Minar Ethereum ¿Qué es y cómo se hace?

Minar Ethereum (ETH) fue una de las frases más buscadas en la web durante muchos años ¿Por qué? Porque esta criptomoneda es y ha sido por mucho tiempo el segundo activo digitales de mayor relevancia, capitalización y penetración del mercado, así como el token de la blockchain más importante de la toda la industria.

Hasta hace no mucho, Ethereum utilizaba la prueba de trabajo (PoW, por sus siglas en inglés) para darle seguridad a su red y validaba sus transacciones a través de la minería. No obstante, con la llegada de ‘The Merge’, se hizo un cambio trascendental y fundamental, ya que se cambió el estatus a la prueba de consenso (PoS, por sus siglas en inglés), a través del staking.

De esta manera, el minar Ethereum cambió por el hacer staking con ETH. Ahora, en lugar de intentar resolver complejos problemas matemáticos, los validadores solo deben depositar sus tenencias en Ether como garantía de validación por transacciones, recibiendo recompensas por ello.

Minar Ethereum ¿Aún se puede hacer?

minar Ethereum

La pregunta de si aún se puede minar Ethereum fue respondida el 19 de septiembre de 2022, cuando el PoW se cambió por el PoS. A partir de esa fecha ya no es posible hacer el trabajo arduo de sacar los ETH con la minería de criptomonedas.

¿Y por qué se hizo este cambio?

  • Lo primero que se tuvo en cuenta fue la eficiencia energética. El sistema PoW consume cantidades de energía inimaginables, lo que generó y genera aún preocupaciones ambientales. En cambio, el PoS es muchísimo más eficiente en este aspecto.
  • La escalabilidad también tuvo que ver. A través del PoW las dificultades para escalar aumentan a medida que el número de usuarios hace lo propio. Sin embargo, con el PoS se puede manejar un número mucho mayor de transacciones.
  • El tema de la seguridad fue otra arista a tener en cuenta. El PoS se considera mucho más seguro que el PoW gracias a la mayor dificultad que existe para perpetrar ataques, aunque también las probabilidades de centralización son mayores con el staking.

Para dejarlo muy claro: con la llegada del PoS, minar Ethereum ya no es posible. Los mineros se vieron en la obligación de buscar otras alternativas para generar recompensas, como minar otras criptomonedas o vender sus equipos de minería para pasarse al staking de manera permanente.

¿Qué es ‘The Merge’?

En palabras del propio fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, “‘The Merge’ es la fusión de la capa de ejecución actual de Ethereum con la cadena de bloques Beacon (…) en términos simples, es la actualización que cambia el mecanismo de consenso de Ethereum de prueba de trabajo a prueba de participación”.

ETH desde The Merge Evolución en el precio de ETH desde ‘The Merge’

Ahora, según el blog para geeks de HP, “paralelamente a la red principal, se encuentra el Protocolo Beacon, también conocido como Capa 2, el cual fue lanzado en diciembre de 2020 y funciona mediante PoS. Ethereum ha pasado por diversas etapas para transicionar de PoW a PoS, incluyendo las pruebas que se realizaron durante agosto” de 2022.

‘The Merge’ “alude a la fusión de la red principal con la Capa 2 de manera que, a partir de este punto, se utilice la prueba de participación como principal mecanismo en Ethereum. Esto permite a usuarios con computadoras menos potentes participar como validadores, ya no a través de la minería, sino a través de una ‘apuesta’ o stake de sus ETH durante el proceso”, terminan explicando los conocedores del blog.

¿Y cuáles fueron los argumentos de Vitalik Buterin para hacer esto?

Pues básicamente fueron los mismos que indicamos arriba, pero sus palabras fueron las siguientes:

  • Eficiencia energética: “El cambio a la prueba de participación ha reducido el consumo de energía de Ethereum en un 99,95%. Esto es increíble. Es un gran paso adelante para la sostenibilidad de Ethereum, y es un gran paso adelante para la sostenibilidad de la criptomoneda en general”, dijo en la conferencia EthCC.
  • Mayor escalabilidad: “La fusión es el primer paso hacia un futuro más escalable para Ethereum. Con la fragmentación y otras mejoras en camino, Ethereum podrá manejar millones de transacciones por segundo en el futuro”, comentó en el podcast Bankless.
  • Seguridad: “La prueba de participación es más segura que la prueba de trabajo en muchos aspectos. Es más resistente a ataques del 51%, y es más difícil para los mineros obtener control de la red (…) La fusión ha hecho que Ethereum sea más segura, lo que es importante para proteger los fondos de los usuarios y la integridad de la red”, señaló en entrevista con The New York Times.

