Cómo la computación en nube puede ayudar a las organizaciones a ser más ecológicas

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Resumen

Las empresas de todo el mundo son cada vez más conscientes de su impacto en el medio ambiente. Y como tal, la necesidad de soluciones sostenibles nunca ha sido más crítica. La computación en nube puede ayudar a las organizaciones a reducir su huella medioambiental.

Las empresas de todo el mundo son cada vez más conscientes de su impacto en el medio ambiente. Y como tal, la necesidad de soluciones sostenibles -en particular, la computación en nube – nunca ha sido más crítica.

Las infraestructuras informáticas tradicionales generan a menudo importantes emisiones de carbono y consumen enormes cantidades de energía.

La demanda de potencia informática en la era digital actual no tiene parangón, afirma Bob Brauer, fundador y CEO de Interzoid, consultora de usabilidad de datos y proveedor de soluciones de calidad de datos basadas en IA generativa.

“En un momento en que nos encontramos al borde de un aumento masivo en la adopción de la inteligencia artificial, una tecnología inherentemente intensiva en datos, es poco probable que nuestra hambre colectiva de potencia de cálculo y la electricidad para alimentar esta demanda se disipen pronto”, afirma.

“Sin embargo, el cambio generalizado a la computación en nube está ayudando a disminuir la huella de carbono del sector de TI, guiándonos hacia la sostenibilidad digital”.

Al centralizar y utilizar eficientemente los recursos informáticos, la computación en nube garantiza que los recursos propios de la Tierra no se sobreexploten durante este frenesí de innovación, añade.

La infraestructura informática local tradicional suele consumir mucha energía debido a una gestión y asignación inadecuadas de los recursos, afirma Amol Dalvi, vicepresidente de producto de Nerdio, que ayuda a las empresas a desplegar escritorios virtuales en Microsoft Azure.

“Los sistemas in situ no son fácilmente escalables para satisfacer una demanda fluctuante, lo que da lugar a un consumo excesivo de energía con el tiempo, lo que ha llevado a muchas empresas a considerar los servicios basados en la nube en un esfuerzo por ser más ecológicas”, afirma.

Con las innovaciones tecnológicas actuales en constante evolución, la mayoría de las empresas han migrado al menos algunos de sus servicios y aplicaciones empresariales a proveedores alojados en la nube, como Microsoft, Amazon Web Services y Google, afirma Jeremy Rambarran, profesor de la Escuela de Postgrado de Tecnología de la Universidad Touro.

“Al utilizar la infraestructura física de un proveedor de la nube, la empresa puede reducir en gran medida el dinero que antes gastaba en mantener y hacer funcionar sus sistemas de refrigeración y eléctricos”, afirma. “Y como ya no se necesitará una gran cantidad de equipamiento interno, las empresas pueden reducir su espacio de oficina en general, lo que a su vez recortará enormemente los gastos generales y reducirá su huella de carbono.”

He aquí cinco formas en las que la computación en nube puede ayudar a las organizaciones a ser más ecológicas:

Eficiencia de la infraestructura del centro de datos

Una de las ventajas medioambientales de pasarse a la nube proviene de cómo los hiperescaladores, como Microsoft, gestionan sus propios centros de datos, afirma Dalvi.

“Por ejemplo, cada componente de las tareas generales, como la iluminación, la refrigeración y el acondicionamiento de la energía, son supervisados por Microsoft, lo que conduce a una mayor eficacia en el uso de la energía, lo que significa que las organizaciones pueden utilizar menos energía de la que utilizaría una empresa con infraestructuras locales”, afirma.

A diferencia de las infraestructuras de TI tradicionales, que requieren espacios físicos climatizados y servidores dedicados que consumen mucha energía, los proveedores de la nube, como AWS, Microsoft, Oracle, IBM y Google Cloud, seleccionan cuidadosamente las ubicaciones de los centros de datos en función de los costes energéticos y la utilización, afirma Tim Jones, director general de modernización de aplicaciones de Advanced, un proveedor de servicios de modernización de aplicaciones.

