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Litecoin (LTC)

¿Qué es Litecoin?

Litecoin es un proyecto blockchain que es una bifurcación del antiguo protocolo blockchainBitcoin. Funciona como una red global de pagos P2P (peer-to-peer) de código abierto.

Al centrarse en un procesamiento de transacciones más rápido, un algoritmo hash diferente y un mayor suministro de monedas en comparación con Bitcoin, Litecoin ofrece una alternativa para aquellos que buscan transacciones más rápidas y asequibles.

La mezcla de distinciones técnicas y características innovadoras ha consolidado la posición de Litecoin como un actor importante en el panorama de las criptodivisas.

Sin embargo, su configuración resistente a ASIC fue efímera, ya que en 2016 se lanzó el minero ASIC de Litecoin.

¿Quién está detrás de Litecoin?

Litecoin fue creada el 13 de octubre de 2011 por un licenciado en informática del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y antiguo ingeniero de Google, Charlie Lee.

Llegó a ocupar un puesto en Coinbase en 2013 como su director de ingeniería.

En 2017, Lee vendió todo su reserva de LTC, explicando que su decisión pretendía reducir por completo su influencia en el proyecto. Ese mismo año, Lee dejó Coinbase y desde entonces dirige la Fundación Litecoin, una organización sin ánimo de lucro de Singapur.

¿Qué es LTC?

Litecoin funciona con la moneda nativa LTC. En su lanzamiento, se preminaron unos 150 LTC en el bloque génesis, la primera transacción registrada en una cadena de bloques. Se minaron otros dos bloques para validar su autenticidad. Desde entonces, todos los nuevos activos de LTC se crean a través del proceso de minería.

La criptodivisa está disponible para su negociación en todas las principales bolsas de criptodivisas del mundo.

Características principales: ¿Qué pretende resolver Litecoin?

A medida que la popularidad de Bitcoin crecía en sus años de formación, más empresas de tecnología y personas adineradas comenzaron a minar su criptomoneda nativa – BTC. Esto condujo a un aumento de la dificultad de la minería debido a un gran número de nodos de minería.

Para sostener el proceso de minería, se crearon mineros de circuitos integrados de aplicación específica (ASIC) para satisfacer las demandas de las crecientes dificultades de hash de la red Bitcoin. El inconveniente es que los mineros ASIC son bastante caros, a pesar de su eficiencia, y algunos se venden por hasta 5.000 dólares. Esto dejaba fuera a muchos pequeños mineros con fondos limitados, por lo que no les resultaba rentable.

La hipótesis inicial de Litecoin era servir como la versión lite de Bitcoin, permitiendo a los usuarios utilizar las unidades centrales de procesamiento (CPU) de sus ordenadores personales para la validación de las transacciones. Esta idea pretendía romper el creciente monopolio centralizado dentro de la red Bitcoin desalentando la minería ASIC.

Por ello, cuando se lanzó el blockchain, se utilizó una versión modificada del algoritmo hash Scrypt. Este cambio supuso descartar el algoritmo SHA-256 en el que se basa Bitcoin para la continuidad criptográfica, a pesar de que ambas redes funcionan con el mismo mecanismo de prueba de trabajo (PoW).

Por tanto, aunque Litecoin es una bifurcación de la red Bitcoin, es un proyecto único que aborda problemas únicos. Sus principales áreas de interés son:

  • Velocidad
  • Escalabilidad
  • Descentralización

4 veces más rápido que Bitcoin

Bitcoin emplea el algoritmo de consenso proof-of-work (PoW) y el alto valor criptográfico SHA-256 para hallar el valor hash. Este enfoque garantiza una validación exhaustiva de todas las transacciones antes de su inclusión en la blockchain. Sin embargo, un inconveniente de este sistema es que hace que Bitcoin sea insoportablemente lento, ya que sólo registra 5 TPS.

Bitcoin tiene una finitud de transacción que va desde los 10 minutos hasta incluso una hora.

