Oferta y demanda

Fiabilidad

La oferta y la demanda son dos conceptos de la economía clásica que se correlacionan entre sí y que existen desde que las sociedades iniciaron los intercambios comerciales de bienes y servicios.

La relación entre estos factores es lo que influye en el mercado económico y hasta modela las estrategias empresariales, así como las políticas públicas con respecto a la economía.

¿Quieres conocer cómo la demanda y la oferta interactúan entre sí? Acompañamos a profundizar sobre este fascinante tema, el cual determina no solo los mercados individuales, sino también algunos fenómenos económicos más amplios, como la inflación, el desempleo y el crecimiento económico. 

¿Qué es la oferta y la demanda?

La oferta y la demanda son las fuerzas que mueven los mercados. Su interacción suele determinar los precios de los bienes y servicios dentro de un sistema económico.

  • La oferta se refiere a la cantidad de todos los bienes y servicios producidos por las empresas;
  • La demanda es la suma de todos los bienes y servicios que los consumidores están dispuestos a comprar durante un periodo determinado.

Estos dos conceptos son fundamentales para comprender la dinámica que da forma a los modelos económicos, esclareciendo los mecanismos por los que se establecen los precios de mercado a través de la interacción de compradores y vendedores.

Definición de oferta y la demanda

La ley de la oferta establece que a medida que aumenta el precio de un bien o servicio, la cantidad suministrada por los vendedores también aumentará, suponiendo que el resto de factores permanezcan invariables.

A la inversa, la ley de la demanda estipula que a medida que aumenta el precio de un bien o servicio, la cantidad demandada por los compradores disminuirá, suponiendo que todos los demás factores permanezcan invariables.

Estas dos leyes interactúan para determinar el precio de equilibrio, que es el punto de precio en el que la cantidad demandada por los compradores es igual a la cantidad ofrecida por los vendedores. En ese punto de precio, se dice que el mercado está en equilibrio.

El modelo de oferta y demanda se basa en varios supuestos, entre ellos los que destacan:

  • Compradores y vendedores son racionales;
  • Tienen acceso a la misma información;
  • No existen barreras de entrada para los vendedores;
  • Los bienes que se intercambian son idénticos.

Factores que afectan a la oferta y la demanda

Diversos factores pueden desplazar las curvas de la oferta y la demanda. Esto hace las características de la oferta y la demanda, como la cantidad demandada y suministrada, varíen.

Algunos factores que pueden aumentar la oferta son:

  • Las mejoras tecnológicas, como la inteligencia artificial (IA), hacen que la producción sea más eficiente;
  • Disminución de los costes de producción, como los salarios o los precios de las materias primas;
  • Subvenciones públicas y otros incentivos similares;
  • Entrada de nuevos vendedores en el mercado.

Algunos factores que podrían disminuir la oferta son:

  • Escasez de materias primas, mano de obra o componentes;
  • Aumento de los costes de producción;
  • Desastres naturales que interrumpan las líneas de producción;
  • Normativas estrictas, como el control de precios.

Mientras tanto, algunos de los factores que podrían aumentar la demanda incluyen:

  • Un entorno deflacionista que obligue a los vendedores a reducir sus precios.
  • El aumento de los ingresos de los hogares, que se traduce en un mayor poder adquisitivo;
  • La llegada de nuevos compradores al mercado;
  • Un cambio positivo en las preferencias de los consumidores por un determinado producto.

Entre los factores que pueden hacer disminuir la demanda se incluyen:

  • El aumento de los precios debido a la inflación u otros factores;
  • La disponibilidad de bienes sustitutivos de calidad y utilidad similares;
  • Una disminución de la renta familiar que reduzca el poder adquisitivo;
  • Nuevas normativas que desincentiven el consumo.

Los cambios en el precio y la cantidad de equilibrio se propagan por el mercado a medida que compradores y vendedores se adaptan a las nuevas condiciones.

