Dispositivo periférico

Fiabilidad

¿Qué es un dispositivo periférico?

Un dispositivo periférico es un componente de hardware interno o externo que se conecta a un ordenador para ampliar sus capacidades.

Los dispositivos periféricos pueden adquirirse después de la fabricación para proporcionar funciones de entrada/salida (E/S) o mejorar la forma en que el ordenador lleva a cabo tareas específicas de procesamiento o almacenamiento.

Los periféricos permiten a los usuarios interactuar con un ordenador y utilizarlo con fines prácticos. Sin periféricos, un ordenador sería un sistema cerrado. Los usuarios no podrían introducir datos y el ordenador no podría comunicarse con su entorno externo ni con otros dispositivos informáticos.

Definición de dispositivo periférico

Techopedia

En las definiciones de dispositivo periférico, el adjetivo “periférico” se utiliza como sinónimo de “extra”. La elección de la palabra implica que el ordenador podría seguir funcionando sin el hardware periférico.

Lo que se considera un dispositivo “periférico” en informática ha evolucionado con el tiempo y sigue cambiando. Históricamente, el hardware de entrada/salida, como los monitores CRT, los teclados QWERTY y los ratones mecánicos, se consideraban periféricos porque podían comprarse por separado y conectarse al ordenador con un cable VGA, PS/2 o de puerto serie.

A medida que la tecnología avanzaba y las necesidades de los usuarios evolucionaban. Sin embargo, un número cada vez mayor de dispositivos periféricos se han integrado y ya no se consideran periféricos a menos que sean dispositivos de hardware externos que puedan desconectarse del ordenador.

Por ejemplo, se puede argumentar que los monitores y teclados de portátiles y tabletas son características estándar y no dispositivos periféricos.

Tipos de periféricos

Techopedia

Los dispositivos periféricos pueden clasificarse según su función. Cada categoría ayuda a los usuarios a interactuar con los ordenadores de diferentes maneras.

Tenga en cuenta, sin embargo, que a medida que más periféricos se vuelven multifuncionales o se instalan durante el proceso de fabricación como componentes estándar del ordenador, es probable que estas categorías cambien.

Periféricos de entrada

Los periféricos de entrada permiten a los usuarios proporcionar datos al ordenador. Los periféricos de entrada más comunes son:

Dispositivos de interfaz humana (HID)

  • Teclados
  • Ratones
  • Trackpads
  • Joysticks
  • Gamepads
  • Pantallas táctiles

Entrada de imagen/vídeo

  • Cámaras web
  • Escáneres
  • Micrófonos
  • Tabletas gráficas
  • Cámaras digitales

Sensores

  • Escáner de huellas dactilares
  • Sensor de movimiento
  • Guantes de datos

Periféricos de salida

Los periféricos de salida comunican al usuario los resultados de los procesos de un ordenador. Algunos ejemplos de periféricos de salida son

Visual

  • Monitores
  • Proyectores
  • Impresoras en color
  • Cascos de RV
  • Cascos de realidad aumentada

Audio

  • Altavoces con sonido envolvente
  • Auriculares
  • Auriculares

Periféricos de almacenamiento

Los periféricos de almacenamiento proporcionan capacidad de almacenamiento de memoria adicional a la incorporada en el ordenador.

Entre los dispositivos de almacenamiento se incluyen:

Interno

  • Unidades de disco duro
  • Unidades de estado sólido
  • Unidades ópticas

Externos

  • Unidades flash USB
  • Discos duros externos
  • Tarjetas de memoria

Periféricos de red

Los periféricos de red, que también pueden denominarse periféricos de comunicación, permiten que un ordenador se conecte con otros ordenadores o sistemas de red. Algunos ejemplos son:

Cableado

  • Tarjetas de interfaz de red
  • Enrutadores
  • Módems

Inalámbrico

  • Adaptadores Wi-Fi
  • Adaptadores Bluetooth
  • Extensores Wi-Fi

¿Cómo funcionan los periféricos?

Los dispositivos periféricos se conectan al ordenador a través de una interfaz como un puerto micro USB con cable o una conexión Bluetooth inalámbrica.

Esta conexión se facilita mediante controladores, que son componentes de software que permiten al sistema operativo (SO) comunicarse con el componente de hardware periférico.

Una vez conectado, un dispositivo periférico se comunica directamente con la unidad central de procesamiento (CPU) del ordenador a través del bus del sistema operativo. Un bus es una vía de comunicación que permite que los datos viajen entre la CPU, la memoria y los dispositivos periféricos conectados.

  • Si la función del periférico es de entrada, enviará datos al ordenador para que los procese.
  • Si la función del periférico es de salida, presentará los datos procesados al usuario.
  • Si la función del periférico es mejorar la forma en que el ordenador procesa o almacena los datos, trabajará junto con la CPU y la memoria para mejorar las capacidades generales del ordenador.

Al principio, muchos dispositivos periféricos estaban diseñados para la comunicación unidireccional. Sin embargo, a medida que la tecnología ha ido avanzando, la capacidad de comunicación bidireccional de los periféricos se ha ido convirtiendo en un estándar.

Por ejemplo, las impresoras de ayer sólo podían proporcionar a los usuarios copias impresas de los datos procesados. Las impresoras actuales se han unido a la Internet de las Cosas (IoT) y pueden alertar a los ordenadores a los que están conectadas cuando los niveles de tinta son bajos. Algunas impresoras pueden incluso pedir un cartucho de repuesto de forma autónoma después de enviar la alerta.

La diferencia entre un periférico cableado y uno inalámbrico

Los periféricos cableados e inalámbricos cumplen funciones similares, pero se conectan a un sistema informático e interactúan con él de forma diferente.