“Al pasarse a la nube, las organizaciones pueden aprovechar estas eficiencias, reduciendo su consumo de energía, emisiones y costes en comparación con las TI locales”, afirma Jones. “La nube también puede alejar a las empresas de la necesidad de gestionar el hardware físico, su mantenimiento, eliminación y las normativas medioambientales asociadas”.

Sin embargo, no todos los centros de datos son iguales, señala Jaret Chiles, director de servicios de DoiT International, proveedor de tecnología y servicios de gestión de costes en la nube.

Afirma que los grandes hiperescaladores han sido líderes en el suministro eficiente de energía a sus gigantescos centros de datos, ya que cuentan con un enorme incentivo. El simple traslado de la infraestructura a una nube hiperescalable reduce significativamente las emisiones sin hacer nada más.

Sin embargo, para las organizaciones a las que les gustaría hacer aún más para reducir sus emisiones de carbono, vale la pena señalar que no todas las ubicaciones tienen el mismo tono de “verde”, según Chiles.

“Google Cloud, por ejemplo, proporciona datos sobre el porcentaje de energía libre de carbono que utiliza cada uno de sus centros de datos”, afirma. “Su ubicación de Oregón utiliza un 89% de energía libre de carbono, mientras que su centro de datos de Tokio apenas llega al 16%. Las organizaciones pueden reducir enormemente su huella de carbono ubicando sus cargas de trabajo en centros de datos en la nube más ecológicos.”

Mejorar la eficiencia de los equipos de TI

Los residuos tecnológicos son otro factor que aumenta la huella medioambiental de una organización. Según Dalvi, tanto los dispositivos físicos como una mala experiencia del usuario final contribuyen en gran medida a un alto uso de energía, lo que lleva a las empresas a considerar las soluciones de escritorio como servicio (DaaS) como opciones más ecológicas para operaciones de TI eficientes.

“Las empresas suelen sustituir el hardware de los usuarios, como portátiles y ordenadores de sobremesa, por nuevos dispositivos cada tres años para garantizar la eficiencia del rendimiento”, afirma. “Sin embargo, esta rutina de mantenimiento y sustitución de los dispositivos de los empleados puede conducir a una proliferación de residuos técnicos y, en última instancia, a un agotamiento innecesario del presupuesto. Este proceso puede evitarse si las organizaciones utilizan DaaS en su lugar.”

Permite a las empresas utilizar recursos compartidos

La computación en nube utiliza un modelo de infraestructura compartida que permite a varias empresas utilizar los mismos recursos, afirma Andrew Meyer, CEO de Arbor, un asesor de energía digital.

“Cuando se agrupan estos recursos físicos, no sólo se aumenta la eficiencia, sino que también se reduce el impacto medioambiental porque se evita la infraestructura redundante”, afirma. “La computación en nube también te permite escalar según te convenga. Así que si aún no estás preparado o tienes un bajón, no estás malgastando energía”.

Además, según Meyer, muchos proveedores de nube utilizan fuentes de energía renovables, como la solar, la eólica y otros proyectos de energía limpia, para alimentar sus centros de datos. Esto ayuda a reducir su huella de carbono, y las empresas se benefician indirectamente de estas opciones de energía renovable.

Fomentar el trabajo a distancia

Craig Routledge, director ejecutivo de nube híbrida de Lenovo, afirma que las herramientas de colaboración basadas en la nube y las soluciones de trabajo remoto se han convertido en esenciales para muchas empresas que desean dar soporte a una plantilla remota o híbrida.

“El cambio a la nube o a una arquitectura híbrida permite a las organizaciones reducir los costes necesarios para operar múltiples oficinas y el impacto creado por los desplazamientos de los empleados y los viajes de negocios”, afirma.

Como la computación en nube ayuda a promover el trabajo a distancia, supone una menor carga para las infraestructuras de transporte y reduce las necesidades de combustible, afirma Brauer. Gracias a las plataformas de comunicación en línea, como Zoom, incluso las reuniones de trabajo ya no requieren desplazamientos.

