Monederos de Hardware

¿Qué son los Monederos de Hardware?

Un monedero de hardware (o “Hardware wallet“), también conocido como un monedero frío, es un dispositivo físico creado únicamente para el almacenamiento offline de claves privadas de criptodivisas. Contrariamente a la creencia popular, los monederos no almacenan las criptomonedas reales.

En su lugar, almacenan las claves privadas, ya que el acceso a las claves de uno equivale a acceder a sus criptoactivos – siempre son necesarias para firmar transacciones.

Los monederos de hardware garantizan que las claves privadas para firmar transacciones internas nunca salgan del dispositivo, protegiéndolas de riesgos externos como virus o hackeos. Como resultado, se encuentran entre las formas más seguras de almacenar criptomonedas.

Los dispositivos suelen ser pequeños y portátiles, y algunos parecen unidades USB o pequeños dispositivos enchufables.

Los monederos pueden comprarse a varias empresas, como Ledger, Trezor, Electrum y otras. Sin embargo, todos los monederos necesitan tres componentes fundamentales para almacenar y proteger las claves privadas.

Todos los monederos tienen un microcontrolador seguro que funciona como el “cerebro” del monedero. El microcontrolador es responsable de firmar las transacciones y de mantener y salvaguardar las claves privadas, entre otras responsabilidades cruciales. Las claves privadas se mantienen seguras en el microcontrolador, ya que está protegido frente a Internet y construido para resistir ataques físicos.

Para que el usuario interactúe con el monedero, una pantalla de visualización permite al propietario ver la información. En este caso, la información consiste en mostrar el saldo actual del monedero, la información sobre las transacciones y las instrucciones que debe seguir el usuario.

Por último, los monederos también contienen botones de entrada para que los usuarios elijan opciones y naveguen por el menú del dispositivo. Normalmente, estos botones se utilizan con la pantalla de visualización para permitir un uso fluido del dispositivo.

¿Cómo puede un monedero evitar los hackeos de criptomonedas?

Como se ha mencionado anteriormente, las claves privadas guardadas en un monedero en línea son susceptibles de robos basados en la red, que es la naturaleza de la mayoría de los cripto hackeos del sector. Con un monedero caliente (o “hot wallet“), un único dispositivo en línea realiza todos los pasos necesarios para finalizar una transacción.

Un monedero físico crea y almacena claves privadas, firma digitalmente las transacciones utilizando esas claves y transmite la transacción firmada a la red.

Para salvaguardar las claves privadas, los monederos las almacenan sin estar conectados a la red y firman las transacciones sin conexión. Los monederos de hardware no se comunican con otros dispositivos electrónicos a menos que hayan sido conectados físicamente al dispositivo, lo que sólo ocurre cuando el propietario está accediendo a sus claves privadas.

En el caso de los monederos, cualquier transacción en línea se transfiere primero temporalmente a un monedero no conectado a la red, almacenado bien en una unidad USB, disco duro, papel u ordenador no conectado. Allí se firma digitalmente antes de volver a enviarse a la red en línea.

Por lo tanto, incluso si un pirata informático en línea se encontrara con la transacción, no podría acceder a la clave privada utilizada para ella porque la clave privada no entra en contacto con un servidor conectado en línea durante el proceso de firma.

A pesar de ser más seguro, transferir fondos desde y hacia un dispositivo monedero de hardware es ligeramente más complicado que un monedero caliente.

Ventajas de los monederos físicos

  • Seguridad: Los monederos proporcionan seguridad adicional para tus claves privadas al almacenarlas sin conexión a la red, lo que las hace menos susceptibles a hackeos y ataques en línea. La mayoría de los monederos físicos también incluyen funciones de seguridad adicionales, como un PIN o autenticación biométrica, para salvaguardar mejor sus activos digitales. Aunque le roben el dispositivo físico, sin el PIN o la autenticación biométrica no se podrán recuperar los activos utilizando la clave de recuperación de otro dispositivo.
  • Opciones de recuperación: Si pierde, le roban o destruyen su dispositivo, puede recuperar sus claves privadas y activos digitales con la mayoría de las funciones de copia de seguridad y recuperación que ofrecen los monederos. La mayoría de las opciones de monedero proporcionan una clave de recuperación única, también conocida como frase semilla, de entre 24 palabras elegidas al azar, de modo que aunque el monedero físico se rompa, lo roben o se pierda alguna vez, los activos pueden recuperarse utilizando la clave única, que se introduce en otro dispositivo de hardware.
  • Compatibilidad: Los monederos son una alternativa flexible para las personas que invierten en varios activos digitales porque pueden manejar varias criptodivisas. Además, la mayoría de los mejores monederos pueden vincularse a interfaces de monedero adicionales, incluyendo MetaMask, permitiendo la comunicación con sistemas DeFi y NFT.

