The Merge (Ethereum)

¿Qué es The Merge (Ethereum)?

The Merge hace referencia a la transición de la blockchain de Ethereum de un mecanismo de consenso proof-of-work (PoW) a un mecanismo de consenso proof-of-stake (PoS).

La fusión se completó el 15 de septiembre de 2022.

Diccionario Techopedia

Para entender The Merge, primero tenemos que entender el mecanismo de consenso PoS.

El mecanismo de consenso PoS es un proceso en el que los nodos de la cadena de bloques (ordenadores que validan y registran transacciones) llegan a un acuerdo sobre el estado del libro mayor.

En un sistema PoS, los validadores de bloques depositan (también conocido como stake) una cierta cantidad de criptomonedas en un contrato inteligente. Este depósito actúa como una garantía que puede ser destruida si un validador actúa de forma deshonesta.

Los validadores sustituyen a los mineros, que se utilizan en las blockchains PoW. Los validadores se seleccionan al azar para crear nuevos bloques. Tras la creación de un nuevo bloque, el validador es recompensado con nuevos tokens criptográficos.

De la cadena Beacon a la mainnet PoS

La fusión fue un proceso de varios años. El primer gran paso fue la creación de la cadena de balizas (Beacon) el 1 de diciembre de 2020. La cadena de balizas fue la blockchain PoS inicial creada para funcionar junto a la blockchain PoW Ethereum original.

En el momento de su creación, Ethereum seguía funcionando con la ayuda de mineros PoW. La cadena de balizas no procesaba transacciones de la red principal, sino que se limitaba a alcanzar un consenso sobre su propio estado utilizando datos del mundo real.

Durante los dos años siguientes, la cadena de balizas se sometió a rigurosas pruebas para garantizar que la transición de Ethereum al consenso PoS se realizara sin problemas.

El 15 de septiembre de 2022, la cadena de balizas PoS se fusionó con la red principal, y PoS sustituyó permanentemente a PoW. De ahí que el proceso fuera apodado “The Merge.

He aquí una analogía del sitio web oficial de Ethereum para entender cómo funciona The Merge:

“Imagina que Ethereum es una nave espacial que despegó antes de estar preparada para un viaje interestelar. Con la Beacon Chain, la comunidad construyó un nuevo motor y un casco reforzado. Tras importantes pruebas, llegó el momento de cambiar en caliente el nuevo motor por el antiguo en pleno vuelo. De este modo, el nuevo motor, más eficiente, se fusionó con la nave existente, lo que le permitió recorrer muchos años luz y conquistar el universo”.

¿Por qué se produjo The Merge?

Reducir el consumo de energía y mejorar la escalabilidad fueron las dos razones principales de la fusión:

  • Consumo de energía

La industria de blockchain PoW se ha enfrentado a fuertes críticas por sus operaciones intensivas en energía, hasta el punto de que los legisladores europeos intentaron prohibir las criptodivisas PoW en 2022 (la propuesta fue finalmente rechazada). The New York Times informó en 2021 que Bitcoin -la mayor blockchain PoW del mundo- consumía anualmente más electricidad que Finlandia.

El cambio de Ethereum a PoS redujo significativamente su huella de carbono, convirtiéndola en una blockchain más ecológica y respetuosa con el medio ambiente.

  • Escalabilidad

Alcanzar una escala masiva es el sueño de las cadenas de bloques públicas como Bitcoin y Ethereum, pero las elevadas tarifas de gas y el bajo rendimiento de las transacciones en PoW Ethereum obstaculizaban su progresión en escalabilidad.

De ahí que los desarrolladores de Ethereum vieran la transición al consenso PoS como una forma de preparar a Ethereum para futuras mejoras de escalabilidad que no son posibles en blockchains PoW.

¿Cuáles fueron los efectos positivos de The Merge?

Staking

La Fusión introdujo el staking en la blockchain de Ethereum. Hoy en día, cualquier persona con ETH puede bloquear sus tokens en un contrato de staking y ganar intereses por su depósito. Piense en ello como una cuenta de ahorro en su banco local.

