Cómo aprovechar el flujo de valor para acelerar la entrega de software

En Resumen

El Value Stream Management (VSM) es crucial para acelerar la entrega de software, ya que proporciona una visibilidad y un control exhaustivos sobre todo el flujo de valor. Ayuda a identificar los desperdicios, los cuellos de botella y las ineficiencias, lo que permite agilizar los procesos y mejorar la colaboración. Las prácticas de integración continua (IC) y entrega continua (EC) respaldan el VSM al optimizar el flujo de trabajo, reducir los errores y mejorar la calidad del producto. Al aprovechar el VSM, las organizaciones pueden identificar y eliminar los cuellos de botella, racionalizar los flujos de valor, mejorar la colaboración y, sobre todo, acelerar la entrega de software a la vez que mejoran la eficiencia y la satisfacción del cliente.

El software se ha convertido en parte integral de la vida humana en la era de la evolución tecnológica actual. Ya sean plataformas de compra en internet, sistemas financieros o aplicaciones sanitarias, el software es la fuerza motriz de la sociedad moderna.

Como tal, no se puede subestimar la importancia de la entrega eficiente de software, dada la creciente dependencia de las organizaciones en el software para promover la innovación, mejorar la experiencia del cliente y mantenerse por delante de los competidores.

La necesidad de entregar rápidamente productos de software a los clientes y al mercado en general se ha multiplicado. Los requisitos de los clientes siguen evolucionando y las organizaciones deben mantenerse al día para competir y sobrevivir en el mercado.

Los retrasos a la hora de responder de forma oportuna y adecuada a las necesidades del mercado pueden tener graves consecuencias, por ejemplo, pérdida de oportunidades, pérdida de ingresos y reducción de la ventaja competitiva.

El concepto del Value Stream Management (VSM) o “la gestión del flujo de valor cobra relevancia en este punto. Se trata de un enfoque que permite a las organizaciones tener una visibilidad y un control exhaustivos de su flujo de valor de entrega de software.

Proporciona información sobre todo el ciclo de vida del desarrollo de software, desde la concepción de la idea hasta la producción, y permite a los equipos identificar cuellos de botella e ineficiencias, eliminar residuos y racionalizar sus procesos.

En otras palabras, el VSM permite a las organizaciones acelerar sistemáticamente el proceso de entrega de software.

¿Qué es el Value Stream Management (VSM)?

VSM es un enfoque de gestión integral que combina liderazgo y prácticas técnicas para facilitar el flujo continuo de valor empresarial en el ciclo de vida integral de entrega de soluciones.

En general, la entrega de soluciones digitales en grandes empresas suele implicar procesos complejos que abarcan múltiples disciplinas.

Lamentablemente, la complejidad de este proceso a menudo puede dar lugar a:

  • Entrega fragmentada;
  • Traspaso de información de una fase a varias otras;
  • Dependencias excesivas entre equipos;
  • Comunicación ineficaz;
  • Retrasos en los proyectos.

El VSM pretende abordar estos retos al poner orden en las situaciones caóticas de los proyectos y garantizando el flujo continuo del trabajo que genera valor en toda la organización.

La necesidad de una gestión eficaz del flujo de valor se ha hecho más evidente a medida que las organizaciones luchan por satisfacer las crecientes demandas de la transformación digital en toda la sociedad.

La evolución de la gestión del flujo de valor es una respuesta a la gran complejidad e ineficacia de los procesos de entrega de software.

Tradicionalmente, los enfoques de desarrollo de software se han centrado en procesos específicos o áreas funcionales que conducen a resultados ineficaces y a retrasos.

El VSM ha surgido como solución a estos problemas al hacer hincapié en la visibilidad integral de los procesos, la colaboración y la mejora continua.

La importancia del VSM

El VSM es un enfoque de gestión ajustada utilizado para analizar y visualizar el flujo de información y las actividades necesarias para proporcionar a los clientes productos o servicios. Se basa en un análisis exhaustivo de todo el flujo de valor que abarca tanto los tipos de actividades que incrementan los valores como las que no contribuyen a ellos.

