Cajero Bitcoin ¿Dónde están y cómo funcionan?

En España, Europa y en todo el mundo la adopción de las criptomonedas ha experimentado un crecimiento exponencial y palpable, por lo que ver algún cajero Bitcoin en la ciudad ya no es cosa extraña. Esta herramienta ha surgido para facilitar el acceso y la interacción con este emergente mercado financiero, y cada vez está más presente.

Los cajeros de criptomonedas han sido ubicados estratégicamente en diversos lugares de los centros urbanos para ofrecer a residentes españoles y visitantes una forma fácil y accesible de comprar y vender activos digitales utilizando efectivo.

La presencia de estos cajeros demuestra la creciente aceptación de las criptomonedas en la sociedad española y la demanda de opciones físicas que complementen la creciente infraestructura digital en el espacio de las finanzas descentralizadas.

¿Qué es un cajero Bitcoin?

Un cajero Bitcoin, también conocido como ATM de criptomonedas, es una terminal física que permite a usuarios comercializar criptomonedas y más precisamente cambiar y/o recibir dinero fíat por activos digitales de una forma muy fácil y rápida.

Cajero Bitcoin

Estos cajeros, por lo general, proporcionan una interfaz que ha sido desarrollada para guiar a sus usuarios a través del proceso de compra y venta de BTC o de cualquier otro criptoactivo disponible.

Ahora, un cajero Bitcoin es bastante similar a un cajero automático de dinero fiat tal como lo conocemos en su aspecto físico, sí, es un quiosco metálico con una pantalla y un dispensador de dinero. Lo que diferencia al primero del ‘tradicional’ es que se pueden comprar criptomonedas como Litecoin o incluso cambiar por dinero fiduciario; todo desde una wallat o billetera blockchain.

Por lo general, los cajeros de criptomonedas se conectan a un monedero en lugar de a una cuenta bancaria y en lugar de que el usuario deba utilizar una tarjeta de débito o crédito, es precisamente la billetera virtual desde donde se envía o carga el dinero.

Los BTM, como también se les conoce a los cajeros automáticos de Bitcoin, se dividen en dos grandes categorías; una versión básica que facilita la compra de BTC y otra versión no mucho más sofisticada que termine tanto la compra como la venta de esta u otras criptomonedas.

Los BTM y su fascinante historia

Hace ya más de una década, en octubre de 2013, apareció el primer cajero automático de criptomonedas a nivel mundial; ocurrió en Waves, Vancouver (Canadá) y era Robocoin. Duró poco menos de dos años en funcionamiento gracias a crasos errores de Bistamp, pero abrió el camino para todo lo que venía.

Con la aparición del legendario Robocoin, en Bratislava, Eslovaquia, no quisieron quedarse atrás, por lo que se instaló el primer cajero Bitcoin del planeta. Esto ocurrió el 8 de diciembre de 2013 y fue todo un evento en redes sociales.

Dos meses más tarde, el 18 de febrero de 2014, como si se tratara ya de un periodo tan exacto como el Halving, en Albuquerque, Nuevo México (Estados Unidos) se instaló el primer cajero de criptomonedas de ese país. Pero contrario a lo que se podría pensar, no duró más que unas pocas semanas; el tradicionalismo vio la cabeza de la descentralización entrando en América y quiso cortarla de tajo.

Y es que claro, los cajeros de Bitcoin se han topado con el mismo problema que todo el mercado, las normativas irrestrictas del centralismo, sobre todo en Estados Unidos. Esto tuvo una ‘solución’ cortoplacista ¿Cómo? Pues, se llegó a un acuerdo entre privados y reguladores en el que los ATM de activos digitales debían atenerse a las mismas regulaciones que los cajeros tradicionales.

¿Qué incluye esto?

