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Altcoin (Moneda alternativa)

¿Qué es una altcoin?

Una altcoin (moneda alternativa) es cualquier moneda digital creada después de la introducción de Bitcoin (BTC) en 2009.

El concepto de altcoin surgió cuando desarrolladores y empresarios empezaron a explorar y desarrollar nuevas criptomonedas que pudieran aprovechar las capacidades de Bitcoin y abordar sus limitaciones. Algunas monedas alternativas utilizan su propia cadena de bloques, mientras que otras se construyen sobre otras plataformas de cadena de bloques existentes.

Tipos de monedas alternativas

Las monedas alternativas pueden clasificarse por sus características, casos de uso y funcionalidades. Los tipos más populares de monedas alternativas son:

  • Altcoins de pago: Una altcoin que se utiliza para transferir valor entre dos partes.
  • Monedas estables: Una altcoin está vinculada a otro activo que actúa como garantía para mantener un valor relativamente constante.
  • Meme coins: Una altcoin que se inspira en la cultura pop de Internet y puede o no tener valor intrínseco o una expectativa de rendimiento financiero.
  • Fichas o token de utilidad: Una altcoin que a menudo se construye en la red Ethereum para aprovechar la funcionalidad de contrato inteligente de Ethereum y el ecosistema establecido. También puede utilizarse como una forma de moneda.

En qué se diferencian las altcoins del Bitcoin

Tanto Bitcoin como las altcoins utilizan la tecnología blockchain para su infraestructura de red subyacente, pero las monedas alternativas pueden tener propósitos y funcionalidades únicos que van más allá de la función principal de Bitcoin: transferir valor.

Estas son algunas de las diferencias entre Bitcoin y las altcoins:

Factores de comparación Bitcoin Altcoins
Ventaja de ser el primero Bitcoin es la primera criptomoneda. Los desarrolladores de altcoins tienen la ventaja de aprovechar lo que otros han aprendido de la construcción y el uso de Bitcoin.
Dominio del mercado Bitcoin ha alcanzado el reconocimiento de marca generalizado y posee la mayor cuota de mercado entre todas las criptodivisas. Las altcoins colectivamente constituyen el resto de la cuota de mercado y tienen diferentes grados de reconocimiento de marca.
Comunidad de desarrollo Bitcoin tiene una comunidad de desarrollo grande y bien establecida. Cada altcoin tiene su propia comunidad de desarrollo. El tamaño de la comunidad depende de la adopción, utilidad y propuesta de valor general de la altcoin.
Consenso Bitcoin utiliza el algoritmo de consenso Proof-of-Work (PoW). Las altcoins pueden utilizar PoW, pero a menudo emplean diferentes mecanismos de consenso para reducir el consumo de energía y/o mejorar la seguridad, escalabilidad y rendimiento de la red.
Privacidad y anonimato Las identidades Bitcoin son seudónimas y los historiales de transacciones son transparentes. Algunas altcoins utilizan firmas en anillo, direcciones ocultas y pruebas de conocimiento-cero para ocultar identidades, detalles de transacciones e historiales de transacciones.
Comercio Los bitcoins pueden negociarse o cambiarse por moneda fiduciaria. La disponibilidad de pares de monedas fiduciarias para altcoins varía dependiendo de la altcoin específica y de la plataforma de intercambio.
Oferta El protocolo Bitcoin especifica un suministro limitado de 21 millones de monedas. Las altcoins pueden tener diferentes límites de suministro; algunas no tienen límite máximo.
Distribución de monedas Las Bitcoins se crean y distribuyen a la comunidad a través de un proceso conocido como minería. Las altcoins se crean y distribuyen a través de varios métodos, incluyendo la staking, la minería y pre-minería, cripto grifos, ofertas iniciales de monedas (ICOs), y la agricultura de rendimiento.
Rendimiento Bitcoin permite incluir un número limitado de transacciones en cada bloque de la cadena de bloques. Muchas altcoins han implementado bloques de mayor tamaño que pueden manejar un mayor número de transacciones por bloque.
Liquidez de Mercado La profundidad del libro de órdenes de Bitcoin permite grandes volúmenes de transacciones sin afectar significativamente al precio de mercado. Las altcoins con menor capitalización de mercado y volúmenes de negociación tienen libros de órdenes más finos; esto hace que sea más difícil ejecutar grandes operaciones sin afectar al precio de mercado.

Monedas alternativas populares

Hoy en día, existen miles de monedas alternativas, y varían mucho en términos de diseño, propósito y popularidad. Las monedas alternativas más populares son:

Ether (ETH): Ethereum permite la creación de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas. Su token nativo, Ether (ETH), es la segunda moneda digital más grande por capitalización de mercado y es ampliamente aceptada como método de pago.

