Cómo convertirse en nómada digital: 15 cosas que debe saber

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El estilo de vida nómada digital es seductor: la libertad de trabajar desde cualquier parte del mundo, explorar nuevos destinos y culturas y vivir la vida a tu aire. Sin embargo, no todo es sol y playa.

Antes de cambiar el cubículo por una mochila, hay algunas cosas esenciales que debes saber sobre la vida como nómada digital.

Aquí tienes 15 aspectos a tener en cuenta que te ayudarán a tomar una decisión informada sobre si es algo a lo que quieres dedicarte.

15 Cosas que debes saber antes de convertirte en nómada digital

1. Necesitas un plan de respaldo para tu equipo tecnológico

Como nómada digital, tu equipo tecnológico es tu medio de vida. Necesitas tener un portátil con suficiente memoria y almacenamiento y tener un plan de respaldo como un iPad con un teclado externo en caso de que algo salga mal.

Dependiendo del lugar al que viajes, es posible que puedas comprar un nuevo dispositivo o encontrar un taller de reparación de ordenadores, pero si te encuentras en algún lugar remoto, necesitas una forma de seguir trabajando si ocurre lo peor en tu portátil se estropea.

Antes de dirigirte a un nuevo destino, investiga la calidad del acceso a Internet en los alojamientos, cafés y/o espacios de co-working que pienses utilizar.

Lleva un punto de acceso WiFi portátil o un teléfono desbloqueado que puedas utilizar con una tarjeta SIM local como punto de acceso si el WiFi se cae donde estás. Busca opciones con amplias zonas de cobertura y altas velocidades. Así podrás trabajar de forma productiva incluso en lugares con conexiones WiFi poco fiables.

Una Red Privada Virtual (VPN) es esencial para mantener la privacidad y seguridad de tus dispositivos y datos. También le permitirá acceder a contenidos con restricciones geográficas desde cualquier lugar.

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Si tienes reuniones frecuentes o das clases en línea, es posible que necesites un buen conjunto de auriculares con cancelación de ruido con micrófono incorporado y una cámara externa para videollamadas.

Ni que decir tiene que deberías hacer copias de seguridad de todo tu trabajo en servicios de almacenamiento en la nube como Google Drive, Microsoft OneDrive o Dropbox para evitar perder nada en caso de pérdida, robo o avería de tus dispositivos.

Esto también hace que sea más fácil compartir archivos y colaborar con colegas y clientes desde cualquier lugar.

2. Viajar despacio puede ahorrar dinero y ayudar a prevenir el agotamiento del viaje

Mientras que la vida nómada digital para algunos evoca imágenes de viajeros moviéndose constantemente de un lugar a otro, puede conducir rápidamente al agotamiento.

Viajar despacio -pasar más tiempo en una zona antes de pasar a la siguiente- es más sostenible a largo plazo. Uno de los atractivos de este estilo de vida es la oportunidad de experimentar la vida en distintos lugares y la cultura local.

Viajar despacio permite conocer mejor una zona y establecer conexiones de una forma que podría perderse si la estancia fuera breve.

Permanecer en un mismo lugar durante meses también tiene la ventaja de reducir los gastos de viaje a largo plazo, ya que el alojamiento suele ser más barato si se alquila por más de un mes.

El slow travel también contribuye a una vida más sostenible. Los viajes en avión representan hasta el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y aumentan la huella de carbono de los nómadas digitales.

Volando con menos frecuencia, siendo más conscientes de la ecología, viviendo en alojamientos sostenibles, utilizando transporte local bajo en carbono y contribuyendo de alguna manera a proyectos verdes, los nómadas pueden limitar su huella ecológica.

3. Gestionar las zonas horarias es clave

Si trabajas con un equipo de colegas o clientes ubicados en diferentes zonas horarias, puede ser un reto gestionar tu horario. Tienes que estar preparado para ajustar tus horas de trabajo o encontrar un trabajo a distancia que se alinee mejor con tu zona horaria elegida.

Aunque la vida de nómada digital ofrece un equilibrio flexible entre trabajo y vida personal, es posible que acabes contestando correos electrónicos a las 4 de la mañana o trabajando hasta altas horas de la noche para cumplir un plazo.

Por ejemplo, aunque muchos nómadas digitales acuden al Sudeste Asiático, las diferencias horarias con Estados Unidos pueden suponer un reto. Por esta razón, algunos trabajadores remotos con empleadores o clientes en EE.UU. optan por viajar a Latinoamérica, donde el huso horario es el mismo o sólo hay una o dos horas de diferencia.

