Digitalización

¿Qué significa la digitalización?

La digitalización es el proceso de convertir material fuente físico en material fuente digital. El objetivo de la digitalización es preservar y proteger la información analógica y hacer posible que los dispositivos informáticos trabajen con ella.

Los formatos analógicos tradicionales almacenan la información de forma continua. (Piense en los surcos de un disco de vinilo o en los campos magnéticos variables de una cinta de casete).

En cambio, los formatos digitales utilizan un sistema binario discreto, formado por 0 y 1, para almacenar la información. Esta representación binaria es un componente fundamental de la digitalización.

Diccionario Techopedia

Es importante señalar que existen dos tipos de definición para la palabra digitalización (en inglés digitization y digitalization). Aunque suenen parecidos, ambos términos representan dos conceptos distintos:

  • Digitization es un concepto bastante limitado que implica la conversión de información no digital a un formato digital. Este proceso puede consistir en escanear un documento físico y guardarlo como PDF, por ejemplo.
  • Digitalization es un concepto más amplio que implica la integración de la tecnología digital en todos los ámbitos de la empresa y la sociedad. Para evitar confusiones, el concepto de digitalización se denomina cada vez más transformación digital.

Cómo funciona la digitalización

1. El primer paso de cualquier iniciativa de digitalización consiste en identificar qué material original se va a digitalizar. Los documentos históricos y las fotos familiares siempre han sido candidatos populares para la digitalización. Las cintas de vídeo y los discos de larga duración (LP) también se están convirtiendo en un foco de atención para los esfuerzos de preservación digital, ya que también pueden degradarse con el tiempo.

2. El siguiente paso consiste en seleccionar el proceso adecuado para convertir el material original. Los procesos de digitalización más conocidos son

  • Escaneado: Consiste en utilizar un escáner para crear una imagen digital del material original. Existen varios tipos y tamaños de escáneres, cada uno de ellos adecuado para un fin distinto. Entre los tipos de escáner más comunes se encuentran los escáneres planos, los escáneres de avance y los escáneres de mano.
  • Captura: Las cámaras digitales se utilizan a menudo para digitalizar materiales originales extremadamente grandes o frágiles. Si se necesitan varias imágenes para capturar el material original, se pueden unir virtualmente con software.
  • Introducción de datos: Cuando el material original no puede escanearse o capturarse directamente, puede digitalizarse introduciendo manualmente la información en un dispositivo informático. Este proceso suele utilizarse para convertir texto a formato digital cuando el reconocimiento óptico de caracteres (OCR) no resulta eficaz.
  • Reconocimiento óptico de caracteres (OCR): Esta tecnología suele utilizarse para digitalizar imágenes que contienen texto. El software de OCR está diseñado para reconocer qué píxeles de una imagen representan texto y, a continuación, convertir esos píxeles en un formato de texto digital.
  • Digitalización de audio y vídeo: Este proceso de digitalización se utiliza a menudo para convertir contenidos de audio o vídeo heredados a un formato digital. Consiste en introducir la salida del dispositivo de reproducción original en un conversor analógico-digital (ADC), que convierte la señal analógica en formato digital.
  • Muestreo de señal: Este tipo de digitalización consiste en muestrear la intensidad, o amplitud, de una señal analógica a intervalos regulares predeterminados y convertir las muestras en valores numéricos. Este proceso es esencial para digitalizar señales analógicas de sonido y vídeo, de modo que puedan ser procesadas y almacenadas por sistemas electrónicos.
  • Conversión de formatos: A veces, es necesario convertir el material de origen digital a otro formato. En este contexto, el proceso suele denominarse transcodificación en lugar de digitalización.

3. Una vez digitalizado el material original, se codifica en un formato digital estándar. Los formatos más comunes son PNG para imágenes, PDF para documentos, MP3 para audio y MP4 para vídeo.

4. Tras la conversión inicial, los nuevos archivos digitales pueden editarse para mejorar su calidad. Esto puede incluir recortar, ajustar el brillo y el contraste, limpiar el ruido de audio u otras mejoras.

5. Por último, se almacenan los archivos digitales. Dependiendo de cómo se vaya a compartir el contenido digital, los activos digitales pueden almacenarse en un disco duro interno, un disco duro externo, una memoria USB o en la nube de un proveedor de servicios de almacenamiento.

Historia de la digitalización

La digitalización se ha visto impulsada por el desarrollo de nuevas tecnologías y una creciente demanda de formas más eficientes y accesibles de manejar la información.

Entre los avances más significativos que han transformado radicalmente la forma en que la gente de a pie almacena, procesa y transmite la información se encuentran:

Ordenadores personales (PC): La introducción de los ordenadores personales a finales de los años setenta y ochenta llevó la tecnología digital a los hogares y empresas de todo el mundo. En esta época se produjo un aumento significativo de la digitalización, ya que los ordenadores se hicieron más accesibles y se generalizó la disponibilidad de programas capaces de manejar diversos tipos de datos digitales.

