¿Es Blockchain una amenaza para la privacidad de los gobiernos?

Fiabilidad
Resumen

Las cadenas de bloques ofrecen anonimato, pero pueden amenazar la privacidad debido al posible acceso a información privilegiada, la transparencia de los datos y la inmutabilidad, lo que permite exponer y explotar la información personal. A medida que los gobiernos adoptan la tecnología blockchain, el equilibrio entre transparencia y privacidad se vuelve más complejo, lo que facilita el acceso y la supervisión de los activos digitales de los ciudadanos, suscitando preocupación por la protección de datos.

Una de las principales ventajas de las cadenas de bloques es el anonimato que proporcionan a sus miembros. Nadie sabe quién eres, siempre que aceptes jugar limpio y cumplir las normas.

A primera vista, esto puede parecer una forma ideal de proteger la privacidad. Pero un examen más detenido revela que las cadenas de bloques pueden plantear muchas amenazas importantes a la privacidad, tanto para los miembros como para los que no lo son.

Las cadenas de bloques ganaron popularidad en la última década precisamente porque crearon un entorno fiable para que las personas pudieran realizar transacciones digitales, en particular las relacionadas con ciberdivisas. Hoy en día, sin embargo, la tecnología se utiliza para una amplia gama de activos tokenizados, incluyendo bienes, servicios, tierras e incluso términos y obligaciones dentro de contratos legales.

Datos protegidos

La mayoría de las cadenas de bloques utilizan una plétora de herramientas para proteger la privacidad, como el cifrado de datos, la validación del consenso, la criptografía y la arquitectura distribuida de la propia cadena.

Esto permite una amplia gama de aplicaciones, como la mensajería segura, la inmutabilidad del almacenamiento, la validación de la propiedad y la procedencia del software y los activos. Todo ello ha contribuido a que blockchain se convierta en un valioso complemento del modelo de negocio empresarial y en un motor clave de la economía digital.

Pero aunque todas estas medidas están diseñadas para evitar que personas ajenas a la empresa accedan a los datos de una cadena de bloques, ¿qué ocurre con las personas internas? Cualquiera que tenga una clave válida para una cadena determinada puede ver ostensiblemente todos los datos que contiene, siempre que no haya normas que lo impidan, lo que no suele ser el caso.

¿Qué ocurre cuando información privada, como el número de identificación fiscal, los historiales médicos o los datos financieros, acaban en una cadena de bloques? Y para empeorar las cosas, ¿qué ocurre cuando esta información no es introducida en la cadena por las personas a las que identifica y que no tienen acceso a ella, sino por un tercero?

Privacidad frente a transparencia

Un reciente post del bufete internacional AMLegals señala que, si bien existen leyes que regulan el uso de la información personal, éstas a menudo van en contra de las ventajas de transparencia de blockchain. La transparencia, después de todo, significa ser visible para todos, incluso para los miembros de la cadena que son anónimos y cuyas intenciones se desconocen en gran medida.

Esto puede ser especialmente problemático en las cadenas de bloques públicas, que están abiertas a todo el mundo y pueden actuar como verdaderos centros de intercambio de datos de todo tipo. Y ahora que aplicaciones como los contratos inteligentes están automatizando el intercambio y la copia de datos, hacer cumplir un régimen de privacidad basado en reglas se hace más difícil, especialmente cuando los datos cruzan fronteras internacionales.

Recopilación y análisis

Blockchain también está emergiendo como una herramienta de marketing eficaz, lo que significa que puede usarse para rastrear no solo registros personales, sino compras, visitas a páginas, incluso información de inicio de sesión.

Algunos de estos datos podrían alterar la vida si cayeran en las manos equivocadas, e incluso piezas de información aparentemente inocuas pueden ser recopiladas y analizadas para hacer determinaciones sobre las personas que pueden o no ser ciertas, como si tienen problemas financieros o una enfermedad grave.

Y estos datos pueden utilizarse para pasar del simple marketing a la explotación o incluso la coacción.

La profesora del MIT Catherine Tucker, de la Sloan School of Management, afirma que las estrategias de marketing basadas en la información de blockchain también pueden plantear riesgos para las personas debido a la inmutabilidad inherente de la tecnología.

Los registros almacenados en blockchain permanecen allí para siempre, lo que puede dejar falsas impresiones sobre las circunstancias actuales de la vida de un individuo. Esto puede tener consecuencias menores, como que alguien que buscaba zapatos el año pasado puede no necesitar otro par este año, o graves, como que alguien cometió un delito hace diez años y, por tanto, no es digno de crédito hoy.

Acceso gubernamental

De momento, blockchain es lo que más interés ha despertado en el sector privado. Pero, ¿qué ocurrirá cuando los gobiernos se suban al carro y, por ejemplo, vinculen blockchain a los programas nacionales de identificación? Brasil, de hecho, lo está haciendo ahora mismo utilizando una cadena de bloques privada desarrollada por una empresa llamada Serpro.

Ostensiblemente, la medida está diseñada para agilizar el acceso a los registros y servicios gubernamentales y para luchar contra la delincuencia e incluso la corrupción pública. Al mismo tiempo, sin embargo, el país está desarrollando sus propias monedas digitales del banco central (CBDC), que probablemente existirán en otra blockchain.

No está claro exactamente cuántos datos fluirán hacia cualquiera de estas cadenas, pero una cosa es segura: a las autoridades gubernamentales les resultará mucho más fácil discernir qué hacen los brasileños y cómo utilizan sus activos digitales.

Lo esencial

Este es quizás el enigma de la cadena de bloques y la privacidad. Tanto el gobierno como la industria privada ya tienen acceso a ingentes cantidades de datos sobre prácticamente todos los ciudadanos del mundo. Blockchain simplemente facilita el acceso a esta información. Y en muchos sentidos, las cadenas de bloques son más seguras que las arquitecturas de almacenamiento tradicionales.

Pero también están más abiertas a quienes tienen acceso legítimo, y no siempre es fácil determinar quién se ha unido a una cadena con qué propósito. Al final, la confianza generada por la propia naturaleza de las cadenas de bloques no es universal. Sólo existe entre quienes tienen acceso a la cadena, no entre quienes tienen datos personales que proteger.

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Arthur
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Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.