Inconvenientes de los monederos hardware

A pesar de ofrecer una mayor seguridad para los activos digitales valiosos, los monederos tienen retos y desventajas que dificultan el trabajo con ellos. Entre ellos se incluyen:

  • Coste

Los monederos son caros. Algunos cuestan más de 100 dólares, lo que los hace más caros que los monederos de software. Para algunos usuarios, especialmente los principiantes o los que tienen monederos más pequeños, el coste puede ser desorbitado, a pesar de que la protección extra y la tranquilidad pueden merecer la pena.

  • Facilidad de uso

Aunque suelen ser fáciles de usar, los monederos físicos pueden ser más complejos de manejar y menos cómodos que los monederos electrónicos. En la mayoría de los casos, configurar el monedero la primera vez puede ser engorroso, especialmente para los principiantes.

Además, supongamos que necesita realizar transacciones con frecuencia, por ejemplo a diario. En ese caso, los monederos son una opción molesta debido a la necesidad de conectar físicamente el dispositivo a su ordenador o smartphone cada vez.

Por ello, son más adecuados para inversores y usuarios que buscan conservar sus activos en lugar de comerciar con ellos a menudo.

  • Opciones de recuperación limitadas

Aunque la mayoría de los monederos físicos ofrecen funciones de copia de seguridad y recuperación, estas funciones pueden ser insuficientes o inútiles en algunas circunstancias. Por ejemplo, es posible que no pueda recuperar sus activos digitales si pierde su monedero y su frase semilla de copia de seguridad.

Por lo tanto, debe guardar su clave de recuperación en un lugar seguro.

Consejos para un uso seguro

  • Compre de una fuente fiable: Es importante comprar un monedero de hardware de un fabricante o distribuidor autorizado y de buena reputación. Evite comprar en mercados en línea poco fiables o a vendedores de terceros que puedan estar vendiendo dispositivos falsificados o modificados. Al comprar dispositivos verificados, se evitan los dispositivos con virus y bots maliciosos que podrían conducir a la pérdida de sus activos.
  • Crea un PIN seguro: El PIN de su monedero es un elemento de seguridad esencial contra el acceso ilegal. Es crucial elegir un PIN que sea a la vez seguro y distintivo, evitando combinaciones que sean fáciles de descifrar, como fechas de nacimiento o patrones regulares. Lo ideal es que su PIN consista en una cadena de números que pueda recordar, pero que no sea fácil de descifrar para alguien que ya conozca su información personal. Así se asegura de que su dinero esté a salvo aunque su cartera caiga en las manos equivocadas.
  • Proteja su palabra clave: Otro elemento crucial del monedero es la frase semilla, que suele consistir en una cadena de palabras. Si el dispositivo de hardware se daña, se pierde o lo roban, la frase semilla es casi siempre la única fuente de recuperación. Por lo tanto, debe almacenar su frase semilla en un lugar seguro y sin conexión a la red, y guardarla con cuidado. Esto incluye evitar las opciones de almacenamiento digitales o basadas en la nube, ya que pueden ser vulnerables a los ciberataques. Se podría considerar emplear una cámara acorazada sin conexión a la o un contenedor ignífugo e impermeable para mayor seguridad física.
  • Actualizaciones constantes del firmware: Un elemento clave para mantener la seguridad de su monedero es tener el firmware actualizado. Las actualizaciones de firmware de los fabricantes suelen incluir importantes mejoras de seguridad y correcciones de errores. No actualizar el firmware de su monedero lo hace susceptible a nuevos ataques. Por lo tanto, es necesario comprobar e instalar de forma rutinaria las actualizaciones de firmware a través de la página web o aplicación oficial del fabricante.
  • Utilice dispositivos seguros: A la hora de firmar transacciones, asegúrese de que el ordenador o dispositivo móvil es seguro y carece de virus o software malicioso antes de conectar su monedero. Evite conectarse a dispositivos inseguros o públicos, ya que podrían exponer su monedero a riesgos.

Para proteger los dispositivos, se pueden utilizar sistemas operativos fiables y software antivirus actualizado con frecuencia para reducir la posibilidad de que algún malware pueda poner en peligro su monedero físico.

Además, antes de instalarlo, asegúrese de que el programa o aplicación oficial del monedero es legítimo y del fabricante del monedero.

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Eddie Wrenn

Eddie Wrenn es un reportero y editor de noticias que ha trabajado en salas de redacción nacionales e internacionales en el Reino Unido y Australia, centrándose en noticias de última hora y reportajes sobre ciencia y tecnología. Actualmente, se encuentra en Londres, Reino Unido.