Hay varias formas de controlar las diferencias horarias para ayudarte a gestionar tu horario de trabajo y de viaje:

Configura tus dispositivos: Puedes configurar tus aparatos electrónicos -teléfono, portátil, tableta, smartwatch, etc.- para que se actualicen automáticamente en función de la ubicación. Alternativamente, si la mayoría de tus clientes se encuentran en la misma zona horaria, puedes optar por configurar tu portátil según su ubicación para que siempre estés al tanto de la hora en la que se encuentran.

Comprueba los conversores de zonas horarias: Puedes comprobar la hora en diferentes lugares utilizando sitios web de convertidores de zonas horarias o relojes duales en tu portátil, teléfono u otros dispositivos. Esto puede ayudarte a conectarte a las reuniones virtuales a la hora correcta.

Comprueba los cambios de hora: Algunos países aplican el horario de verano en fechas diferentes, y otros no lo aplican en absoluto. Infórmate de si las zonas horarias con las que tratas cambian sus relojes y cuándo lo hacen para evitar conflictos de horarios.

Planifique su horario: Cuando viajes a un nuevo lugar, ten en cuenta si vas a cambiar de zona horaria y el impacto que esto tendrá en los plazos y reuniones de trabajo. Puede que necesites tiempo para adaptarte a la nueva zona horaria y establecer tu horario en consecuencia.

4. Sea inteligente con el dinero

No malgaste su dinero en comisiones por transacciones en el extranjero. Las comisiones por transacciones en divisas pueden suponer entre un 3% y un 6% más por cada compra o retirada de efectivo.

En su lugar, utilice una tarjeta de débito o crédito que no cobre comisiones. Incluso puede encontrar cuentas que le devuelven dinero por transacciones realizadas fuera de su país o región. Las cuentas de los bancos online suelen ofrecer mejores ofertas que las de los bancos tradicionales.

Cuando pagues con tarjeta, elige siempre la moneda local si te dan la opción de pagar en tu propia moneda, ya que el procesador de pagos suele utilizar un tipo de cambio malo e incluir un recargo.

Además, asegúrate de aprovechar las ventajas de viajar, como las tarjetas de crédito que te recompensan con millas aéreas, vales de subida de clase, acceso a salas VIP, etc. Eso sí, asegúrese de pagar la totalidad del saldo cada mes para evitar elevados cargos por intereses.

En los destinos donde el dinero en efectivo sigue siendo el rey, evite cambiar dinero en los quioscos de cambio de los aeropuertos, ya que sus tipos de cambio suelen ser más bajos y las comisiones más altas que en otros lugares.

Y cuando utilice cajeros automáticos, compruebe cuáles cobran comisiones por retirada y cuáles no. Incluso en los lugares donde se pueden utilizar principalmente tarjetas, sigue siendo una buena práctica viajar con algo de efectivo, preferiblemente en dólares estadounidenses, para emergencias como que la tarjeta no funcione o te la roben.

5. Menos es más a la hora de hacer la maleta

Cuando se viaja durante un período prolongado, se puede tener la sensación de que hay que hacer la maleta para cualquier eventualidad. Aunque tiene que asegurarse de que dispone de la tecnología necesaria, probablemente necesite menos equipaje del que cree.

Llevar maletas pesadas y voluminosas puede convertirse rápidamente en una carga, sobre todo en aeropuertos abarrotados, estaciones de autobús y tren y calles desconocidas.

El movimiento «OneBag» se está imponiendo en algunas partes de la comunidad. Hacer la maleta de forma minimalista permite moverse y explorar con más libertad. Si hace una maleta ligera, evitará las tasas de las aerolíneas por facturar equipaje.

Haz una lista detallada para planificar lo que necesitas y evitar el exceso de equipaje. Elija ropa y equipos versátiles que puedan servir para múltiples propósitos y mezclarse y combinarse para diferentes ocasiones y climas. Puede reducir al mínimo el número de artículos de tocador que lleva utilizando tallas de viaje y comprando artículos sobre la marcha.

Para reducir la cantidad de papel que llevas, puedes escanear y almacenar documentos importantes en la nube para acceder a ellos cuando sea necesario.

6. Planifique una vez, pague menos

Esto variará en función de la duración de tus estancias, pero los vuelos pueden ser el gran equívoco entre un viaje caro y salirse del presupuesto.

Reserve con mucha antelación si puede, o el día antes si se atreve con una oferta de última hora. Tener que reservar un vuelo con sólo unos días de antelación es probable que le deje un agujero en el bolsillo de unos cuantos cientos de dólares.