Importancia de la oferta y la demanda

El sistema dinámico de la oferta y la demanda es importante por varias razones:

  • Determina los precios: La interacción entre las fuerzas de la oferta y la demanda fija los precios de los bienes y servicios en una economía de mercado.
  • Influye en la producción: Los precios determinan qué y cuánto pueden producir las empresas en función de sus objetivos de rentabilidad. Las empresas suelen optar por aumentar o disminuir la producción en función de la rentabilidad, es decir, del rendimiento de la inversión (ROI).
  • Refleja la disponibilidad: La relación entre la oferta y la demanda afecta a la disponibilidad de bienes y materiales tanto para la producción como para el consumo. La escasez de productos se traduce en precios más altos, mientras que los excedentes provocan lo contrario.
  • Asigna recursos: Las fuerzas de la oferta y la demanda orientan la asignación de recursos hacia los bienes más valorados por la sociedad a través del mecanismo de los precios. Los recursos fluyen eficazmente hacia donde más se necesitan.
  • Maximiza la utilidad: Los consumidores buscan maximizar la satisfacción comprando más cuando los precios son bajos y menos cuando son altos. Esto se denomina maximización de la utilidad.
  • Incentiva la innovación: Los mayores beneficios impulsados por las fuerzas de la oferta y la demanda incentivan a las empresas a innovar desarrollando versiones nuevas o mejores de los mismos bienes que actualmente tienen una gran demanda.

El modelo de la oferta y la demanda es crucial para entender la fijación de precios y la disponibilidad de los productos en los mercados libres. Proporciona señales e incentivos clave que impulsan los comportamientos de compradores y vendedores.

Curva de oferta y demanda 

En economía, la curva de la oferta y la demanda no es más que una representación gráfica que muestra estadísticamente en dos ejes (X,Y), la relación que existe en un momento determinado con respecto a la cantidad de un producto y a la producción actual del mismo. 

La curva se forma en el punto de equilibrio de la oferta y la demanda, lo cual no es más que el punto específico en el que se encuentran o coinciden estos elementos. Sin embargo, realmente se trata de dos curvas: 

  • La curva de la oferta
  • La curva de la demanda

En donde cada una de ellas se superponen, lo que permite hacer un análisis detallado de la cantidad de productos solicitados, del excedente en el inventario y de los precios al consumidor. 

La curva de demanda, típicamente descendente, refleja cómo la cantidad demandada disminuye a medida que el precio aumenta, bajo el principio de que los consumidores generalmente compran menos a precios más altos. 

Por su parte, la curva de oferta, usualmente ascendente, indica cómo la cantidad ofrecida aumenta con el aumento de los precios. Esto sugiere que los productores están dispuestos a vender más a precios más altos para maximizar ganancias. 

El punto donde estas curvas se intersectan o se unen entre sí se denomina «equilibrio de mercado», y es el indicador más fiable del precio y la cantidad de inventario que abastezca las necesidades, y en donde la cantidad demandada iguala a la cantidad ofrecida.

¿Qué es el punto de equilibrio de la oferta y la demanda?

El punto de equilibrio de la oferta y la demanda, también conocido como equilibrio del mercado, es un concepto estadístico y económico muy dinámico que permite conocer las variaciones que ocurren con respecto a los precios y a la satisfacción de las necesidades de los consumidores. 

Para entender el concepto de oferta y demanda es necesario saber que el precio y la cantidad de productos producidos son el punto de intersección de las curvas de oferta y demanda. En otras palabras, en la intersección de estos factores, estaríamos hablando del punto de equilibrio de la oferta y la demanda. 

Por lo tanto, para que exista ese equilibrio del mercado debe cumplirse: 

✔️Que la cantidad que los compradores quieren y pueden comprar, coincida exactamente con la cantidad que los vendedores quieren y pueden ofrecer. 

El punto de precio en el que se cruzan las dos líneas que representan la oferta y la demanda indica el punto de equilibrio entre los dos elementos. 

Ahora bien, cuando no existe un punto de equilibrio entre los dos conceptos, empiezan las fluctuaciones de precios y del intercambio de bienes y servicios. 

¿Cómo se interpreta el punto de equilibrio entre demanda y oferta? 

Por fortuna, el equilibrio entre la demanda y la oferta puede representarse visualmente en un gráfico con la curva de la demanda en pendiente descendente y la curva de la oferta en pendiente ascendente hasta que se cruzan.

Básicamente, si la oferta sobrepasa la demanda, el punto de equilibrio pierde el centro y tienden a bajar los precios, por cuanto los productores o comerciantes necesitan salir de la mercancía para obtener algún tipo de beneficios, aunque esté por debajo de sus proyecciones iniciales. 

En el caso contrario, en el que la demanda es mayor a la oferta, se observará un aumento de precios porque los consumidores necesitan un producto que no abunda en el mercado. 

Por supuesto, la tendencia es que el mercado suele regularse sola, y cuando la relación entre los procesos se estabiliza, se llega al punto de equilibrio, el cual se puede representar gráficamente en un diagrama estadístico. 