La importancia de la gestión del flujo de valor en un determinado sistema se multiplica por su capacidad para identificar:

  • Desperdicios;
  • Ineficiencia;
  • Cuellos de botella.

Una organización puede mejorar los procesos, racionalizar los procedimientos y, en última instancia, aumentar la satisfacción del cliente y la eficiencia mediante la evaluación del flujo de la cadena de valor.

¿Por qué es útil el VSM para las organizaciones?

VSM ayuda a las organizaciones de las siguientes maneras:

  • Identificación y eliminación de inactividades

Las organizaciones pueden identificar actividades inactivas que no añaden valor, por ejemplo, intercambios de información innecesarios, inventarios excesivos, sobreproducción, tiempos de espera no deseados y fallos, mediante una valoración visual del flujo de valor.

Se pueden detectar estos desperdicios con vistas a su mejora o eliminación, lo que se traduce en un ahorro de costes y una mejora de la productividad.

  • Identificación de las ineficiencias del proceso

El VSM explica la secuencia de actividades y traspasos de procesos en la entrega de un producto o servicio. Es una forma de identificar cuellos de botella e ineficiencias en el flujo de procesos. Para optimizar el flujo de procesos, las organizaciones pueden: acortar los tiempos de espera, aumentar el rendimiento y mejorar el servicio al cliente.

  • Colaboración interfuncional

El VSM hace hincapié en la colaboración interfuncional durante el desarrollo del producto mediante la participación de representantes y equipos en el mapeo. Esto fomenta una comprensión compartida del flujo de valor y la visión del producto, promueve la resolución de problemas y permite una mejor coordinación entre las distintas unidades funcionales de las organizaciones.

  • Promover la mejora continua

El VSM sirve como punto de partida para medir los esfuerzos de mejora. Como resultado, las organizaciones pueden supervisar el progreso, evaluar la eficacia de la aplicación de los cambios e identificar nuevas áreas de mejora mediante la comparación del mapa de estado actual con uno futuro.

¿Cómo apoyan el VSM la integración continua (IC) y la entrega continua (CD)?

La integración continua (IC) y la entrega continua (EC) son prácticas de desarrollo de software cuyo objetivo es poner en orden y automatizar el proceso de creación, prueba y entrega de aplicaciones de software.

Estas prácticas de desarrollo ayudan a acelerar el proceso de desarrollo de software gestionando el flujo de actividades y ofrecen un mayor valor a los clientes, ya que dan lugar a una entrega más rápida y eficiente de los productos de software.

La IC hace hincapié en la integración del código desarrollado y modificado por múltiples desarrolladores en un repositorio común. La IC adopta un enfoque proactivo para minimizar los problemas de integración antes de que se produzcan.

Además, para preservar la calidad del código, exige un desarrollo y unas pruebas automatizadas del mismo. En el proceso de desarrollo, la IC ayuda a identificar y resolver conflictos o errores lo antes posible.

La EC es una práctica de desarrollo de software que prepara automáticamente los cambios de código para la producción. La EC, que despliega todos los cambios de código en un entorno de prueba o producción tras la fase de compilación inicial, amplía la CI como parte del desarrollo moderno de aplicaciones.

Si se aplica correctamente, los desarrolladores siempre dispondrán de un artefacto de compilación listo para el despliegue que ha superado un proceso de prueba estandarizado.

La EC permite a las empresas ofrecer a sus clientes nuevas funciones, mejoras o correcciones de errores de forma rápida y coherente para reducir el plazo de entrega y mejorar la satisfacción del cliente.

En el contexto de VSM en el desarrollo de software, la CI y la EC aportan los siguientes beneficios a las organizaciones:

  • Racionalización de los procesos de desarrollo de software para mejorar el flujo de trabajo, minimizar los errores y aumentar la productividad;
  • Reducción del desperdicio del proceso y mejora de la eficiencia mediante la minimización de los traspasos de procesos, la agilización del feedback y la reducción al mínimo de los plazos de entrega;
  • Mejora de la calidad y fiabilidad tanto del producto como del proceso;
  • Acelerar el feedback y los ciclos de mejora continua.