7. Trabajar primero, viajar después

Hay algunos matices en torno a la terminología. El nomadismo digital consiste en viajar mientras se trabaja: la oportunidad de existir dentro de una cultura y explorarla con unos ingresos estables.

Pero el trabajo debe ser tu prioridad, ya que es lo que te permite viajar. Si trabajas para una empresa, da prioridad a la disponibilidad, al cumplimiento de los plazos y a la realización del trabajo al más alto nivel. El trabajo a distancia sólo funciona si la calidad de lo que creas es la misma que si estuvieras trabajando en un cubículo de oficina.

Y entonces: tu tiempo libre es tuyo.

8. Sé un buen ciudadano

El nomadismo digital difiere de otras ideas, como el «geoarbitraje» (vivir en un lugar barato aprovechando un salario más alto en otra parte del mundo). La parte nómada hace hincapié en explorar este gran planeta.

Esto conlleva ciertas implicaciones de «buen ciudadano». Ten en cuenta el impacto en la población local, estés donde estés. Éste es su hogar, y tú tienes el privilegio de quedarte en él.

Aunque muchos lugares (y, de hecho, muchos países a través de su visado para Nómadas Digitales) dan la bienvenida a los viajeros, esto puede tener un impacto negativo en la economía.

Pensemos en Lisboa (Portugal), que en los últimos cinco años se ha convertido en un destino muy popular. Tan popular que los alquileres han aumentado drásticamente, con muchas propiedades formalmente privadas que ahora atienden a la multitud de Airbnb, y los lugareños se enfrentan a alquileres muy por encima del salario medio.

El alquiler medio en Lisboa ronda los 2.200 dólares al mes, mientras que el salario mínimo es de 760 dólares. Hay muchos casos de trabajadores críticos -personas del sector de la enfermería, por ejemplo- a los que se les ha echado de una ciudad que antes era asequible.

El nomadismo digital no tiene toda la culpa en este caso (también influyen los compradores extranjeros de propiedades, así como la gestión económica e inmobiliaria del gobierno local). Aun así, es un ejemplo en el que DN puede agravar una situación ya fuera de control.

Si usted fuera propietario en esta ciudad, ¿alquilaría a la población local por la moneda local o disfrutaría del atractivo de cobrar un alquiler mucho más alto por noche a los «turistas»? Muchos caseros se han puesto de parte de sus carteras y, llevado demasiado lejos, hay veces que puede perjudicar a una ciudad.

9. Prepárate para la soledad

Prepárese para la soledad o la nostalgia. Cada cual elige lo suyo, pero es probable que pases mucho tiempo solo. Prepárese para ello.

Un consejo que a veces funciona: tanto si te quedas en un sitio una semana como tres meses, intenta ser sociable (si es tu deseo) en las primeras semanas. Acepta invitaciones (con seguridad), únete a un club (por ejemplo, un gimnasio) y entabla conversaciones.

Si intentas establecer contactos en las primeras semanas, es posible que a la tercera o cuarta semana ya te haya compensado.

Y no utilices el DN’ing como una forma de evitar o ignorar los problemas de tu vida. No lo uses para huir de algo; úsalo para correr hacia algo.

10. Hacer la maleta y vivir con ella (2ª parte)

Una semana de ropa puede simplificarte mucho la vida; quizá ocho días para tener un poco más de margen.

No metas en la maleta prendas rojas, y una colada a la semana -en tu residencia o en una lavandería local- te permitirá estar siempre fresco y bien vestido.

Si optas por la mentalidad de «una maleta», una semana de ropa, dos pares de zapatos y algunos artículos especiales (según el clima) te permitirán viajar ligero de equipaje y moverte con rapidez cuando estés listo.

Siga la misma lógica con el equipaje de mano: ¿necesita una maleta sobrecargada o puede viajar con un ordenador portátil, un cable de carga y un power bank, un lector de libros electrónicos (una excelente inversión si le gustan los libros), el teléfono, el pasaporte y la cartera?

Hablando de energía, con la tendencia de los dispositivos a pasar a USB-C, realmente puedes viajar con un solo enchufe y un adaptador (tal vez quieras dos por seguridad). Incluso los cepillos de dientes eléctricos y las maquinillas de afeitar ahora vienen con estos puertos – haciendo una vida desordenada y simple alimentada.

