De cara al futuro, surgen varias tendencias que podrían cambiar el panorama del crecimiento de las aplicaciones.

En primer lugar, es probable que la velocidad a la que se adquieren usuarios sea aún mayor. A medida que se amplía el acceso mundial a Internet y mejora la alfabetización digital (UIT, 2022), se puede llegar a más gente en menos tiempo. Sin embargo, el rápido crecimiento de las aplicaciones conlleva una saturación más rápida, lo que significa que las plataformas deben innovar continuamente para mantener a sus usuarios.

App growth: Number of internet users in 2022
Fuente: ITU,2022. Techopedia

 

En segundo lugar, nuevas tecnologías como la realidad aumentada (RA), la realidad virtual (RV) y el blockchain crean plataformas que redefinen el compromiso del usuario. Por ejemplo, el metaverso de Meta es uno de esos intentos, en el que se pueden “explorar espacios virtuales en 3D en los que socializar, aprender, colaborar y jugar” utilizando unos auriculares de RV (Meta, 2023).

Por último, aunque ChatGPT ha establecido un impresionante récord de crecimiento de aplicaciones, hay nuevos tipos de aplicaciones que podrían crecer aún más rápido. Por ejemplo, las aplicaciones que utilizan nuevas tecnologías como la computación cuántica o las interfaces cerebro-ordenador probablemente batirán el récord de crecimiento de aplicaciones.

Conclusión

En el mundo en constante evolución del crecimiento de las aplicaciones, la carrera hacia los 100 millones de usuarios muestra cómo la tecnología, la estrategia y las preferencias de los usuarios funcionan conjuntamente.

Algunas plataformas, como Threads, utilizan un ecosistema ya existente; otras, como ChatGPT, introducen innovaciones revolucionarias. El viaje desde ARPANET hasta aplicaciones modernas como Threads y ChatGPT subraya el poder transformador de las plataformas digitales.

Hoy en día, con los teléfonos inteligentes en manos de miles de millones de personas y el fácil acceso a la App Store y Google Play, las innovaciones en forma de aplicación pueden distribuirse fácilmente a cientos de millones de personas el primer día: ¿quién sabe cuándo se romperá esa barrera?

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Maria Webb
Technology Journalist
Maria Webb
Periodista especializada en tecnología

Especialista en contenidos con más de 5 años de experiencia periodística, Maria Webb es actualmente una periodista especializada en tecnología para Business2Community y Techopedia, y se especializa en artículos basados en datos. Tiene especial interés en la IA y el posthumanismo. Su trayectoria periodística incluye dos años como periodista estadística en Eurostat, donde elaboró atractivos artículos centrados en datos, y tres años en Newsbook.com.mt, donde cubrió noticias locales e internacionales.