Ganar intereses por tus criptomonedas PoW ociosas (por ejemplo, bitcoin, ethereum classic) no es tan fluido y fácil. En la blockchain PoS, el mecanismo de staking está ahí por defecto y está en el corazón de la blockchain.

Los titulares de ETH pueden apostar sus tokens de varias maneras: en solitario, en grupo, a través de servicios de apuesta y mediante bolsas de criptomonedas centralizadas. En el momento de redactar este artículo, el rendimiento actual de las apuestas de ETH era de una tasa porcentual anual del 4,3%.

Facilidad de participación

La transición de Ethereum a PoS hizo más fácil que nunca participar en las operaciones diarias de la blockchain. Las redes PoW como Bitcoin requieren una gran inversión en forma de equipos de minería, electricidad y un lugar de trabajo para convertirse en minero.

Por el contrario, un usuario puede convertirse en validador en Ethereum depositando 32 ETH (72.469 dólares en el momento de escribir estas líneas) y ejecutando tres piezas distintas de software. Y lo que es más importante, el software no requiere ordenadores especializados y puede ejecutarse en ordenadores personales y portátiles.

Menor consumo de energía

Antes, Ethereum dependía de los mineros para mantener su red segura. Los mineros utilizaban equipos de minería especializados, que requerían energía constante para funcionar y tener la oportunidad de ganar recompensas por bloque.

Hoy en día, debido a la eliminación de los mineros, el consumo de energía de la red Ethereum se ha reducido en más de un 99% en comparación con su versión PoW.

Futura escalabilidad

The Merge sentó las bases para que Ethereum pueda escalar de formas que no son posibles en blockchains PoW.

Ethereum se prepara ahora para su siguiente capítulo, denominado “The Surge“, en el que la escalabilidad se convierte en la prioridad. Ethereum ha señalado a los rollups como la solución para alcanzar una escala masiva manteniendo la descentralización y la seguridad.

EIP-4844, o proto-danksharding, es el siguiente paso inmediato para Ethereum. La red introducirá blobs de datos temporales en cada bloque, lo que se espera que reduzca las tasas de gas y aumente el rendimiento.

Una vez completado el proto-danksharding, se espera que Ethereum avance hacia el sharding completo de la cadena.

Caída en la emisión de ETH y menor circulación

La caída de la emisión de ETH fue uno de los efectos secundarios que más entusiasmó al mercado. Se estimaba que la emisión de ETH se reduciría drásticamente bajo el sistema PoS en comparación con su anterior sistema PoW.

Según ethmerge.com, Ethereum emitía el 4,3% del suministro total de ETH cada año. Se calcula que esta cifra se reducirá del 0,3% al 0,4% con el sistema PoS.

Además, se dice que la introducción del staking ha reducido el volumen de ETH circulante en el mercado, ya que se bloquea más ETH en contratos de staking. Se espera que las menores emisiones de ETH y el menor volumen circulante tras The Merge respalden los precios del mercado de ETH al reducir la oferta.

En resumen

The Merge no fue sólo una actualización técnica. Representaba el compromiso de Ethereum con la sostenibilidad y el progreso.

Al hacerlo, Ethereum solidificó su posición como el blockchain de contratos inteligentes líder en el mundo al ejecutar una transición fluida de PoW a PoS.

¿Lo más impresionante de todo? Lo “tranquilo” y fluido que fue el evento Merge.

Temas relacionados

Mensholong Lepcha

Mensholong Lepcha es un periodista financiero especializado en criptomonedas y mercados de valores globales. Ha trabajado para firmas de renombre como Reuters y Capital.com. Fascinado por la tecnología blockchain, los NFT y la escuela de inversión contrarian, Mensholong tiene experiencia en analizar la tokenomics, movimiento de precios y detalles técnicos de Bitcoin, Ethereum y otras redes blockchain. También ha escrito artículos sobre una amplia gama de temas financieros, que incluyen materias primas, forex, políticas monetarias de bancos centrales y otras noticias económicas.