Memoria caché

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¿Qué significa memoria caché?

La definición de memoria caché es un tipo de memoria informática volátil de tamaño pequeño que proporciona acceso de alta velocidad a los datos de un procesador y almacena programas informáticos, aplicaciones y datos utilizados con frecuencia.

La memoria caché es un almacenamiento temporal de memoria que facilita la recuperación de datos y la hace más eficiente. Es la memoria más rápida de un ordenador y suele estar integrada en la placa base y directamente en el procesador o en la memoria de acceso aleatorio (RAM).

Definición de memoria caché

La memoria caché permite almacenar y acceder a los datos con mayor rapidez, ya que almacena instancias de programas y datos a los que el procesador accede habitualmente. Así, cuando un procesador solicita datos que ya tienen una instancia en la memoria caché, no necesita ir a la memoria principal o al disco duro para obtenerlos.

La memoria caché es la memoria más rápida disponible y actúa como un búfer entre la RAM y la CPU. El procesador comprueba si existe una entrada correspondiente en la caché cada vez que necesita leer o escribir una ubicación, reduciendo así el tiempo necesario para acceder a la información desde la memoria principal.

La caché de hardware también se denomina caché del procesador y es un componente físico de éste. Dependiendo de lo cerca que esté del núcleo del procesador, puede ser memoria caché primaria o secundaria, estando la memoria caché primaria directamente integrada en el procesador (o la más cercana a él).

La velocidad depende tanto de la proximidad como del tamaño de la propia memoria caché. Cuantos más datos puedan almacenarse en la caché, más rápido funcionará, por lo que los chips con menor capacidad de almacenamiento tienden a ser más lentos aunque estén más cerca del procesador.

Además de la caché basada en hardware, la memoria caché también puede ser una caché de disco, donde una porción reservada en un disco almacena y proporciona acceso a datos/aplicaciones de acceso frecuente desde el disco. Cada vez que el procesador accede a los datos por primera vez, se realiza una copia en la caché.

Cuando se vuelve a acceder a esos datos, si hay una copia disponible en la caché, se accede primero a esa copia, con lo que aumenta la velocidad y la eficiencia. Si no está disponible, entonces se accede a memorias más grandes, lejanas y lentas (como la RAM o el disco duro).

Las tarjetas de vídeo modernas también almacenan su propia memoria caché dentro de sus chips de procesamiento gráfico. De esta forma, su GPU puede completar operaciones de render complejas más rápidamente sin tener que depender de la RAM del sistema.

Además de la caché de hardware, también existe la caché de software como método para almacenar archivos temporales en el disco duro. Esta caché (también conocida como caché de navegador o de aplicación) se utiliza para acceder rápidamente a archivos almacenados previamente por la misma razón: aumentar la velocidad. Por ejemplo, un navegador online puede guardar algunas imágenes de una página web almacenándolas en el caché para evitar volver a descargarlas cada vez que se abra de nuevo esa página.

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Margaret Rouse
Experta en tecnología

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…