Bitcoin

¿Qué significa Bitcoin?

Bitcoin es la primera criptodivisa descentralizada. No existe una autoridad central que controle Bitcoin. Utiliza la tecnología blockchain para crear transacciones seguras de moneda digital. En lugar de confiar en un banco donde una cuenta tiene fondos disponibles para transferir, Bitcoin hace pública la información de la cuenta y el historial de transacciones. Esto permite a los usuarios confirmar la disponibilidad de fondos antes de realizar una transacción.

Bitcoin no está vinculado a la moneda de ningún país ni sujeto a regulaciones, lo que, junto con la posibilidad de que florezca un elemento delictivo, ha provocado que algunos países tomen medidas para prohibirlo, al igual que otras criptodivisas. Esto puede facilita las transacciones internacionales con bitcoin. Ni siquiera hay un servidor central que almacene la información. La red bitcoin utiliza una red de igual a igual. El libro de contabilidad que rastrea las transacciones de bitcoin está distribuido y cualquiera puede obtener una copia.

Cualquiera puede crear una cuenta bitcoin o una dirección bitcoin. No hay proceso de aprobación. Las transacciones están vinculadas a esta dirección bitcoin. El propietario de la dirección bitcoin no consta en el registro de transacciones. El propietario tampoco está obligado a vincular información del mundo real a su cuenta. Esto hace que las compras con bitcoin sean privadas.

Pero bitcoin no es completamente anónimo. Si la información pública puede vincular a alguien con su dirección bitcoin, entonces todas sus transacciones pueden relacionarse con él. Del mismo modo, si una transacción puede rastrearse hasta una dirección IP, la información de localización puede vincularse a una dirección bitcoin. Por lo tanto, bitcoin se considera seudónimo porque la identidad del usuario está oculta, pero no es realmente anónimo.

Diccionario Techopedia: Bitcoin

Bitcoin fue creado en 2008 por Satoshi Nakamoto. Existe la creencia generalizada de que el nombre de Satoshi Nakamoto es un seudónimo, por lo que el verdadero creador o creadores son desconocidos. Nakamoto publicó un libro blanco o white paper que esbozaba la estructura de Bitcoin y explicaba los beneficios de la criptodivisa.

En el documento, Nakamoto argumenta que el problema de los sistemas bancarios actuales es que se basan en la confianza. Las instituciones financieras actúan como intermediarios de confianza para procesar los pagos. El defecto de este sistema es que las instituciones financieras no pueden realizar transacciones no reversibles. Dado que las instituciones financieras actúan como intermediarios de confianza, también tienen que mediar en cualquier disputa que surja sobre una transacción. Por tanto, las instituciones financieras pueden anular una transacción.

Un sistema así requiere mucha confianza en nuestras instituciones financieras y es caro de mantener. También requiere mucha información personal, ya que esa información se utiliza para establecer la confianza. Cuando se creó Bitcoin, no había forma de hacer un pago digital más análogo a una transacción en efectivo sin que una parte de confianza facilitara la transacción.

Bitcoin se creó para satisfacer esta necesidad. Nakamoto explicó: “Lo que se necesita es un sistema de pago electrónico basado en la prueba criptográfica en lugar de la confianza, que permita a dos partes que lo deseen realizar transacciones directamente entre sí sin necesidad de un tercero de confianza. Las transacciones que son computacionalmente impracticables de revertir protegerían a los vendedores del fraude, y los mecanismos rutinarios de custodia podrían implementarse fácilmente para proteger a los compradores.”

Los pagos se verifican mediante cadenas de bloques. Cada transacción se vincula a la siguiente en la cadena mediante un hash criptográfico. El hash se crea utilizando información del registro de la transacción a la que enlaza. Esto significa que si se cambia cualquier información del registro, el enlace dejaría de ser válido. Este mecanismo protege y funciona en contra del fraude.

Todos los registros de transacciones son públicos. Esto permite a cualquiera verificar que una transacción ha sido procesada. De hecho, todas las direcciones bitcoin son públicas. Esto permite a cualquiera comprobar el saldo de una cuenta antes de realizar una transacción. Permitir que los usuarios comprueben los saldos de las cuentas y verifiquen las transacciones por sí mismos elimina la necesidad de que un intermediario de confianza responda por alguien al realizar una transacción.

Para que las transacciones sean “computacionalmente impracticables de revertir”, Bitcoin utiliza Proof-of-Work (PoW). Para que una transacción se publique en el libro de contabilidad, un problema difícil de resolver pero fácil de verificar deber ser calculado. Los problemas requieren una gran capacidad de procesamiento y una red de ordenadores compite para resolverlos. El primer ordenador que resuelve el problema añade la transacción al libro de contabilidad y recibe un pequeño pago.

Este sistema hace que el coste de crear transacciones fraudulentas sea mucho mayor que la posible recompensa. Para revertir una transacción, el atacante no sólo tendría que rehacer el problema necesario para contabilizar la transacción, sino también hacer ese trabajo para cada registro vinculado posteriormente.

Una de las críticas a Bitcoin, y a las criptomonedas, es la energía necesaria para completar el proceso PoW y para minarlo (el proceso por el que se “crean” los bitcoin). La electricidad necesaria para soportar la potencia de procesamiento requerida genera emisiones de carbono. Algunos estiman que la criptomoneda puede crear hasta 43,9 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente al año.

A principios de 2021, Bitcoin había ganado popularidad y ocupaba un lugar interesante en las finanzas no sólo como medio transaccional para pagar cosas, sino como inversión. Los elevados precios de un solo bitcoin han disparado el precio hasta el punto de que muchas personas no quieren poseer ni siquiera una fracción de bitcoin. La volatilidad del valor lo hace más arriesgado de lo que algunos inversores se sienten cómodos, mientras que sus fluctuaciones de precio se producen independientemente del mercado de valores, lo que lo convierte en una buena forma de diversificación para otros.

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Margaret Rouse

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…