11. Nómadas digitales e implicaciones fiscales

Este es un tema importante, y pedimos a todo el mundo que busque en Google antes de trasladarse de un país a otro. Debes averiguar tu residencia fiscal mientras eres Nómada Digital.

La mayoría de los países tienen acuerdos para ayudar a la gente a evitar la doble imposición (una vez desde tu país de residencia, una vez desde el lugar donde resides actualmente). Pero si obtienes un visado de nómada digital o te quedas en un lugar durante, por ejemplo, seis meses y un día, tu elegibilidad fiscal puede cambiar.

Sólo hay una regla fija: en algún sitio tributarás. Asegúrate de saber dónde.

Una guía como Freaking Nomads puede ser un comienzo, y siempre vuelva a comprobar y DYOR sobre la marcha.

12. Planifica tu cobertura móvil

Esto variará de un lugar a otro, pero planifica con antelación cómo vas a obtener datos o tener un número de teléfono una vez que llegues a un nuevo país. Quizá el plan de datos de tu país de origen te permita viajar mucho, o quizá lo mejor sea recoger una tarjeta SIM en el aeropuerto de destino o en los primeros días.

Una vez más, este será un escenario DYOR – pero por lo menos, asegúrese de que usted no termina en una situación en la que usted está usando «en el extranjero» de datos y acumulando cargos de dólares por megabyte o gigabyte.

13. Vida en dos pantallas

Si trabajas más eficientemente con dos monitores, considera tener una tableta como segunda pantalla. Hay opciones tanto para Android como para Apple, con aplicaciones como SuperDisplay en Android que te permiten extender el monitor de tu portátil a casi cualquier tableta vía cable o inalámbrica.

14. Vida de cafetería

Si quieres trabajar desde una cafetería, es probable que encuentres un lugar al que no le importe que estés sentado allí durante horas, siempre y cuando pidas una bebida o dos o un tentempié o dos.

Pero fíjate bien: en algunos sitios es más fácil que ocupes una mesa y uses el WiFi que en otros. Googlear «nómada digital + ciudad» o buscar lugares «aptos para portátiles» o «aptos para trabajar» en Google Maps puede ser de ayuda, o simplemente sé educado y pregunta por adelantado cuando busques lugares.

No des por sentado que la postura por defecto es «no pasa nada» y, de nuevo, sé un buen ciudadano.

Dicho esto, muchos lugares son bastante felices con eso, y si entablas una relación con los propietarios y gastas un poco, puedes encontrar tu nueva oficina perfecta.

15. Sé seguro

No hace falta decirlo. Cuídate. Comprende la seguridad de cualquier lugar al que viajes, mantente alerta y sé maduro. Asegúrate de que puedes contactar con la gente, sabe cómo contactar con los servicios de emergencia, ten cuidado de no llevar objetos de valor sueltos y conoce siempre dónde te alojas y cómo llegar.

Puede que éste sea el consejo más vago de la lista, pero no podemos dejarlo sin decir: trata tu seguridad personal como parte de tu trabajo, y después de eso, ¡disfruta!

En resumen

El nomadismo digital es una elección intencionada: explorar diferentes países y ciudades en lugar de permanecer en un mismo lugar durante años.

No se trata de unas vacaciones, sino de una elección deliberada para trabajar desde un nuevo lugar y explorar sobre la marcha. Puede ser muy gratificante, pero hay que atacar los objetivos con un plan deliberado y pragmático y ser consciente de las decisiones que se toman en cuanto a dinero, horas y mentalidad.

Asegúrate de que conoces tus obligaciones fiscales y de visado, haz la maleta pensando en el minimalismo y ten siempre un plan de dónde te vas a quedar y, a menos que te sientas muy cómodo con el estilo libre, dónde quieres estar dentro de tres meses, seis meses o un año.

Pero si te organizas bien y entiendes tus motivos, realmente puede ser la forma más impresionante y llena de recuerdos de pasar la vida, y en la ruleta de la vida, en algún momento, puede que te encuentres en casa – dondequiera que esté en el mapa.

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Nicole Willingde
Editora

Nicole Willing cuenta con dos décadas de experiencia en la redacción y edición de contenidos sobre tecnología y finanzas. Es experta en los mercados de materias primas, acciones y criptomonedas, así como en las últimas tendencias del sector tecnológico, desde los semiconductores hasta los vehículos eléctricos. Su experiencia informativa sobre la evolución de los equipos y servicios de redes de telecomunicaciones y la producción de metales industriales le da una perspectiva única sobre la convergencia de las tecnologías del Internet de las Cosas y la fabricación.