Ataque de Doble gasto

¿Qué es un ataque de doble gasto?

Un ataque de doble gasto es un fallo crítico que permite que la misma unidad de una criptomoneda se gaste más de una vez, lo que lleva a una posible inflación, robo y erosión de la confianza en el sistema monetario digital.

Si los usuarios o los comerciantes no pueden confiar en que los tokens que están recibiendo no se han gastado en otra parte, la base misma de una moneda digital descentralizada se desmorona.

¿Cómo funciona un ataque de doble gasto?

Los ataques de doble gasto se aprovechan de la naturaleza digital de las criptomonedas – dado que están hechas de datos, ¿Qué impide copiar y retransmitir una transacción?

El problema reside en los mecanismos de consenso de las cadenas de bloques.

Los delincuentes inician un ataque de doble gasto enviando una transacción a un destinatario y creando al mismo tiempo otra transacción, gastando las mismas monedas pero dirigiéndolas a otra dirección que controlan.

A continuación, tratan de propagar su transacción fraudulenta más rápidamente que la legítima, con la esperanza de que la red valide su transferencia fraudulenta.

Tipos de ataques de doble gasto

  • Ataque Finney: Un delincuente mina un bloque con una transacción fraudulenta y luego lo libera después de obtener el producto/servicio.
  • Ataque de carrera: Un delincuente envía transacciones conflictivas en rápida sucesión para aprovecharse del retraso de la red.
  • AtaqueVector76: Un delincuente se dirige a una vulnerabilidad específica del protocolo.
  • Ataque del 51%: Un delincuente ejecuta el ataque del 51%, en el que se hace con el control de la mayor parte de la tasa de hash de la red, lo que le permite alterar el historial de transacciones y realizar un doble gasto de monedas.

Historia de los ataques de doble gasto

El doble gasto es tan antiguo como la propia idea de la criptomoneda, la complejidad del problema se refleja en el famoso Problema de los Generales Bizantinos, una analogía que ilustra la necesidad de consenso en una red distribuida en la que no se confía.

El Problema de los Generales Bizantinos es un dilema en los sistemas descentralizados en los que los participantes deben alcanzar un consenso sobre una estrategia, a pesar de contar con algunos actores que podrían actuar de forma maliciosa o poco fiable, lo que pone de relieve los retos fundamentales a los que se enfrentan las criptodivisas para lograr un acuerdo en toda la red.

Aunque muchos creen que se han frustrado todos los intentos de ataque de doble gasto, esto es falso. A continuación se presentan algunos incidentes notables que han causado ondas en la comunicad de criptomonedas:

  • Ataque del 51% de Bitcoin Gold (2018): Un delincuente se hizo con el control de la mayor parte de la tasa de hash de la red, lo que le permitió realizar un doble gasto de Bitcoin Gold por valor de más de 18 millones de dólares.
  • Ataque a Verge (XVG) (2018): Varios ataques a Verge en 2018 resultaron de vulnerabilidades en su base de código, causando pérdidas financieras significativas.
  • Ataque a Ethereum Classic (2019): Un ataque del 51% provocó el doble gasto de tokens de ethereum classic (ETC) por un valor aproximado de 1,1 millones de dólares. Este incidente llevó a intercambios como Coinbase a detener temporalmente las transacciones de ETC.

Cómo evitar los ataques de doble gasto

La principal defensa de la cadena de bloques contra el doble gasto es su sistema de registro descentralizado y transparente, junto con la seguridad criptográfica.

Todas las transacciones están abiertas a la verificación de la comunidad. Una vez verificadas por los mineros, se convierten en irreversibles y protegidas contra manipulaciones.

Sin embargo, existen medidas adicionales que pueden reforzar la seguridad de la red:

  • Esperar confirmaciones: Múltiples confirmaciones para una transacción pueden reducir significativamente el riesgo.
  • Aumentar la tasa de hash de la red: Una red con una elevada potencia de cálculo combinada tiene menos probabilidades de ser víctima de un ataque del 51%.
  • Adoptar mecanismos de consenso avanzados: el proof-of-stake (PoS) o el proof-of-stake delegado (DPoS) pueden ofrecer una mayor seguridad contra estos ataques.
  • Aplicar políticas de confirmación mínima: Estas políticas pueden mitigar los riesgos asociados con las transacciones de confirmación cero.

En resumen

El doble gasto es una potente amenaza para la integridad de cualquier moneda digital. Afrontarlo ha sido fundamental para la adopción y fiabilidad de las criptomonedas.

Aunque la tecnología blockchain, con su consenso descentralizado y sus verificaciones criptográficas, ha neutralizado en gran medida esta preocupación, sigue habiendo vulnerabilidades.

A medida que la tecnología de las criptomonedas evoluciona, también lo hacen las amenazas, lo que exige una vigilancia y una innovación constantes por parte de la comunidad.

Como sucede con todos los sistemas financieros, la confianza es primordial, por lo que entender y contrarrestar los ataques de doble gasto es una prioridad absoluta.

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Sam Cooling

Sam es un periodista de tecnología con un enfoque en noticias del mercado de criptomonedas e inteligencia artificial, con sede en Londres. Su trabajo ha sido publicado en Yahoo News, Yahoo Finance, Coin Rivet, CryptoNews.com, Business2Community y Techopedia. Con una Maestría en Gestión del Desarrollo de la London School of Economics, Sam ha trabajado previamente como Consultor de Tecnología de Datos para la Fundación Fairtrade y como Investigador Asociado Junior para la Academia de Defensa del Reino Unido. Ha estado operando activamente con criptomonedas desde 2020, contribuyendo de manera activa a proyectos como Fetch.ai y Landshare.io. La pasión de Sam…