Seth Besse, CEO de Undivided.io, una plataforma de apoyo a cuidadores, coincide en que las herramientas y aplicaciones de colaboración basadas en la nube impulsan el trabajo a distancia, lo que es bueno para el planeta.

“Cuando los empleados no tienen que desplazarse diariamente a una oficina física, se contribuye a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, afirma. “El aire se vuelve más limpio, las calles se congestionan menos y disminuye la contaminación acústica”.

Esto no sólo contribuye a un entorno local más sano y agradable, sino que también supone un ahorro de costos para los particulares, que ya no tienen que gastar dinero en combustible, aparcamiento o transporte público, por no hablar del dinero que se ahorrarán en mantenimiento y reparaciones del coche, afirma Besse.

Cumplimiento de ESG

Las empresas con estrategias de crecimiento integrales deben tener en cuenta los objetivos medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG) a largo plazo que existen a lo largo de sus cadenas de suministro, afirma Misha Kuperman, director de fiabilidad y director general de la empresa de seguridad en la nube Zscaler.

Con su infraestructura energéticamente eficiente y su escalabilidad, la computación en nube proporciona una base tecnológica para alcanzar los objetivos ESG.

“Las empresas que quieran demostrar su capacidad de respuesta y su responsabilidad ante las emisiones de carbono deben aprovechar las ventajas de la computación en nube para reducir su huella ambiental y ser más resistentes a los cambios medioambientales globales”, afirma Kuperman.

Además, los proveedores de soluciones basadas en la nube también están estableciendo objetivos y tomando medidas para garantizar que sus centros de datos utilicen energías renovables o que sus operaciones de centros de datos se compensen con créditos que equilibren el impacto medioambiental, afirma.

“Por ejemplo, Zscaler se ha fijado el objetivo de alcanzar las emisiones netas cero en 2025, afirma Kuperman. “Este objetivo viene de la mano de que alcancemos el 100% de energía renovable en 2021 y seamos neutros en carbono en 2022”.

El balance final

Aunque los motivos empresariales son los principales impulsores del camino hacia operaciones más ecológicas, los beneficios medioambientales logrados por el sector han sido claros y convincentes, afirma Brauer de Interzoid. A medida que los avances en IA y la modernización digital amplifican la necesidad de potentes recursos informáticos, el sector está preparado para combinar este crecimiento con la innovación hacia la sostenibilidad medioambiental.

Para avanzar, la infraestructura informática sólo puede ser “verde” mediante la mejora de la eficiencia energética, la eficiencia del hardware y la concienciación sobre las emisiones de carbono, afirma Chris Lloyd-Jones, responsable de innovación abierta de Avanade, una empresa de consultoría y servicios informáticos. El paso a la nube permite economías de escala que no son posibles en las instalaciones, desde compartir fuentes de refrigeración y energía hasta garantizar la plena utilización de los servidores.

En última instancia, las organizaciones tienen que pensar de dónde proceden sus recursos y cuál es la mejor manera de utilizarlos, afirma Lloyd-Jones.

“Los socios del ecosistema esperan que las organizaciones muestren cómo limitan el uso de los recursos en sus infraestructuras de TI, determinando dónde se encuentran y tomando medidas continuas para impulsar la eficiencia”, afirma. “Es hora de un cambio de cultura para priorizar la sostenibilidad medioambiental sin obstaculizar la innovación y el crecimiento”.

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Linda Rosencrance
Technology journalist
Linda Rosencrance
Editora

Linda Rosencrance es una escritora, editora y autora independiente en el área de Boston. Rosencrance cuenta con más de 30 años de experiencia como reportera de investigación, escribiendo para diversos periódicos en el área metropolitana de Boston. Ha escrito sobre tecnología de la información desde 1999. Sus artículos han aparecido en publicaciones como MSDynamicsworld.com, TechTarget, TechBeacon, IoT World Today, Computerworld, revista CIO, entre otros. Rosencrance fue editora de un sitio de noticias de tecnología y gestionó y editó un blog dedicado a la analítica de datos. También es autora de documentos técnicos, estudios de caso, libros electrónicos y publicaciones en…