Estrategia de 3 pasos para aprovechar VSM para acelerar la entrega de software

La entrega de software es un caso de uso importante para demostrar el fenómeno del VSM porque cuenta con pasos repetidos y múltiples traspasos. Las organizaciones han empleado puertas manuales en los últimos años para evitar interrupciones no planificadas del proceso.

Por puerta se entiende una representación visual de una actividad, como el desarrollo o la prueba, que permite realizar el trabajo en flujos de valor constantes.

Separar el desarrollo, la operación, la infraestructura, la seguridad y otros equipos y herramientas durante el ciclo de vida del desarrollo de software da lugar a traspasos, retrasos y obstáculos.

A continuación se presenta una estrategia de 3 pasos para aprovechar el VSM para acelerar la entrega de software. Los pasos incluyen:

  • Identificación de cuellos de botella y desperdicios en el flujo de valor;
  • Racionalización y optimización del flujo de valor;
  • Mejora de la colaboración y la comunicación.

Paso 1: Identificación de cuellos de botella y desperdicios en el flujo de valor

Es necesario identificar los cuellos de botella y las fuentes de desperdicios que dificultan el funcionamiento eficaz del flujo de valor para aumentar su eficiencia. Al reconocer estos problemas, las organizaciones pueden tratar de mejorarlos y optimizarlos.

Para identificar los cuellos de botella y los desperdicios en el flujo de valor, se pueden utilizar las siguientes técnicas:

  • Mapeo del flujo de valor

Las representaciones visuales del flujo de valor de extremo a extremo se generan mediante el mapeo del flujo de valor, capturando cada paso y traspaso, que es importante para ofrecer valor al cliente. Este método identifica las actividades que no añaden valor, como los cuellos de botella, los retrasos y las interrupciones.

  • Observación del flujo de valor

Consiste en examinar de cerca el flujo de valor y las actividades, traspasos y flujos de operaciones e información. Esta técnica permite identificar las áreas en las que hay una falta de eficacia, mayores tiempos de espera y posibles cuellos de botella.

  • Análisis de datos

También deben analizarse los datos y métricas relevantes relacionados con el flujo de valor, como los tiempos de ciclo, los plazos de entrega o los índices de flujo. De este modo, las organizaciones pueden identificar patrones, brechas de desempeño y áreas de desperdicio al examinar estos datos.

  • Análisis causal

Es importante realizar un análisis causal para comprender el motivo de determinados problemas y cuellos de botella. Esta técnica permite a las organizaciones abordar los problemas principales y aplicar soluciones eficaces.

Paso 2: Racionalización y optimización del flujo de valor

Racionalizar y optimizar el flujo de valor es importante para que la entrega de software sea eficaz.

Al identificar las áreas que requieren mejoras, las organizaciones pueden mejorar el flujo de actividades y aumentar su generación de valor. Las organizaciones pueden emplear varias estrategias para racionalizar y optimizar los flujos de valor.

  • Identificar las actividades que aportan valor

Es necesario identificar y priorizar las actividades que contribuyen directamente al valor para el cliente. Se puede racionalizar el flujo y aumentar la eficiencia centrándose en esas actividades que aportan valor y reduciendo o eliminando las que no aportan valor añadido.

  • Simplificar el proceso

Las organizaciones pueden ahorrar costes, minimizar errores y mejorar todo el flujo si eliminan pasos innecesarios, minimizan la complejidad o las variaciones del proceso y simplifican los procesos.

  • Erradicar los cuellos de botella

Para facilitar el flujo de actividades, hay que eliminar los cuellos de botella y los obstáculos. Deben aplicarse estrategias para superar estos obstáculos, como reasignar recursos, reestructurar tareas o mejorar la comunicación y coordinación entre equipos.