Del minado al staking

Existe un consenso entre los expertos más reconocidos de la industria del blockchain sobe este aspecto y es que todos coinciden en que el staking terminará supliendo a la minería por completo en los próximos años.

Uno de los que alzó la voz hace algunos años fue el CEO de IOJK, Charles Hoskinson, quien expresó que “el staking es el futuro de la seguridad y la escalabilidad de las criptomonedas”. Casi al mismo tiempo, su homólogo en MicroStrategy, Michael Saylor, lo secundó diciendo que “la transición a PoS es un paso crucial para la adopción masiva de las criptomonedas”.

Al momento de redactar este artículo son pocas las criptomonedas que aún generan rentabilidad real a la hora de minar, ya que, aunque sí, existen decenas que aún implementan este protocolo, son realmente un grupo muy pequeño las que han demostrado ser las que valen la pena para esto; estas son:

  • Bitcoin (BTC)
  • Litecoin (LTC)
  • Monero (XMR)
  • Bitcoin Cash (BCH)
  • Zcash (ZEC)
  • Dash (DASH)
  • Ethereum Classic (ETC)

¿Qué es el staking con Ethereum?

¡Pongámonos técnicos! El staking de criptomonedas es un método de validación y verificación de transacciones en una red de cadena de bloques que necesita menos potencia energética y de cálculos que la antaña minería.

Minar Ethereum, The Merge

Y es que claro, en lugar de resolver complejísimos problemas matemáticos, los validadores se limitan a hacer stake, es decir, retienen una cantidad determinada de criptomonedas, en este caso de ETH, en una wallet previamente designada con la intención de facilitar las operaciones en la red.

El staking es trascendental para mantener las blockchain de prueba de staking o PoS y alienta a la adopción generalizada de la tecnología detrás de todo esto. Al conminar a los validadores a hacer staking con sus propios tokens, también se obliga a actuar para mejorar la red y así mantenerla lo más eficiente y segura posible.

Los usuarios que hace staking son elegidos para validar transacciones en función del volumen y el periodo de bloqueo. Esto quiere decir que mientras más criptomonedas el tenedor tenga en stake y más tiempo las mantenga bloqueadas, mayores serán sus posibilidades de ser elegido como validador, para así obtener ingresos pasivos extra.

Es importante tener en cuenta que, durante el periodo de bloqueo, los tokens que se tienen en esa cartera no podrán ser usados para hacer transacciones de tipo alguno. Pero claro, este ‘sacrificio’ se ve beneficiado con las recompensas que los usuarios reciben en forma de token adicionales y dependiendo de la red también podrán ser acreedores de NFTs (tokens no fungibles), otras criptomonedas y más.

Minería ETH vs. Staking ETH – Diferencias

Si bien la minería y el staking implican participar en una red de cadena de bloques, son muchas y variadas las diferencias entre ambos métodos, por lo que ahora vamos con las fundamentales y las que más separan a una de la otra:

  1. Accesibilidad. Para nadie es un secreto que la minería de criptomonedas ha estado destinada solo a grandes corporaciones y/o a personas con mucho dinero, ya que los equipos que se deben comprar son extremadamente caros. Pues, con el staking esto no es así, ya que solo se necesita una wallet que incluso puede ser hasta gratuita.
  2. Problema energético. Siempre fue un secreto a voces que la minería consume una cantidad de energía inexplicable gracias a la potencia de cálculo que requieren los equipos para resolver los problemas matemáticos. Así pues, el staking llegó para eliminar esta problemática.
  3. Potencial de cálculo. El staking no cuenta ni necesita una potencia de cálculo similar o parecida a la minería de criptomonedas, por lo que tampoco requiere equipos especializados, solo una cierta cantidad de criptomonedas y la capacidad de resistencia para mantenerlas bloqueadas el tiempo que sea necesario.
  4. Ya establecimos más arriba que el staking es más seguro que la minería. No obstante, también hay que decir que la seguridad con el PoW se basa en la potencia de cálculo de la red para proteger las transacciones, mientras que el staking hace uso del número de token bloqueados.
  5. Como ya es sabido, los mineros reciben una cantidad previamente determinada de criptomonedas por cada bloque resuelto, mientras que con el staking, la recompensa se establece por la cantidad de tokens bloqueados y por el tiempo de bloqueo.