Los periféricos con cable deben conectarse directamente a un ordenador mediante un cable físico. La conexión directa suele proporcionar una velocidad de transferencia de datos (DTR) estable y constante y puede ser menos susceptible a las interferencias.

Las conexiones por cable suelen ser preferibles para tareas que requieren DTR de alta velocidad en las que la latencia es un factor crítico.

En cambio, los periféricos inalámbricos se conectan a los ordenadores mediante tecnologías de comunicación inalámbrica como Bluetooth, Wi-Fi o radiofrecuencia (RF).

Los periféricos inalámbricos son especialmente útiles en situaciones en las que la portabilidad es esencial o en las que la disposición física de un espacio de trabajo hace que el cableado sea poco práctico.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los periféricos inalámbricos pueden ser a veces menos fiables que los cableados. Sus transferencias de datos pueden experimentar interferencias de otros dispositivos inalámbricos y sufrir latencias ligeramente superiores a las de sus homólogos con cable.

También necesitan su propia fuente de alimentación, lo que significa que los usuarios tendrán que recargarlos o cambiarles las pilas periódicamente. A pesar de estos posibles inconvenientes, la comodidad que ofrecen los periféricos inalámbricos suele compensar las desventajas.

Consejos para el mantenimiento de los periféricos

Es importante mantener los dispositivos periféricos para garantizar que sigan funcionando correctamente y duren el mayor tiempo posible.

He aquí cinco consejos que le ayudarán a mantener sus periféricos en las mejores condiciones:

  1. Limpie regularmente los dispositivos periféricos utilizando materiales de limpieza adecuados. Por ejemplo, utilice aire comprimido para eliminar el polvo de los teclados o un paño suave y seco para limpiar las pantallas.
  2. Considere la posibilidad de utilizar organizadores de cables para mantenerlos alejados del tránsito peatonal y evitar que se enreden. Compruebe periódicamente si están deshilachados o dañados y sustitúyalos cuando sea necesario.
  3. Mantén actualizados los controladores y el firmware. Los fabricantes suelen publicar actualizaciones que corrigen errores, mejoran el rendimiento y añaden nuevas funciones.
  4. Proteja sus periféricos por cable de las subidas y picos de tensión que pueden causar daños irreparables. Considere la posibilidad de conectar los periféricos a un protector contra sobretensiones para prolongar su vida útil.
  5. Asegúrese de que sus periféricos están bien ventilados. El sobrecalentamiento puede dañar los periféricos y acortar su vida útil.

Ejemplos de periféricos

En los primeros tiempos de la informática personal, los ratones, monitores, teclados, altavoces e impresoras eran los ejemplos más comunes de dispositivos periféricos que la gente compraba cuando adquiría un nuevo ordenador PC o Macintosh.

Con el paso de los años, los dispositivos periféricos se han ido especializando cada vez más para satisfacer necesidades cada vez más específicas de los usuarios.

Esta tendencia se debe a varios factores, como los avances tecnológicos, la diversificación de las necesidades de los usuarios y el crecimiento de segmentos de mercado específicos.

He aquí algunos ejemplos que ilustran esta tendencia:

  • Impresoras 3D
  • Ratones con inteligencia artificial
  • Altavoces Bluetooth
  • Auriculares económicos
  • Discos duros externos
  • Auriculares para juegos
  • Teclados para juegos
  • PC para juegos
  • Impresoras domésticas
  • Monitores Ultrawide
  • Auriculares inalámbricos
  • Enrutadores inalámbricos

Ventajas e inconvenientes de los periféricos

Los dispositivos periféricos pueden ampliar considerablemente las capacidades y funcionalidades de un ordenador, pero su uso también puede introducir algunos inconvenientes.

Pros

  • Funcionalidad mejorada
  • Experiencia de usuario mejorada
  • Aumento de la productividad

Contras

  • Costo
  • Espacio necesario
  • Instalación y mantenimiento
  • Problemas de compatibilidad
  • Riesgos de ciberseguridad
  • Seguridad física

Tendencias futuras

Es probable que el futuro de los dispositivos periféricos se vea impulsado por los avances tecnológicos y la evolución de las necesidades de los usuarios.

Por ejemplo, se espera que el papel de los periféricos en los entornos de realidad aumentada y realidad virtual siga creciendo.

Los dispositivos con interfaces hápticas y capacidades de seguimiento de la cabeza son importantes para las experiencias inmersivas, por lo que es probable que se conviertan en un segmento de mercado más amplio para los dispositivos periféricos.

Si seguimos las tendencias del pasado, los periféricos continuarán convergiendo múltiples funcionalidades en un único dispositivo periférico.

También cabe esperar una mayor integración de la tecnología inteligente en los periféricos. Cada vez más periféricos serán capaces de mantenerse a sí mismos programando citas de servicio o pidiendo piezas de repuesto cuando detecten que un componente puede fallar.

En resumen

Los dispositivos periféricos pueden considerarse un "extra", pero son esenciales para maximizar la funcionalidad, facilidad de uso y eficiencia de los sistemas informáticos.

A medida que pasa el tiempo, cada tipo de periférico se ofrece con características adicionales diseñadas para dar soporte a casos de uso específicos y a las preferencias de los usuarios. Los usuarios tendrán que equilibrar las ventajas de las capacidades mejoradas con los retos logísticos que las acompañan.

Preguntas frecuentes

¿Qué es un periférico?

¿Cuáles son los cuatro periféricos más comunes?

¿Es una CPU un dispositivo periférico?

¿Qué son los dispositivos periféricos y no periféricos?

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Margaret Rouse
Senior Editor
Margaret Rouse
Experta en tecnología

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…