  • Límites en el número de depósitos que se puede hacer a una wallet.
  • Límites en el número de retiros que se puede hacer desde una wallet.
  • Registro en la Red de Ejecución de Delitos Financieros (FinCEN) de todos los operadores de cajeros automáticos de criptomonedas.
  • Regirse por las normativas impuestas desde la Ley de Secreto Bancario (BSA)

Y sí, esto es en Estado Unidos, pero en España no hay mucha diferencia.

Según datos de CoinATMRadar, para principios de 2024 existen 36.156 cajeros automáticos de Bitcoin en todo el mundo, siendo Estados Unidos quien encabeza la lista con 30.621 unidades, es decir, el 84,7 % del mercado total.

El criptoinvierno y la disminución de los BTM

El más reciente invierno cripto que azotó el mercado entre 2022 y 2023 impactó directamente a los cajeros Bitcoin y de otras criptomonedas, lo que devino en la desconexión de 3.000 de estas máquinas para marzo de 2023, es decir, una caída del 6,6 %.

A pesar de esto, de los despidos masivos de las empresas cripto, de la caída exponencial de toda la plaza blockchain, de la disminución en misma medida de la confianza y de la pérdida de millones de dólares en todo el mundo, la trayectoria de los BTM ha logrado sortear los retos y mantenerse en alza.

En abril, mayo y junio de 2023 el número de cajeros automáticos de criptomonedas instalados superó el de eliminados para ostentar un crecimiento y recuperación neta de entre el 1 y el 2 por ciento.

Mientras esto ocurría, otro golpe impactó al mercado de cajeros cripto; autoridades norteamericanas arrestaron a Sonny Meraban, CEO de Bitcoin of América, empresa que supervisa alrededor de 2.500 máquinas en ese país.

Mereban, arrestado en Miami Beach, se enfrenta a cargos que incluyen lavado de dinero, conspiración para delinquir y posesión de bienes robados.

Mientras todo esto ocurría, en el otro extremo del mundo ofrecían un rayo de esperanzas. Según el Instituto de Investigación Roy Morgan, más de 1 millón de residentes en Australia poseen activos digitales, lo que ha devenido en que el paquidérmico país esté en constante crecimiento cuando se refiere a número de cajeros Bitcoin activos.

Tanto es así que en 2023 superaría a Asia con 549 cajeros; todo un hito histórico.

Como ha de verse, los retos constantes que ha tenido que superar el mercado de los cajeros Bitcoin no han sido de poca monta; primero fueron las normativas por allá de 2013, luego los cripto inviernos y casi al mismo tiempo los personajes delictivos. Así y todo, este mercado continúa creciendo y esta historia apenas está comenzando.

‘Enigma’ de la normatividad para los cajeros cripto en España

Desde el blog especializado Cajero Bitcoin Madrid explican que “dirigir un cajero automático de Bitcoin en Madrid es un negocio potencialmente lucrativo, pero exige un intrincado conjunto de tareas y obligaciones” que pareciera hecho para evitar precisamente que este mercado continúe creciendo y popularizándose.

“El concepto de cajero automático Bitcoin en un subproducto de la revolución blockchain, una idea novedosa que ya se ha extendido a más de 70 países, entre ellos España. Madrid, capital y centro económico del país, alberga un número significativo de estos cajeros”, expresan los expertos citados, lo que se contrapone a lo que el centralismo busca y anhela.

Existe la necesidad de cumplimiento que comienza con el ajuste a normas como ‘Conozca a su cliente’ (KYC, por sus siglas en inglés) –medida que, por cierto, cambió recientemente-y contra el blanqueo de capitales (AML, por sus siglas en inglés), por solo mencionar dos.

El incumplimiento de la normativa podría provocar el cierre forzoso de los cajeros automáticos de Bitcoin, lo que subraya el carácter indispensable del cumplimiento de la norma”, apuntan desde el blog Cajero Bitcoin Madrid.

Un laberinto normativo

Queda claro que las leyes y reglas sobre cajeros automáticos en España se caracterizan por su complejidad, la cual está en constante ‘evolución’ y que puede cambiar de una región a otra. En Madrid, por otro lado, ellos BTM están operando bajo el marco nacional.

