Los blockchains empresariales en la mejora de la gestión de riesgos y del trabajo

Resumen

La tecnología blockchain empresarial ofrece una mejor gestión de riesgos, flujos de trabajo racionalizados y reducción de costes, lo que la convierte en una tecnología clave para las organizaciones digitales. El poder de los contratos inteligentes automatiza la ejecución y supervisión de acuerdos, proporcionando transparencia y confianza. Sin embargo, es necesario abordar los obstáculos para su adopción, como la escalabilidad, la interoperabilidad y las consideraciones organizativas.

La tecnología blockchain está evolucionando rápidamente de un libro mayor distribuido orientado a las finanzas a un instrumento especializado para gestionar una amplia gama de transacciones. Esto está dando lugar a una serie de casos de uso únicos que se están optimizando para las muy diversas necesidades de la empresa.

La cadena de bloques empresarial mantiene todos los atributos clave de la cadena de bloques tradicional, es decir, la escalabilidad masiva y la inmutabilidad. Sin embargo, en la mayoría de los casos, también está equipada con control de acceso, protección de datos y otras medidas para garantizar la privacidad.

Y aunque suele utilizarse para gestionar transacciones financieras, puede aplicarse fácilmente a funciones no financieras como la gestión de la cadena de suministro, el cumplimiento de contratos y el mantenimiento de registros.

La adopción del blockchain empresarial

Blockdata estima el valor de mercado del blockchain empresarial en 16.000 millones de dólares, creciendo a una tasa anual compuesta superior al 60%.

Más de tres cuartas partes de las 100 empresas de Fortune han implantado esta tecnología, lo que la convierte en una de las principales iniciativas tecnológicas de la década.

Empresas que adoptan la tecnología empresarial blockchain

Las cadenas de bloques empresariales también están empezando a alinearse con verticales industriales clave. Las principales firmas de petróleo y gas como Exxon y British Petroleum participan en VAKT, una plataforma desarrollada en 2018 por proveedores, comerciantes y financieros.

Líderes farmacéuticos como Pfizer y AstraZeneca emplean la blockchain PharmaLedger respaldada por la UE, mientras que las empresas de ciencias de la vida Eli Lily y Amgen utilizan el programa MediLedger que evolucionó para cumplir con los requisitos de la Ley de Seguridad y Cadena de Suministro de Medicamentos de Estados Unidos (DSCSA).

Menos riesgos

En general, la principal ventaja que aporta el blockchain empresarial a la organización digital actual es una mejor gestión del riesgo.

Kerem Gülen, de Dataconomy, señala que el uso de la tecnología de protocolos criptográficos avanzados aumenta la integridad de los bloques individuales de datos en la cadena, lo que a su vez refuerza la seguridad y la resistencia.

Al mismo tiempo, agiliza los flujos de trabajo, reduce los costes operativos, mejora la colaboración y simplifica muchas de las tareas costosas y complejas de hoy en día, como el cumplimiento legal y normativo.

Los contratos inteligentes en el blockchain empresarial

En esencia, la cadena de bloques empresarial permite a las organizaciones distribuir valor a la misma velocidad que distribuye datos, afirma Daniela Barbosa, directora ejecutiva de la Fundación Hyperledger.

La red mundial de comunicaciones es estupenda para compartir información y llegar a acuerdos, pero la liquidación real de esos acuerdos puede llevar días, y conlleva un coste considerable.

El blockchain alivia esta fricción creando un marco transaccional y de mantenimiento de registros muy eficaz que puede aplicarse a cualquier cosa, tanto real como digital.

Ya está dando lugar a una nueva forma de “contrato inteligente” que automatiza la ejecución y el seguimiento continuo de los acuerdos.

Mediante la autoverificación y otras herramientas, estos contratos liberan a la empresa de tener que asegurarse manualmente de que se cumplen las responsabilidades y se alcanzan los objetivos, un trabajo que suele requerir equipos de expertos muy bien pagados.