Ventajas y desventajas del staking con Ethereum

Ya quedó claro que el staking es superior a la minería de criptomonedas, pero veamos realmente cuáles son las ventajas y luego las desventajas de hacer el PoS con Ethereum:

Ventajas

  • Puede generar ingresos pasivos a través de las recompensas por la validación de transacciones.
  • Consume mucha menos energía que la minería, lo que lo hace más sostenible.
  • Es más accesible que la minería, ya que no requiere de hardware especializado.
  • Se considera más seguro que el minig, ya que es menos susceptible a ataques.
  • Contribuye a la seguridad y descentralización de la red.

Desventajas

  • Se requiere una inversión inicial en ETH para poder hacer staking.
  • Si un validador se comporta de manera maliciosa, puede perder parte o la totalidad de sus ETH.
  • Los ETH en staking no se pueden usar para otras actividades durante un período previamente determinado.
  • Existe el riesgo de que el staking se centralice en manos de unos pocos validadores.
  • Las regulaciones sobre criptomonedas aún están en desarrollo, lo que puede afectar este método de validación.

¿Cómo hacer staking con Ethereum?

Se debe tener en claro que todo dependerá directamente de cuánto se esté dispuesto a apostar. De hecho, hoy día se necesita un mínimo de 32 ETH para activar “tu propio validador”, aunque es posible apostar menos, explican desde Ethereum.

Sabiendo esto, vamos entonces a consultar las opciones de staking que ofrece Ethereum a partir del mentado ‘The Merge’:

Apuesta en casa y en solitario

Según lo explican desde el propio portal, apostar en solitario en Ethereum es “el estándar de oro” para hacerlo. Ofrece recompensas de participación total, apoya, mejora y aumenta la descentralización de la red y jamás requerirá pasar los fondos de un usuario a otro ¡Siempre se tendrá el control total!

“Aquellos que estén considerando apostar en solitario deben tener al menos 32 ETH y una computadora dedicada conectada a Internet -24 horas al día, siete días a la semana-. Algunos conocimientos técnicos son útiles, pero ahora existen herramientas fáciles de usar para ayudar a simplificar el proceso”, explican desde Ethereum.

Apuesta como servicio

Si el usuario no se siente cómodo o simplemente no se quiere lidiar con harwares, pero aún está interesado es apostar un mínimo de 32 ETH, esta opción de apuesta como servicio podrá ser la perfecta, ya que permite delegar la parte más compleja del proceso mientras se generan recompensas.

A través de esta opción, el usuario es guiado a través de la creación de una serie de credenciales de validación, así como de la carga de sus claves de firma y del depósito de sus ETH. Esto permitirá que el servicio valide la identidad del interesado.

Ahora, desde Ethereum explican que “este método de apuesta requiere de un cierto nivel de confianza en el proveedor. Para limitar el riesgo de la contraparte, las claves para retirar su ETH generalmente las mantiene en su poder”.

Apuesta agrupada

También conocido como pooling, esta opción existe para ayudar a los usuarios que no cuentan o que no se sienten cómodos apostando 32 ETH, a hacerlo en menores cantidades. La variedad en las apuestas agrupadas es amplia e incluye lo que se ha llegado a conocer como ‘la apuesta líquida, la cual implica un token de liquidez ERC-20 que representa un ETH apostado por el usuario.

La apuesta líquida permite salir fácil, rápidamente y en cualquier momento del staking y hace que la misma sea tan sencilla y básica como hacer un intercambio de criptomonedas. Esta opción también ofrece a sus interesados el mantener la custodia de sus activos en su propia billetera Ethereum.

“Las apuestas conjuntas no son nativas de la red Ethereum. Terceros están creando estas soluciones y conllevan sus propios riesgos”, explican desde el blog de Ethereum.

Intercambios centralizados

Si el usuario no se está cómodo con el hecho de adquirir una cuenta en una wallet especializada en staking y que además esta lleve su nombre, existe la posibilidad de hacer este proceso a través de plataformas de intercambio centralizadas como eToro, Binance y OKX. Son muchos y varios los exchanges que están ofreciendo servicios de staking y que permiten obtener rendimientos significativos por sus tenencias en ETH.

Claro, aquí es importante tener en cuenta que “los proveedores centralizados consolidan grandes cantidades de ETH para ejecutar una gran cantidad de validadores. Esto puede ser peligroso para la red y sus usuarios, ya que crea un punto de falla centralizado y la hace más vulnerable a ataques o errores”, explican y advierten desde Ethereum.