En España, los cajeros Bitcoin están clasificados como entidades financieras, por lo que están sujetas a una regulación bien específica. “Vale la pena señalar que el entorno normativo en España se ha vuelto más complaciente, teniendo en cuenta la creciente popularidad de los activos digitales” en el país y en el mundo.

Pero esto no es todo, en territorio nacional, los BTM están supervisados por el Banco de España y por la Comisión Nacional de Mercado de Valores (CNMV) y sus operadores deben estar registrados de forma oficial y aceptar lo desprendido de estos organismos.

“Estas dos entidades actúan como una unidad de Inteligencia Financiera y hacen cumplir (lo intentan) las leyes nacionales contra el blanqueo de capitales, facilitando el proceso de registro a través de un procedimiento básico en línea”, insisten desde Cajeros Bitcoin Madrid.

Se acabó el anonimato

En vista de todo eso y quizá para la consternación de muchos inversores cripto, muchos cajeros automáticos de Bitcoin y de otros activos digitales ya no ofrecen el anonimato de antes.

En ya casi todos los cajeros BTC del mundo se necesita un número de teléfono para enviar un código de verificación de identidad -dependiendo también de la cantidad de dinero de la transacción-. Antes de completarla, también se le exigirá al usuario escanear su documento de identidad para así comprobar que es el dueño de la wallet de la que está sacando o metiendo el dinero.

¿Cómo funciona un cajero Bitcoin?

Los cajeros Bitcoin se diferencian principalmente de los exchanges de criptomonedas como Coinbase, Binance u OKX porque permiten comprar y/o vender BTC u otras criptomonedas de forma verdaderamente rápida, estamos hablando de segundos, aunque también hay que decir que el proceso es algo rudimentario.

Cajeros Bitcoin en España

Como dijimos en párrafos anteriores, los cajeros automáticos Bitcoin forman parte de dos grandes segmentos; el primero, que llamaremos unidireccional, se usa solo para vender BTC o cualquier otra criptomoneda aceptada. El segundo, que llamaremos bidireccional, puede ser usado tanto para vender como para comprar BTC.

Como se hace evidente, los BTM requieren estar conectados a Internet para poder hacer el trabajo e intercambiar tokens por euros; también, necesitan mover el dinero con una clave pública en la blockchain, aunque existen algunos que todavía utilizan recibos en papel físico ¡Un verdadero despropósito!

Aunque estemos acostumbrados a usar cajeros tradicionales que permiten hacer depósitos y retiros de fondos de forma física, las transacciones en los BTM se basan en la blockchain para enviar criptomonedas al monero de BTC que pertenezca al usuario mediante un código QR.

Una vez el código QR haya sido leído por la máquina y el usuario haya sido identificado junto a su monedero, un registro de la transacción aparecerá en modo de notificación en la wallet del cliente luego de algunos segundos o minutos de procesamiento.

¿Cómo se utiliza un cajero Bitcoin?

Así como hemos acostumbrado en otras ocasiones, en esta oportunidad vamos de nueva cuenta con un paso a paso para cambiar dinero fiat por BTC u otra criptomoneda en uno de estos cajeros blockchain ¡Veamos cómo comprar y cómo vender Bitcoin en un cajero automático de criptomonedas!

¿Cómo comprar BTC en un cajero Bitcoin?

  • Paso 1. Comparte tu número de teléfono

Así como explicamos antes en el artículo, los cajeros automáticos de BTC necesitan una verificación de identidad para comenzar a hacer la transacción, por lo que normalmente comienzan por solicitar un número de teléfono celular al que se le enviará un código de verificación para iniciar la operación.

Si bien este tipo de cajero era conocido por ser fiel al anonimato de sus usuarios, las leyes en España y en el resto del mundo han hecho que esto cambie y que este paso se una al resto como el primero y principal.