Paso 3: Mejorar la colaboración y la comunicación

La colaboración y la comunicación eficaz son esenciales para implantar el VSM y acelerar la entrega de software con éxito. A través del VSM se fomenta la cooperación entre los distintos equipos que trabajan en la entrega de software.

Para ayudar a solucionar los cuellos de botella y optimizar el intercambio de información, se puede reunir a representantes de cada grupo funcional para fomentar la comprensión compartida, difundir información y promover la cooperación.

Para reforzar la colaboración en la difusión del VSM, las herramientas y prácticas de comunicación pueden desempeñar un papel importante. Las reuniones periódicas contribuyen a compartir avances y conocimientos y a coordinar esfuerzos entre los equipos que intervienen en una cadena de valor.

Estas reuniones ayudan a promover un intercambio abierto de información, manteniendo un enfoque común en la optimización de los flujos de valor.

Además, es útil utilizar ayudas visuales como mapas de flujo de valor, diagramas y tableros para obtener información clara y precisa.

Ejemplo: Cómo el VSM puede acelerar la entrega de software

Consideremos un escenario en el que el equipo de desarrollo está trabajando en una característica adicional en otro contexto de la entrega de software.

Una vez completada la función, se transmitirá a un equipo de pruebas para su verificación. Una vez realizadas las pruebas, el equipo de despliegue se encargará del empaquetado y el lanzamiento.

El circuito de feedback devuelve al equipo de desarrollo cuando se detectan problemas, lo que provoca retrasos. A continuación, la característica adicional pasará al equipo operativo para su implementación en producción.

Desde la perspectiva de este flujo de valor, está claro que se están produciendo retrasos significativos y traspasos manuales a través de reuniones y correos electrónicos. La implantación del VSM puede mitigar esta situación para aumentar la eficacia.

El VSM proporciona un medio para identificar los cuellos de botella y los desperdicios, agilizar el proceso y reducir los retrasos. El VSM acelera el suministro de software, reduce los plazos de entrega y los errores, y mejora la eficiencia de todo el proceso optimizando el flujo de valor, implementado sistemas automatizados y fomentando la colaboración.

En este caso, el VSM permite acelerar el proceso mediante la automatización y la integración de sistemas de desarrollo y control de calidad para eliminar los retrasos manuales. Además, se pueden identificar los cuellos de botella y aumentar la eficacia del proceso fusionando las pruebas con las actividades de seguridad, así como reducir los tiempos de espera.

Además, la resolución de defectos puede hacerse más eficiente automatizando las pruebas y permitiendo la detección temprana, reduciendo los intercambios de un lado a otro.

En resumen

En resumen, el VSM acelera la entrega de software identificando los cuellos de botella, reduciendo los desperdicios y simplificando los traspasos. Las empresas pueden optimizar sus procesos, reducir los retrasos y aumentar la eficiencia mapeando y automatizando los flujos de valor.

El VSM ofrece un enfoque rápido para la entrega de software, facilita la cooperación y minimiza los plazos de entrega de software de calidad.

Las organizaciones pueden acelerar el tiempo de comercialización, aumentar la productividad y mejorar la satisfacción del cliente adoptando el VSM en el panorama actual del software, en rápida evolución.

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Assad Abbas

El Dr. Assad Abbas completó su Ph.D. en la North Dakota State University (NDSU), EE. UU. Actualmente, se desempeña como Profesor Asociado Titular en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad COMSATS Islamabad (CUI), Campus Islamabad, Pakistán. El Dr. Abbas ha estado afiliado a COMSATS desde 2004. Sus intereses de investigación son principalmente, pero no limitados a, la Salud Inteligente, Análisis de Grandes Datos, Sistemas de Recomendación, Análisis de Patentes y Análisis de Redes Sociales. Su investigación ha aparecido en varias revistas de prestigio, como IEEE Transactions on Cybernetics, IEEE Transactions on Cloud Computing, IEEE Transactions on…