También se debe tener en cuenta el conocimiento y la experticia del interesado, ya que, si no se siente preparado para la autocustodia, lo mejor que puede hacer es ir a una plataforma centralizada de intercambio para comenzar a adentrarse en este apasionante mercado.

Comparación entre las opciones de staking

Opción de Apuesta Recompensas Riesgos Requisitos
Apuesta en solitario
  • Recompensas máximas: recibe recompensas completas del protocolo.
  • Recompensas por agrupar transacciones y verificar el trabajo de otros validadores.
  • Tarifas de transacción no quemadas por bloques propuestos.
  • Tu ETH está en juego.
  • Sanciones por desconectarse (cuestan ETH).
  • Reducción de grandes cantidades de ETH y expulsión de la red por comportamiento malicioso.
  • Depositar 32 ETH.
  • Mantener hardware que ejecute un cliente de ejecución de Ethereum y un cliente de consenso.
  • Conexión permanente a Internet.
Apostar como servicio
  • Recompensas de protocolo completo menos la tarifa mensual del proveedor.
  • Paneles de control para rastrear el validador.
  • Mismos riesgos que la apuesta en solitario más riesgo de contraparte del proveedor.
  • Confianza en un tercero con sus claves de firma.
  • Depositar 32 ETH y generar claves con ayuda.
  • Guardar las claves de forma segura.
  • El proveedor se encarga del resto.
Apuesta agrupada
  • Recompensas según el método elegido.
  • Tokens de liquidez que representan ETH apostado y recompensas.
  • Los tokens se pueden guardar, usar en DeFi y vender.
  • Riesgos varían según el método: riesgo de contraparte, contrato inteligente y ejecución.
  • Requisitos de ETH más bajos (desde 0,01 ETH).
  • Depositar ETH desde su billetera o intercambiar por tokens de liquidez.

Conclusión

Minar Ethereum fue por mucho tiempo una fija para todos aquellos grandes inversores que querían tener el control sobre una buena cantidad de criptomonedas de buen valor y que seguirían apreciándose con el tiempo. Sin embargo, esto cambió con ‘The Merge’ y el paradigma de la democratización de la blockchain se hizo presente.

Hoy por hoy casi cualquier persona puede hacer staking con ETH, convertirse en validador de la red y recibir recompensas por ello. Todo esto gracias a que desde Ethereum decidieron evolucionar, dar un paso en pro del ecosistema que nos da vida y jugar con la tecnología de tal manera que sea mucho más accesible, para así ayudar a que las criptomonedas terminen de ser adoptadas en todo el mundo con ETH y no BTC a la cabeza.

La transición de la prueba de trabajo a la prueba de participación marcó un cambio significativo en la forma en que se valida y asegura la red. Ahora, en lugar de minar Ethereum, los participantes se involucran en el staking, depositando sus ETH como garantía para validar transacciones y recibir recompensas.

Preguntas frecuentes

¿Se puede seguir minando Ethereum después de ‘The Merge’?

¿Cuáles fueron las razones principales para cambiar de PoW a PoS?

¿Qué es ‘The Merge’ según Vitalik Buterin?

¿Cuáles fueron los argumentos de Vitalik Buterin para el cambio a PoS?

¿Cuál es la diferencia entre minar Ethereum y hacer staking con Ethereum?

¿Cuáles son algunas criptomonedas que aún permiten la minería?

¿Qué es el staking con Ethereum y cómo funciona?

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del staking con Ethereum?

Referencias

  1. https://launchpad.ripio.com/blog/todo-lo-que-necesitas-saber-sobre-el-merge-de-ethereum
  2. https://letsbit.io/blog/que-es-el-merge
  3. https://ethereum.org/en/staking/
  4. https://courses.cfte.education/the-merge-explicado-en-espanol/
  5. https://www.forbes.com/uk/advisor/investing/cryptocurrency/what-is-staking-in-crypto/
Cindy Serrano
Editor

Periodista y comunicadora social colombiana graduada de la Fundación Universitaria Los Libertadores de Bogotá. Con experiencia en redacción de artículos periodísticos y de posicionamiento web, y con experiencia en estrategia de posicionamiento en redes sociales y gestión de comunidades. Redactora de contenidos y noticias relacionadas con tecnología, economía y comercio digital. Escribo sobre criptomonedas y otros activos digitales.