  • Paso 2. Verifica tu identidad

Una vez llegue el código de verificación al teléfono celular ofrecido al cajero, el usuario deberá introducirlo tal cual le aparece en la máquina. Unos segundos más tarde, en la pantalla deberá leerse un mensaje similar a este: “Su código es 1234567. Gracias”.

  • Paso 3. Escanea el código QR de tu wallet

El usuario que esté frente a un cajero Bitcoin deberá contar con una dirección BTC y es a esta dirección a donde serán enviados sus bitcoins.

Sabiendo esto y antes siquiera del primero paso, el usuario debe contar con la dirección Bitcoin. Si aún no se cuenta con una existen dos maneras muy rápidas de hacerse con una:

  • Creando una cuenta en una wallet compatible.
  • Creando una cuenta en un exchange como Coinbase, OKX o Binance.

Ya teniendo la dirección, el interesado tendrá que disponer del código QR que identifica su monedero para que el cajero lo pueda leer.

  • Paso 4. Introduce tu dinero fiat

Ya el cajero sabe a quién enviarle los BTC y conoce la dirección de la wallet, por lo que el paso siguiente es introducir el dinero necesario para hacer la compra. Así, como se hace en los cajeros convencionales, solo se debe colocar la cantidad de dinero dispuesta para la transacción en la ranura dispuesta para ello.

Una vez se haya hecho esto, el cajero contará unos segundos y dispondrá en la pantalla del monto total introducido tanto en la moneda de ese país como en Bitcoin dependiendo solo de en cuanto esté valorado el BTC ese día.

  • Paso 5. Compra Bitcoin en un cajero Bitcoin

Una vez el ahora inversor de Bitcoin haya comprobado que la cantidad de dinero que dice la pantalla del cajero es la correcta y habiendo aceptado los términos y condiciones de la transacción, el paso a seguir es hacer clic en el botón de ‘Compra’ o en el de ‘Confirmar Compra’.

Los BTC que acaba de adquirir el usuario serán enviados directamente a la dirección de su wallet. Es importante tener en cuenta que estas transacciones suelen tardar entre 10 minutos o una hora para poder ver en la billetera el resultado de la misma.

¿Cómo vender BTC en un cajero Bitcoin?

Vender BTC en un cajero Bitcoin tiene sus variantes, ya que los pasos dependerán directamente del proveedor de la máquina. No obstante, en la mayoría de los casos, este procedimiento no es muy distinto al de sacar dinero fiduciario de un ATM tradicional.

  • Paso 1. Seleccionar la opción de ‘Vender BTC’ en el cajero.
  • Paso 2. Escanear el código QR de la wallet que posee los BTC. Esto se puede hacer desde al App del monedero en el teléfono celular o manualmente en el cajero.
  • Paso 3. Verificar la identidad con un número de teléfono y un documento emitido por el Gobierno. Algunos BTM aceptan incluso huellas dactilares.
  • Paso 4. Enviar los BTC a la dirección especificada en el cajero y esperar la confirmación de la transacción.
  • Paso 5. Confirma tu parte de la transacción y espera que el cajero te dispense en dinero.

Ventajas y desventajas de usar un cajero Bitcoin

No todo es bueno y tampoco malo, por lo que ahora vamos con un clásico pros y cons:

Ventajas

  • Es una forma rápida, eficaz y cómoda de comercializar BTC u otra criptomoneda.
  • No se necesitan plásticos ni bancos para completar una transacción.
  • Algunos países no exigen KYC, así como algunos exchanges, para usar un BTM.
  • Ofrece acceso directo a Bitcoin y a otras criptomonedas a personas que no quieren tener nada que ver con cuentas bancarias.
  • Hace que la compra de BTC sea accesible.

Desventajas

  • Las comisiones por transacción son verdaderamente altas; suelen oscilar entre el 7 y el 12 % por compra y venta.
  • No es adecuado para transacciones muy altas, ya que, por lo general, lo límites en los BTM van de los 1.000 a los 10.000 euros.
  • En España y en varios países del mundo -cada vez más- se exige la verificación de identidad.
  • Puede que sea un tanto complejo para los menos experimentados.

