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Donald Davies

¿Qué significa Donald Davies?

Donald Davies (1924-2000) fue un informático galés que trabajó en el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. Su trabajo más influyente fue el desarrollo de la conmutación de paquetes en el ámbito de las redes informáticas. Este trabajo se considera un avance crucial para las comunicaciones informáticas modernas, especialmente para el funcionamiento de Internet. Se le considera una de las personas clave en la creación de Internet.

Diccionario Techopedia: Donald Davies

Donald Davies nació en 1924 en Treorchy, en el valle del Rhondda. Se licenció en Física y Matemáticas en 1943 y 1947 respectivamente en el Imperial College de Londres. Tras ganar el Premio Lubbock Memorial al mejor matemático del año, Davies se incorporó al Laboratorio Nacional de Física en 1947.

Inspirado por una conferencia de Jon Womersley durante su último año en la universidad, se unió a un pequeño equipo dirigido por Alan Turing de Bletchley Park para pilotar el ordenador ACE, que fue uno de los cinco primeros ordenadores digitales electrónicos de programa almacenado del mundo. En 1965, desarrolló la idea de que, para lograr una comunicación mejor y más rápida entre ordenadores, era necesario un mecanismo de comunicación de conmutación de mensajes más rápido, con los mensajes largos divididos en trozos conocidos como paquetes.

Acuñó el término “paquete” y desarrolló la técnica que se conoce como conmutación de paquetes. ARPANET y la red local NPL fueron las primeras redes en utilizar las técnicas de comunicación de Davis. Para concentrarse en el trabajo técnico, Davies abandonó su puesto directivo en el National Physical Laboratory en 1979. En 1984 se jubiló, pero siguió trabajando como consultor de seguridad de datos.

En su campo de especialización, Davis fue autor y coautor de cuatro libros. Por su trabajo sobre la conmutación de paquetes, la British Computer Society le concedió el premio John Player en 1974 y la Distinguished Fellowship en 1975. Davies pasó a ocupar la vicepresidencia técnica de la British Computer Society en 1983, año en que fue nombrado CBE. En 1987 fue nombrado miembro de la Royal Society y profesor visitante del Bedford New College y del Royal Holloway. En 2012, la Internet Society incluyó a Davies en el Salón de la Fama de Internet.

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