Fiabilidad

Blockchain en el comercio electrónico: ¿cómo puede la tecnología transformar el sector para mejor?

Resumen

El potencial de Blockchain en el comercio electrónico va más allá de las transacciones financieras. Al automatizar el mantenimiento de registros, puede agilizar las cadenas de suministro, reducir costes y aumentar la transparencia para empresas de todos los tamaños. Sin embargo, es esencial una estrategia de implantación gradual y cuidadosa para abordar las complejidades, los costes de infraestructura y los problemas normativos.

Hace tiempo que se reconoce que el blockchain es una gran ayuda para el comercio electrónico. Al agilizar todos los procesos necesarios para completar las transacciones financieras, aumenta los ingresos y garantiza que los pagos se realicen con precisión y a tiempo.

Pero la tecnología de libro mayor distribuido (DLT) en la que se basa la cadena de bloques tiene aplicaciones que van mucho más allá de las finanzas. De hecho, puede reinventar una amplia gama de funciones comerciales, no sólo para gigantes del sector como Amazon y Walmart, sino también para las tiendas más pequeñas.

Blockchain al rescate

La clave de esta transformación reside en la forma en que blockchain automatiza el proceso de mantenimiento de registros, que está en el corazón de todas las relaciones entre empresas y consumidores (B2C) y entre empresas (B2B). Gracias a un libro de contabilidad digital de confianza, robusto y a prueba de manipulaciones, los comerciantes electrónicos pueden aumentar la velocidad y la escala de las transacciones, garantizando al mismo tiempo una contabilidad más precisa de cada paso del proceso.

La cadena de suministro, por ejemplo, está madura para una actualización impulsada por blockchain. La mayoría de los contratos con proveedores son complicados y están sujetos a una amplia gama de comprobaciones y aprobaciones. Como señala la empresa de desarrollo de software Acowebs, blockchain aporta transparencia a este proceso, permitiendo a proveedores, distribuidores, minoristas electrónicos y clientes evaluar rápidamente el estado de los pedidos, los envíos y el cumplimiento.

Esto también ayuda a reducir los costes de envío, que son un factor importante en la fijación de precios por unidad y a granel. La aplicación efectiva de blockchain tiene el potencial de reducir el precio de los bienes y servicios al tiempo que aumenta los márgenes de beneficio de los vendedores. También tiene el potencial de eliminar a los intermediarios que habitan en la mayoría de los canales de distribución actuales.

Con la automatización de muchos de los procesos de transacción, tanto las materias primas como los productos acabados pueden llegar de la fuente al consumidor con menos intermediación.

El toque personal

Blockchain también puede ayudar a los vendedores a ofrecer productos personalizados que respondan a gustos o requisitos funcionales únicos. Amit Samsukha, director de tecnología del proveedor de soluciones digitales Emizentech, afirma que esto no sólo es eficaz para crear perfiles de clientes a partir de datos generales como historiales de compra y puntuaciones de crédito, sino que también permite a los usuarios ejercer cierto control sobre los datos que facilitan voluntariamente para obtener descuentos y otras ofertas a medida.

Al mismo tiempo, blockchain proporciona a los clientes un medio fiable de evaluar a los vendedores con los que hacen negocios. Para garantizar que cumple los requisitos del comprador, la información sobre los productos se vuelve más fiable, y las opiniones de los clientes sobre empresas, productos y servicios pueden verificarse, lo que beneficia tanto al proveedor como al usuario.

Perspicacia internacional

Vender a escala mundial también ha sido una pesadilla para los pequeños minoristas electrónicos, que generalmente carecen de los recursos para gestionar la logística de los envíos transfronterizos, junto con el cumplimiento de la normativa y las estructuras arancelarias de muchos países. Según Maodong Xu, de Retail Info Systems, Blockchain puede poner fin a esta situación, en parte descentralizando el proceso y aportando transparencia a las transacciones.

La mayor parte del comercio internacional se ve acosado por terceros proveedores de servicios de pago (PSP) que gestionan aspectos como las opciones de pago, el cambio de divisas y la autorización y confirmación finales. Normalmente, esto tiene un precio elevado, tanto en comisiones como en retrasos a la hora de completar las transacciones, que en algunos casos pueden tardar varios días.

Las fronteras nacionales no restringen la blockchain, lo que permite a los bancos y otras instituciones financieras conectarse directamente y permitir liquidaciones en tiempo real a un bajo coste tanto para el comprador como para el vendedor.

Y con una sólida automatización, este proceso puede tener lugar en cualquier momento, no sólo durante el horario laboral de una zona horaria determinada.

Curva de aprendizaje

Por muy eficaz que sea, blockchain sigue siendo una tecnología compleja que requiere bastantes habilidades y conocimientos para gestionarla correctamente. Andrii Horiachko, cofundador del desarrollador de software Softermii, señala que las ventajas de agilizar las cadenas de suministro y aumentar la transparencia se ven contrarrestadas por los inconvenientes de los importantes costes de infraestructura y los retrasos en el rendimiento a escala. Y aunque el marco normativo en torno a blockchain es relativamente ligero en estos momentos, todo apunta a que se avecinan nuevas normas, sobre todo cuando empiecen a acumularse las disputas legales o los casos de fraude.

Por tanto, en lugar de lanzarse de cabeza a las operaciones integrales de blockchain, Horiachko recomienda una transición gradual, empezando por unos pocos procesos clave que proporcionen el mayor beneficio de un entorno más ágil y abierto.

A partir de ahí, se debe ampliar gradualmente, teniendo cuidado de cumplir todos los requisitos normativos e implantando la estructura de apoyo y las herramientas de seguridad adecuadas, según sea necesario. Y si los costes de implantación de blockchain superan los ingresos que genera, puede que sea el momento de replantearse la estrategia de implantación.

Lo esencial

El éxito en el comercio electrónico depende en gran medida de la misma mentalidad que el éxito en el comercio tradicional: el cliente siempre tiene la razón.

Por el momento, las mayores críticas de los consumidores a los sitios de comercio electrónico, desde Amazon hacia abajo, es que son difíciles de navegar y que no responden cuando se trata de resolver problemas. Ambos problemas se deben a la falta de claridad sobre el funcionamiento interno de la empresa. Y a veces, ni siquiera el propietario u operador de la empresa puede profundizar lo suficiente en sus operaciones digitales para solucionar problemas o resolver las quejas de los clientes.

Blockchain destaca por arrojar luz sobre estos procesos de forma precisa y segura. En un momento en que los compradores son cada vez más sensibles al aumento de los costes y los inconvenientes, blockchain puede ayudar a revertir estos problemas.

Y lo mejor es que puede hacerlo al tiempo que aumenta la rentabilidad de los modelos de negocio comerciales en línea.

Temas relacionados

Arthur
Editor

Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.