Fiabilidad

¿Por qué Blockchain sigue luchando por imponerse en la empresa?

Resumen

La cadena de bloques se abrirá paso en la corriente dominante dentro de poco, pero esperemos que no hasta que las empresas la hayan examinado en un grado que minimice sus posibilidades de causar daños significativos.

Aparte de la inteligencia artificial (IA), blockchain es la tecnología que más está cambiando el paradigma de la empresa en estos días.

Además de las transacciones financieras, la tecnología de registro distribuido (DLT) está empezando a ejercer su influencia en los procesos empresariales, los compromisos legales, la cadena de suministro y un sinfín de otras actividades.

Sin embargo, ha pasado más de una década desde que se introdujo la primera cadena de bloques y, en gran medida, sigue existiendo sólo al margen de la mayoría de las arquitecturas de datos empresariales.

Por supuesto, no es raro que las nuevas tecnologías experimenten largos despliegues en su camino hacia el éxito general. Los primeros servicios en la nube se remontan a mediados de los noventa, pero la tecnología no se puso de moda hasta 2010 aproximadamente.

Pero blockchain tiene el potencial de cambiar las reglas del juego de tantas actividades empresariales críticas que no está de más ver cuáles son los vientos en contra en este momento y examinar cómo pueden reducirse.

Retos de Blockchain

Según un artículo de colaboración publicado recientemente en LinkedIn, los principales obstáculos en este momento son:

  • Complejidad técnica – como una amalgama de criptografía, algoritmos de consenso y otras herramientas altamente especializadas, la DLT es un reto de implementar y mantener. Además, la tecnología evoluciona a gran velocidad.
  • Incertidumbre regulatoria – dado que opera a escala global pero de forma descentralizada, blockchain atraviesa numerosas jurisdicciones, la mayoría de las cuales tienen ideas diferentes sobre cómo debe gobernarse y gravarse.
  • Resistencia organizativa – muchos procesos heredados deben cambiar de manera significativa para adaptarse a blockchain, desafiando las funciones tradicionales de las personas e incluso de equipos o departamentos enteros.
  • Valor empresarial: la eficacia de blockchain no es perfecta en todas las implantaciones, por lo que puede resultar difícil demostrar su capacidad para mejorar las soluciones existentes o superar a otras alternativas.

Otro factor significativo en la implantación de blockchain es la creación de la interoperabilidad que necesita para funcionar con las nuevas plataformas inteligentes emergentes.

En muchos sentidos, estas dos tecnologías se complementan, ya que blockchain proporciona la confianza y la transparencia de los datos utilizados para entrenar los modelos de IA, mientras que la IA puede automatizar muchas de las transacciones de datos a través de una cadena. Pero crear este entorno no es fácil ni inmune a los contratiempos.

Blockchain inteligente a escala

Un reciente post de Block Telegraph destaca algunos de los principales puntos débiles de este esfuerzo, empezando por el problema de la escalabilidad.

La empresa no sólo necesita aumentar sustancialmente los recursos informáticos y de almacenamiento, sino que la demanda de procesamiento de datos y las complejas capacidades computacionales ponen a prueba la naturaleza descentralizada de los entornos blockchain, lo que ralentiza el rendimiento y aumenta los costos.

La privacidad de los datos también se convierte en un problema cuando la IA se introduce en blockchain. Si no se gestionan adecuadamente, los datos que un modelo de IA extrae para el entrenamiento o la ejecución de contratos podrían quedar expuestos a todos los miembros de la cadena, lo que supone un problema cuando se trata de historiales médicos, documentos legales y otros tipos de información privilegiada.

Se pueden utilizar varias herramientas y técnicas para resolver estos problemas, pero suponen un coste y una complejidad añadidos al entorno.

Idiosincrasias verticales

Los sectores verticales clave también tienen sus propios problemas de aplicación.

Uno de los más difíciles de superar es la integración con numerosas plataformas heredadas especializadas, afirma Kirsten Peremore, del desarrollador de plataformas Paubox que cumplen la HIPAA.

Las organizaciones sanitarias, en particular, suelen estar impregnadas de complejas infraestructuras informáticas que gestionan desde historiales médicos electrónicos y procesos de facturación médica hasta diagnósticos y mantenimiento de medicamentos recetados.

Todos estos sistemas tienden a interactuar entre sí en un delicado equilibrio que podría verse alterado por la introducción gradual de la cadena de bloques.

Al mismo tiempo, es probable que una actualización única y forzada resulte muy perturbadora, algo que las organizaciones sanitarias no pueden tolerar.

Con toda probabilidad, el ámbito médico empleará distintas blockchains para distintos fines, en función del nivel de privacidad, transparencia y otros factores que requiera cada transacción.

Pero esto llevará tiempo resolverlo. Además, la información sanitaria más sensible residirá en blockchains privadas o respaldadas por consorcios, que tienen huellas más pequeñas que las públicas y, por tanto, corren mayor riesgo de verse comprometidas.

Opciones de desarrollo

Blockchain también representa un nuevo reto de desarrollo de software para la empresa, y ya existe una plétora de plataformas de desarrollo entre las que elegir, cada una con sus ventajas e inconvenientes para aplicaciones clave.

Tarun Nagar, CEO del desarrollador de aplicaciones Dev Technosys, señala que mientras que plataformas populares como ethereum (ETC) tienen herramientas potentes y aportan credibilidad a las aplicaciones resultantes, otras, como Corda, ofrecen características como la toma de decisiones dispersa definida por permisos, que aportan beneficios de privacidad a las transacciones financieras y a los contratos inteligentes.

En general, elegir una plataforma blockchain requiere el mismo análisis básico que los entornos de desarrollo tradicionales. ¿Es compatible con los sistemas existentes? ¿Tiene características de facilidad de uso y accesibilidad elevadas? ¿Es segura? Y quizás lo más importante, ¿se ajusta a su presupuesto?

Lo esencial

Todas las tecnologías requieren una curva de aprendizaje antes de que se les puedan confiar funciones críticas en la empresa. Y siendo blockchain un desarrollo tan complejo y de tanto alcance, es comprensible que las organizaciones quieran tomarse su tiempo para familiarizarse con él antes de introducirlo en los entornos de producción.

Pero tampoco hay que ignorar las presiones competitivas. Blockchain se abrirá paso en la corriente dominante dentro de poco, pero esperemos que no hasta que haya sido examinada hasta un grado que minimice sus posibilidades de causar daños significativos.

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Arthur
Editor

Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.