Para solucionar este problema, Litecoin funciona según el mismo principio PoW, en el que los mineros compiten para resolver puzles criptográficos. Sin embargo, utiliza un algoritmo de hash Scrypt modificado que es rapidísimo en comparación con SHA-256. Así, puede presumir de más de 54 TPS con una finalización de la transacción de 2,5 minutos.

Esto es cuatro veces más rápido que la red Bitcoin y es encomiable para un sistema PoW.

Aborda el problema clave de la adaptabilidad

El uso de un algoritmo hash modificado como Scrypt de Tenebrix en lugar de SHA-256 facilita a Litecoin abordar la preocupación clave de la escalabilidad.

Ahora, los usuarios pueden transferir valor en una cuarta parte del tiempo que suele tardar en la red Bitcoin.

Más descentralizado

La elección de Litecoin del algoritmo hash Scrypt también lo hace más descentralizado. Esto se debe a que el algoritmo hash facilita la validación de transacciones y la obtención de LTC. Como resultado, más usuarios pueden participar en el proceso de minería de Litecoin utilizando unidades centrales de procesamiento (CPU) y unidades de procesamiento gráfico (GPU) estándar.

Esto hace que la minería de Litecoin esté más descentralizada que la de Bitcoin, ya que la potencia minera no es exclusiva de las grandes corporaciones con mineros ASIC. De este modo, cualquiera puede participar en la minería de Litecoin sin que la dificultad sea inalcanzable para los pequeños mineros.

En qué se diferencia Litecoin de Bitcoin

Litecoin y Bitcoin comparten numerosas similitudes. Para empezar, ambos fueron diseñados para permitir transacciones P2P sin permisos y sin confianza.

Sin embargo, también hay marcos operativos subyacentes en los que difiere del principal criptoprotocolo.

Aspecto Litecoin Bitcoin
Algoritmo hashing Scrypt SHA-256
Propósito del algoritmo Diseñado para resistir la minería ASIC Diseñado para la seguridad y la descentralización
Rendimiento Rendimiento más rápido debido a un menor número de procesos Slower due to more complex validation
Velocidad de transacción Aproximadamente 4 veces más rápida Más lenta
Oferta total de monedas 84 millones 21 millones
Naturaleza deflacionaria Menos deflacionaria Más deflacionaria
Recompensas por minería 12,5 LTC por bloque, reducido a la mitad cada 4 años 6,25 BTC por bloque, reducido a la mitad cada 4 años
Características de privacidad Admite el bloque de extensión MimbleWimble (MWEB) Transacciones transparentes en un libro de contabilidad público

En resumen

Litecoin es la versión lite de la red Bitcoin. La red peer-to-peer facilita que cualquiera pueda transferir valor sin permisos cuatro veces más rápido de lo que lo haría en la antigua blockchain.

Además, cuenta con una mayor oferta total de activos, pero basa su idea principal en el sistema PoW. La diferencia radica en el algoritmo de hash Scrypt que emplea, que lo convierte en una solución expansible de tecnología de libro de contabilidad distribuido (DLT).

Aunque LTC es una de las principales criptomonedas en cuanto a volumen de operaciones, no tiene el mismo tirón que BTC. No obstante, este activo puede ser una buena inversión a largo plazo.

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Jimmy Aki
Experto en Crypto y Blockchain

Graduado de la Universidad de Virginia y actualmente con base en el Reino Unido, Jimmy ha estado siguiendo el desarrollo de la tecnología blockchain durante varios años, siendo optimista sobre su potencial para democratizar el sistema financiero. Los trabajos previamente publicados de Jimmy se pueden encontrar en BeInCrypto, Bitcoin Magazine, Decrypt, EconomyWatch, Forkast.news, Investing.com, Learnbonds.com, MoneyCheck.com, Buyshares.co.uk y en una variedad de otras destacadas publicaciones mediáticas. Jimmy ha invertido en Bitcoin desde 2018 y, más recientemente, en tokens no fungibles (NFT) desde su auge en 2021, con experiencia en trading, minería de criptomonedas y finanzas personales. Además de escribir para…