Changpeng Zhao (CZ)

¿Quién es Changpeng Zhao?

Changpeng Zhao (a menudo conocido como CZ) es el fundador y consejero delegado del intercambio de criptomonedas Binance. Lanzó Binance en 2017, que desde entonces ha crecido hasta convertirse en el mayor intercambio de criptomonedas del mundo por volumen de operaciones.

La gran visión empresarial de CZ ha desempeñado un papel fundamental a la hora de convertir Binance en una marca respetada. Con una formación en tecnología y una amplia experiencia, se ha centrado en la creación de una plataforma fácil de usar para la compra de criptomonedas con la máxima seguridad.

Estos principios básicos han apuntalado el éxito de Binance en el sector de las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques.

Sin embargo, CZ ha dejado de ser el CEO de Binance tras un acuerdo de liquidación récord de 4.300 millones de dólares con las autoridades estadounidenses el 21 de noviembre de 2023.

Vida temprana y educación

Nacido el 5 de febrero de 1977 en la provincia china de Jiangsu, Zhao emigró a Vancouver (Canadá) en 1989.

Su pasión por la tecnología se hizo evidente cuando su padre, Shengkai, compró un ordenador 286 DOS de 7.000 dólares, que impactó profundamente al joven CZ. Más tarde, se licenció en informática en la Universidad McGill de Montreal (Canadá).

En McGill, CZ estudió las complejidades de la programación, el desarrollo de software y los sistemas informáticos avanzados. Estos conocimientos técnicos le servirían más tarde como fuerza motriz en su búsqueda de la excelencia en un campo competitivo.

Vida personal

Changpeng Zhao no comparte muchos detalles en Internet.

Durante su adolescencia, tuvo varios trabajos a tiempo parcial, como en McDonald’s, en una gasolinera Chevron y como árbitro en partidos de voleibol.

En cuanto a su estado civil, Zhao no está casado actualmente, y no ha revelado públicamente sus intenciones al respecto.

Trayectoria profesional de Changpeng Zhao

Tras completar sus estudios, CZ consiguió un trabajo como ingeniero de software en prácticas en la Bolsa de Tokio en 2001. En este puesto, se encargó de diseñar un complejo software de negociación para que la Bolsa asiática registrara y ejecutara operaciones por valor de miles de millones de dólares.

Posteriormente, se embarcó en un proyecto de desarrollo de software de negociación para la prestigiosa plataforma Bloomberg, conocido como Tradebook Futures Development, en Nueva York, de 2001 a 2005.

Tras dejar Bloomberg, Zhao cofundó Fusion Systems, una empresa de TI ubicada en Singapur. Sin embargo, sus esfuerzos empresariales no se detuvieron ahí.

En 2015, creó Bijie Tech, un proveedor de servicios basados en la nube que presta servicios a las bolsas.

En 2013, durante este periodo de experiencias diversas, CZ conoció el concepto de Bitcoin (BTC), despertando un apasionado interés por la moneda descentralizada.

Se entusiasmó con la idea de crear un sistema financiero más universal, descentralizado y abierto, y reconoció la tecnología blockchain y las criptomonedas como los medios ideales para lograr este objetivo.

Por ello, CZ se metió a fondo en las comunidades de criptomonedas y empezó a crear una red de contactos en el sector.

Para ampliar sus conocimientos y contribuir activamente a este campo, decidió buscar empleo en el sector de las criptomonedas.

En consecuencia, asumió funciones fundamentales como:

  • Jefe de Desarrollo, Blockchain.info, 2013: Blockchain.info es un proveedor líder de servicios de monedero Bitcoin. En este puesto, Changpeng Zhao adquirió conocimientos muy valiosos sobre el funcionamiento de un proveedor de servicios de monedero de criptomoneda.
  • Director de Tecnología (CTO), OKCoin, 2014: OKCoin es uno de los principales intercambios de criptodivisas de China. La gran perspicacia técnica de CZ desempeñó un papel fundamental en el crecimiento de la empresa en el mercado asiático. Su papel como CTO le ayudó a adquirir la experiencia necesaria sobre cómo un intercambio de criptomonedas permite la compra y venta de activos digitales.

Además de estas funciones clave, Changpeng Zhao también asumió ciertas responsabilidades en ZeroBlock, donde supervisó el desarrollo de Wallet y API.

Un inmigrante chino que lidera el mundo

En 2017, Zhao inició el establecimiento de Binance en China, un movimiento que eventualmente transformaría el panorama del mercado global de criptodivisas. Binance ganó rápidamente un amplio reconocimiento debido a su diversa gama de activos digitales, su interfaz fácil de usar y su plataforma de negociación excepcionalmente eficiente.

Sin embargo, pocos meses después de su lanzamiento empezaron a surgir problemas, ya que el gobierno chino impuso una estricta normativa a los intercambios de criptomonedas dentro de sus fronteras. Más que un obstáculo, este acontecimiento crucial sirvió de base para la marca Binance Global.

CZ trasladó el intercambio de Bitcoin a otro país. Este giro estratégico le permitió a él y a su equipo centrar sus esfuerzos en ampliar la presencia de la marca.

Su enfoque, centrado en ofrecer operaciones centralizadas, seguras y fáciles de usar y en fomentar una innovación incesante, impulsó a Binance a la vanguardia del sector de los criptointercambios.