Al mismo tiempo, generan una mayor confianza entre las partes al proporcionar un registro totalmente transparente de las transacciones.

Superar los obstáculos

Sin embargo, a pesar de su utilidad, sigue habiendo una serie de obstáculos para un mayor despliegue de las blockchains empresariales.

Ravi Sarathy, autor y profesor de la Northeastern University, afirma que, si bien las cuestiones tecnológicas como la escalabilidad, la interoperabilidad y la seguridad forman parte del problema, son igualmente importantes las consideraciones económicas y organizativas, como la determinación del retorno de la inversión y el impacto en la cultura corporativa general.

Para superar estos problemas, Sarathy recomienda una serie de buenas prácticas:

  • Encontrar el caso de uso adecuado: Blockchain es natural para aplicaciones intensivas en datos que requieren altos niveles de resiliencia y protección de datos.
  • Crear una estrategia para los sistemas heredados: Aunque un sistema funcione bien, hay que determinar si debe sustituirse o integrarse en una cadena de bloques.
  • Decidir si es interno o externo: Las blockchains funcionan igual de bien en procesos internos que externos, pero deben optimizarse para cada entorno.
  • Considerar la relación coste-beneficio: Al igual que con cualquier iniciativa empresarial, blockchain debe estar sujeta a métricas de ROI claramente definidas.
  • Encontrar el talento adecuado: Desde los programadores hasta la experiencia legal y la gestión ejecutiva, comprender cómo funcionan las blockchains y cómo optimizarlas es la mejor manera de pasar de un programa piloto a una funcionalidad a gran escala.
  • Vigilar los datos: Cuanto mayor sea, más datos generará la cadena. Las herramientas inteligentes de recopilación y análisis ayudarán a detectar posibles problemas antes de que afecten al rendimiento.
  • No deje que los informáticos tomen el control: Se trata de una tecnología que debe servir primero a las necesidades empresariales.

Es importante tener en cuenta que, aunque las cadenas de bloques son inmutables, no son inmunes a la piratería informática. En los últimos años se han producido varios hackeos notables, incluida una brecha que drenó 625 millones de dólares de la Ronin Network.

En la mayoría de los casos, el ataque no se dirige contra la inmutabilidad de la tecnología, sino que penetra en la cadena utilizando claves y contraseñas robadas.

El tamaño importa

Incluso la inmutabilidad de una cadena de bloques puede verse comprometida dependiendo de cómo esté estructurada la cadena.

En las cadenas públicas, las copias se almacenan en centros de datos reforzados de todo el mundo, la mayoría de los cuales deben actualizarse simultáneamente para añadir otro bloque.

Las cadenas de bloques privadas, como las que utilizan la mayoría de las empresas, suelen tener muchas menos copias, por lo que es concebible que un hacker decidido o un grupo de hackers con malware sofisticado puedan actualizar una masa crítica de libros de contabilidad para hacer que una transacción fraudulenta parezca legítima.

Por esta razón, más grande es siempre mejor cuando se trata de blockchain, que es parte de la razón por la que los jugadores más grandes en las industrias líderes del mundo están al frente de los despliegues empresariales verdaderamente privados.

En resumen

Es difícil que el blockchain no se convierta en una tecnología empresarial clave en el futuro. El riesgo de pérdida es muy pequeño, mientras que los beneficios de mejorar las operaciones y agilizar los flujos de trabajo y los procesos son sustanciales.

Como con cualquier tecnología, hay obstáculos e incluso contratiempos, pero se trata de experiencias de aprendizaje.

A medida que se solucionan los problemas, la cadena de bloques empresarial puede ser la plataforma de lanzamiento de nuevos servicios, nuevas fuentes de ingresos e incluso modelos de negocio totalmente nuevos, todo ello al tiempo que se reducen los costes y se democratiza el valor creado por el esfuerzo humano.

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Arthur

Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.