Reconocimiento óptico de caracteres (OCR): La tecnología de reconocimiento óptico de caracteres (OCR), que puede convertir texto mecanografiado, impreso o escrito a mano en formato digital, se generalizó en las décadas de 1970 y 1980. Esta tecnología fue crucial para digitalizar grandes volúmenes de material impreso y automatizar procesos de introducción de datos que antes llevaban mucho tiempo.

Digitalización de audio y vídeo: En las décadas de 1980 y 1990 también se produjeron avances significativos en la digitalización de audio y vídeo. La introducción de los discos compactos (CD) en los 80 digitalizó la forma de almacenar los contenidos musicales, y los DVD de los 90 hicieron lo propio con el vídeo.

Internet y la World Wide Web: La creciente popularidad de Internet en la década de 1990 fue un hito importante, que condujo a la digitalización de la información a una escala sin precedentes.

Cámaras digitales: Con el cambio de siglo, las cámaras digitales empezaron a sustituir a las de película. No pasó mucho tiempo antes de que el proceso de captura y almacenamiento de imágenes se digitalizara casi exclusivamente.

Tecnología del siglo XXI: A principios del siglo XXI se ha producido una explosión de la digitalización, impulsada por la llegada de los teléfonos inteligentes, las tabletas, la computación en la nube y el Internet of Things (IoT). Esta era se caracteriza por la digitalización de casi todo, desde libros y periódicos hasta televisión y radio.

Ventajas de la digitalización

Convertir la información analógica en formato digital ofrece una amplia variedad de ventajas que han revolucionado la forma en que las personas almacenan, acceden y comparten la información.

Entre las principales ventajas se incluyen:

Ventajas Descripción
Durabilidad Los contenidos analógicos pueden degradarse con el tiempo debido a factores físicos como el desgaste.
Redundancia La información digital puede replicarse fácilmente para garantizar su conservación sin introducir errores.
Fácil acceso Los ordenadores y otros dispositivos digitales pueden acceder fácilmente a la información digital a través de una red de área local (LAN) o una red de área extensa (WAN).
Fácil recuperación La digitalización permite buscar y recuperar información específica de forma rápida y eficaz.
Mejoras en el almacenamiento y la organización La información digital puede almacenarse de una forma compacta y organizada que requiere mucho menos espacio físico que sus homólogos analógicos heredados.
Colaboración remota La información digitalizada hace posible que personas situadas en distintos puntos geográficos puedan ver virtualmente el mismo contenido digitalizado.
Manipulación y análisis de datos La información digital puede manipularse, analizarse y procesarse localmente o en la nube.
Accesibilidad e inclusión Una vez digitalizada la información, puede hacerse más accesible a las personas con discapacidad.

Retos de la digitalización

La digitalización ha revolucionado la forma de almacenar, acceder y compartir contenidos de texto, imágenes, vídeo y audio. Sin embargo, los grandes proyectos no están exentos de retos para las empresas. Entre ellos se incluyen:

  • Consideraciones sobre recursos y costes: Los proyectos de digitalización pueden ser costosos y requerir muchos recursos. Los grandes proyectos de digitalización suelen requerir equipos y software especializados. Las organizaciones deben evaluar cuidadosamente los costes y beneficios de la digitalización antes de emprender este tipo de proyectos.
  • Integridad y conservación de los datos: Es importante garantizar la integridad y conservación a largo plazo de la información digitalizada. Esto implica aplicar prácticas sólidas de gestión de datos, establecer soluciones de almacenamiento fiables y desarrollar estrategias para la migración de datos y la gestión de la obsolescencia.
  • Cuestiones de derechos de autor y propiedad intelectual: La digitalización puede plantear problemas de derechos de autor y propiedad intelectual (PI), especialmente cuando se trata de materiales históricos o sensibles. Las organizaciones deben establecer directrices claras sobre derechos de autor y obtener los permisos necesarios antes de digitalizar obras protegidas.
  • Calidad y normalización de los datos: Los formatos de archivo incoherentes, la falta de elementos de datos y la mala calidad de los datos pueden obstaculizar la eficacia de los esfuerzos de digitalización. Es importante que las organizaciones establezcan procedimientos de limpieza y validación de datos antes de iniciar un proyecto de digitalización.
  • Conocimientos técnicos y formación: En ocasiones, la digitalización puede requerir conocimientos técnicos únicos para manejar los equipos heredados. Dependiendo del proyecto, es posible que las organizaciones tengan que invertir en formación o buscar apoyo externo para garantizar el éxito del proyecto.
  • Integración con los sistemas existentes: La información digitalizada debe integrarse perfectamente con los sistemas de datos y flujos de trabajo existentes para maximizar su valor. Las organizaciones deben planificar cuidadosamente el proceso de integración de datos para evitar interrupciones y garantizar que el contenido digitalizado pueda utilizarse con eficacia.

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Margaret Rouse

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…