Binance pronto comenzó a procesar operaciones de criptomonedas por valor de miles de millones de dólares y consiguió millones de usuarios a nivel mundial.

A diferencia de muchos otros intercambios de criptomonedas centrados únicamente en la compra y venta de Bitcoin y otras monedas alternativas (altcoins), Binance realizó inversiones sustanciales en una serie de servicios críticos relacionados con las criptomonedas, incluyendo:

  • BNB Smart Chain: Parecido al blockchain de Ethereum, BNB Smart Chain es un protocolo de blockchain de capa 1 de código abierto. Se ejecuta en contratos inteligentes y permite el desarrollo sin problemas de aplicaciones descentralizadas (dApps) y el posterior despliegue de proyectos financieros descentralizados (DeFi).
  • Binance Staking: Binance introdujo el staking como servicio, permitiendo a sus clientes bloquear sus tokens o criptoactivos a cambio de asegurar un protocolo blockchain y ganar monedas de nueva acuñación.
  • Binance Launchpad: Binance Launchpad permite a los proyectos de criptomonedas vender sus tokens nativos directamente a los clientes antes de que lleguen al mercado principal.

Controversias con Binance

El intercambio Binance sufrió un evento de hackeo en mayo de 2019 que provocó la fuga de 7.000 BTC de la plataforma debido a las deficientes medidas de seguridad. También fue acusado de uso de información privilegiada en 2021, algo que el intercambio denegó.

Además, Binance intentó adquirir a su competidor, FTX, durante una recesión financiera en noviembre de 2022. Sin embargo, al descubrir un déficit de 6.000 millones de dólares en las cuentas de FTX, CZ se retiró del acuerdo, alegando que los datos financieros no se habían divulgado correctamente.

Los problemas normativos también han sido una constante. La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido (“Financial Conduct Authority” o “FCA“) emitió una advertencia contra el uso de la plataforma, alegando su falta de licencia para prestar servicios en la región.

En Estados Unidos, Binance y CZ se enfrentaron a varias demandas, de las cuales la Comisión del Mercado de Valores (“Securities and Exchange Commission” o “SEC“) ha sido la más popular.

La agencia gubernamental demandó a Binance y a su fundador CZ el 5 de junio de 2023 por vender tokens no registrados, productos de préstamo, servicios de apuestas no registrados, engañar a los inversores y otros 9 cargos.

Otras agencias gubernamentales, incluidos el Departamento de Justicia (DoJ), la Comisión de Comercio y Futuros de Productos Básicos (“Commodity Futures and Trading Commission” o “CFTC“), la Red de Aplicación de Delitos Financieros (“Financial Crimes Enforcement Network” o “FinCEN“) y la Oficina de Control de Activos Extranjeros (“Office of Foreign Asset Control” o “OFAC“), también iniciaron una investigación de varios años sobre el funcionamiento de Binance.

Estos esfuerzos colectivos del gobierno resultaron en múltiples cargos contra el criptointercambio y su fundador por blanqueo de dinero, transmisión de dinero sin licencia y violaciones de sanciones penales.

En noviembre de 2023, el intercambio Binance recibió una multa de 4.300 millones de dólares, y CZ dimitió como parte de los términos del acuerdo. También se le prohibió ocupar cualquier cargo ejecutivo en la empresa durante tres años.

Sin embargo, la acusación de la SEC no está cubierta por este acuerdo, ya que la agencia busca una solución por la vía judicial.

Mientras tanto, tras la conclusión de su juicio en febrero de 2024, CZ podría enfrentarse a una pena de prisión federal de entre 18 meses y 10 años.

El valor neto de CZ

Gracias a la importante presencia de Binance en el mercado, Changpeng Zhao se ha convertido en multimillonario. Según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, el patrimonio neto de CZ supera ahora los 28.000 millones de dólares.

Sin embargo, es importante señalar que esta cifra está sujeta a frecuentes cambios en función de la valoración del intercambio Binance.

Además, el 21 de noviembre de 2023, tras un esfuerzo concertado del gobierno, CZ fue declarado culpable de blanqueo de dinero y otras violaciones de sanciones penales.

Al fundador de Binance se le impuso una fianza de reconocimiento personal de 175 millones de dólares para quedar en libertad tras declararse culpable de violar la Ley de Secreto Bancario. Esto podría reducir ligeramente su patrimonio neto si se le imponen nuevas sanciones económicas en el futuro.

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Jimmy Aki

Graduado de la Universidad de Virginia y actualmente con base en el Reino Unido, Jimmy ha estado siguiendo el desarrollo de la tecnología blockchain durante varios años, siendo optimista sobre su potencial para democratizar el sistema financiero. Los trabajos previamente publicados de Jimmy se pueden encontrar en BeInCrypto, Bitcoin Magazine, Decrypt, EconomyWatch, Forkast.news, Investing.com, Learnbonds.com, MoneyCheck.com, Buyshares.co.uk y en una variedad de otras destacadas publicaciones mediáticas. Jimmy ha invertido en Bitcoin desde 2018 y, más recientemente, en tokens no fungibles (NFT) desde su auge en 2021, con experiencia en trading, minería de criptomonedas y finanzas personales. Además de escribir para…