Cardano (ADA): Cardano tiene como objetivo proporcionar una infraestructura segura y adaptable para el desarrollo de aplicaciones descentralizadas (dApps‎). Su token nativo, ADA, se utiliza para las apuestas, las tarifas de transacción y la participación en la gobernanza de la plataforma.

Ripple (XRP): Ripple es una altcoin comercial que permite transferir monedas digitales y fiat a través de fronteras internacionales en la misma red. XRP es su moneda nativa.

Polkadot (DOT): Polkadot permite la interoperabilidad entre diferentes blockchains. DOT es el token de utilidad nativo de la red Polkadot.

Chainlink (LINK): Chainlink es una red de oráculos que conecta contratos inteligentes con datos del mundo real. LINK, el token nativo, se utiliza para incentivar a los operadores de nodos y pagar por los servicios de datos.

Monero (XMR): Monero es una criptodivisa centrada en la privacidad que utiliza técnicas avanzadas de criptografía para proporcionar transacciones seguras y anónimas.

Tezos (XTZ): Tezos permite a los titulares de tokens votar sobre las actualizaciones de protocolo propuestas. Su token nativo, XTZ, se utiliza para apostar, participar en decisiones de gobierno y recibir recompensas.

VeChain (VET): VeChain se centra en la gestión de la cadena de suministro (SCM) y la autenticación de productos. VET, que es su token de utilidad nativo, se utiliza para transacciones, apuestas y acceso a diversos servicios de la red.

Augur (REP): Augur permite a los usuarios crear y participar en mercados de predicción. REP es el token nativo utilizado para informar sobre los resultados del mercado y participar en la gobernanza de la plataforma.

Zcash (ZEC): Zcash es una altcoin centrada en la privacidad que utiliza pruebas de conocimiento cero para ocultar los detalles de las transacciones. Funciona en su propia cadena de bloques y ofrece a los usuarios la opción de realizar transacciones transparentes o privadas.

Invertir en monedas alternativas

A finales de 2011, los inversores en BTC comenzaron a mostrar interés en una bifurcación de Bitcoin llamada Namecoin, y el término “altcoin” ganó popularidad dentro de la comunidad criptográfica como una forma abreviada de referirse a esta bifurcación dura.

Namecoin se desarrolló para descentralizar el registro de nombres de dominio y dificultar la censura en Internet. Su funcionalidad única captó rápidamente el interés de la gente y generó mucha prensa.

Sin embargo, a pesar de su intención innovadora, la primera altcoin no tuvo una adopción generalizada. Sin embargo, allanó el camino para el desarrollo de miles de nuevas altcoins en los años siguientes, cada una con sus propias características, casos de uso y oportunidades de inversión.

Invertir en altcoins conlleva mayores riesgos que las inversiones tradicionales. Con los años, se ha hecho evidente que las altcoins atraen a tipos específicos de inversores. Entre ellos se incluyen

Adoptadores tempranos: Son inversores interesados en explorar nuevos desarrollos y tendencias tecnológicas. Suelen invertir en altcoins más nuevas y menos consolidadas con la esperanza de que estas monedas ganen popularidad y valor con el tiempo.

Inversores expertos en tecnología: Estos inversores tienen un profundo aprecio por la tecnología blockchain y entienden la mecánica de altcoins específicas. Este tipo de inversor suele sentirse atraído por las monedas alternativas debido a sus características innovadoras.

Especuladores: Los especuladores están interesados principalmente en el potencial de altos rendimientos. Compran altcoins con la esperanza de venderlas más tarde a un precio más alto.

Inversores tolerantes al riesgo: Debido a su alta volatilidad, las altcoins tienden a proporcionar a los inversores ganancias o pérdidas considerables. Los inversores que tienen un alto apetito de riesgo a menudo encuentran atractivos estos dos resultados potenciales.

Diversificadores: Se trata de inversores que desean diversificar su cartera y repartir el riesgo de invertir en criptodivisas distintas del Bitcoin entre múltiples monedas alternativas.

Creyentes a largo plazo: Son personas que creen en el potencial a largo plazo de un proyecto específico de altcoin o de la tecnología en la que se basa. Invierten con la esperanza de que el proyecto tenga éxito a largo plazo.

Las altcoins en el espacio de las finanzas descentralizadas (DeFi) contribuyen a un ecosistema vibrante y dinámico al ampliar la gama de oportunidades financieras, fomentar la innovación y ofrecer diversas opciones de inversión a los participantes. Las altcoins son a menudo muy volátiles, pueden ser susceptibles a la manipulación del mercado y se enfrentan a incertidumbres regulatorias.

Por ello, es importante que todo tipo de inversores actúen con la diligencia debida a la hora de negociar o invertir en monedas alternativas y que sólo inviertan lo que puedan permitirse perder.

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Margaret Rouse
Experta en tecnología

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…