¿Dónde encontrar un cajero Bitcoin en España?

Según Statista, para 2023 en España había un total de 283 cajeros Bitcoin. Ahora, para conseguir el cajero más cercano se puede visitar Coinarmradar, se hace la búsqueda y hasta incluye tarifas por transacción.

cajeros Bitcoin mapa

Así se puede localizar:

  • El entrar en CoinATMRadar el usuario verá un mapa de cajeros automáticos de Bitcoin con sus ubicaciones a nivel mundial.
  • En la parte superior de la pantalla hallará una barra buscadora en la que deberá escribir su ciudad o dirección.
  • También se puede filtrar según el tipo de criptomoneda que desea, el tipo de transacción que quiera hacer y hasta por el tipo de máquina.
  • Una vez se hayan puesto los filtros correspondientes saldrá la siguiente información:
    • Ubicación.
    • Horario de funcionamiento.
    • Criptomonedas admitidas.
    • Transacciones soportadas en cada cajero.
    • Tipo de cajero y su proveedor.
  • En ‘Detalles’ se podrá observar más información y hasta indicaciones de cómo llegar.

Conclusión

Queda claro que la penetración de Bitcoin y del mercado en general está siendo cada vez más feroz, por lo que herramientas como los cajeros de criptomonedas son una realidad cada vez más palpable y presente en todas las ciudades de España y el mundo, por lo que la mejor manera de adaptarse y montarse en la ola blockchain es aprendiendo a usarlos.

Cada cierto tiempo la cantidad de criptomonedas aceptadas por los BTM aumenta, antes solo era BTC, ahora podemos encontrar Ethereum (ETH), Litcoin (LTC), Dogecoin (DOGE), Bitcoin Cash (BCH), Ripple (XRP), Tether (USDT) y Polygon (MATIC), entre otras, por lo que no cuesta pensar que, dentro de muy poco tiempo, serán miles los tokens con los que se podrán hacer transacciones en estas máquinas, incluso Pepe Coin (PEPE), con la proyección que lleva.

Cada cajero Bitcoin funge como una puerta física al universo de las criptomonedas y si las regulaciones continúan por el camino que van, así como la penetración del mercado y la aceptación en masa, podremos ver dentro de pocos años la misma cantidad de BTM que de cajeros tradicionales.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo comprar Bitcoin en un cajero en España?

¿Cuáles son las comisiones típicas de los cajeros Bitcoin?

¿Se puede vender Bitcoin en estos cajeros?

¿Necesito una billetera digital para usar un cajero Bitcoin?

¿Los cajeros Bitcoin aceptan efectivo?

¿Hay límites en la cantidad de Bitcoin que puedo comprar?

¿Cómo puedo localizar un cajero Bitcoin cercano?

¿Qué medidas de seguridad debo tomar al usar un cajero Bitcoin?

Referencias

  1. https://coinatmradar.com/
  2. https://es.cajero-bitcoin-madrid.com/blog/compliance-guide-for-bitcoin-atm-operators-in-madrid
  3. https://es.statista.com/estadisticas/658296/paises-con-mas-cajeros-bitcoin-instalados-a-nivel-mundial/#statisticContainer
  4. https://www.bitbase.es/cajeros-bitcoin
  5. https://www.businessinsider.es/cajeros-bitcoin-otras-criptomonedas-son-como-funcionan-1189996
  6. https://weex.es/
Cindy Serrano

Periodista y comunicadora social colombiana graduada de la Fundación Universitaria Los Libertadores de Bogotá. Con experiencia en redacción de artículos periodísticos y de posicionamiento web, y con experiencia en estrategia de posicionamiento en redes sociales y gestión de comunidades. Redactora de contenidos y noticias relacionadas con tecnología, economía y comercio digital. Escribo sobre criptomonedas y otros activos digitales.