Por supuesto, si el precio se fija por encima del precio de equilibrio, se producirá un exceso de oferta, también llamado excedente o exceso de oferta.  Y si el precio se fija por debajo del precio de equilibrio, se producirá un exceso de demanda, también llamado escasez.

En el punto de equilibrio entre la oferta y la demanda no hay escasez ni excedente. Eso sí, los cambios en las curvas de oferta y demanda harán que el precio y la cantidad de equilibrio cambien también con el tiempo.

La ley de la oferta y la demanda

La ley de oferta y demanda, en inglés law of supply and demand, es un indicador que le permite a los vendedores, fabricantes o productores visualizar la conducta del mercado por medio del punto de equilibrio que puede o no existir entre la demanda y la oferta. 

Para entender mejor este concepto, hay que analizar por separado lo que es la Ley de la oferta y la Ley de la demanda, ya que la teoría en sí es la vinculación de ambas leyes: 

  • Ley de la oferta: se trata de la relación que hay entre la cantidad de productos y servicios y el precio de los mismos, por lo que a mayor oferta, el precio tiende a bajar por el exceso de inventario. 
  • La Ley de la demanda: en este caso, es la relación existente entre la cantidad de productos ofrecidos y la necesidad del usuario. Esto significa que si hay escasez de productos, los usuarios están dispuestos a pagar más cantidad de dinero por conseguirlos. 

Esta relación es lo que conforma la Ley de la oferta y la demanda, la cual es la que regula los precios del mercado, en función de la curva de equilibrio que presenten. 

En términos más sencillos, si en el mercado existe un exceso de productos que el usuario no quiere, la tendencia es que bajen los precios del mismo para que el productor pueda liquidar el inventario y obtener algo de ganancia.

Lo mismo sucede en el caso contrario, en el que las personas estén buscando un determinado bien o servicio y no haya suficiente oferta en el mercado, lo usual es que el precio del producto se incremente por la falta de inventario suficiente para satisfacer la demanda. 

Por esta razón, es la ley de oferta y demanda la que al final de cuentas permite establecer los precios existentes en los bienes y servicios. 

Determinar la elasticidad del precio

La elasticidad del precio se refiere a la sensibilidad de la cantidad demandada u ofrecida a los cambios en el precio del bien.

Tanto la demanda como la oferta se consideran elásticas cuando la cantidad cambia significativamente en respuesta a las variaciones del precio, e inelásticas cuando la cantidad permanece estable a pesar de las fluctuaciones del precio.

La elasticidad-precio (EP) se calcula como:

EP = % Variación de la cantidad / % Variación del precio

El coeficiente mide la capacidad de respuesta de la demanda y puede interpretarse del siguiente modo:

  • Si el coeficiente es superior a 1, la demanda se considera elástica;
  • Si el coeficiente es 1, la demanda tiene elasticidad unitaria;
  • Si el coeficiente es inferior a 1, la demanda se considera inelástica.

Por ejemplo, supongamos que un aumento del precio del 10% provoca un descenso del 8% en la cantidad demandada de un bien determinado. En este caso, el coeficiente de elasticidad es 0,8 (8% / 10%). Esto indica que la demanda de este bien es inelástica.

Cuando se trata de la elasticidad-precio de la oferta, los coeficientes se interpretan de forma inversa:

  • Si el coeficiente es superior a 1, la oferta se considera inelástica;
  • Si el coeficiente es 1, la oferta tiene elasticidad unitaria;
  • Si el coeficiente es inferior a 1, la oferta se considera elástica.

La elasticidad ayuda a las empresas a comprender cómo pueden reaccionar los compradores y los vendedores a los ajustes de precios. Aumentar los precios de los bienes inelásticos puede aumentar los ingresos de las empresas, mientras que aumentar los precios de los bienes elásticos suele reducirlos.

Oferta y demanda: ejemplos

La dinámica entre los compradores (demanda) y los ofertantes (oferta) es muy activa y está presente en casi todos los aspectos de la vida diaria.

A continuación, te dejamos algunos ejemplos que ilustran mejor ambos conceptos para que aprendas a identificarlos rápidamente: 

  • Durante la época de sequía, algunas frutas no tienen suficiente cosecha, por lo que su precio aumenta. 
  • Cuando salen al mercado nuevos productos tecnológicos y no hay suficiente oferta, los precios de venta al público se elevan. 
  • El precio de las viviendas en las ciudades más grandes suele ser mayo que en los pueblos. porque las personas prefieren vivir cerca de todos los servicios públicos esenciales. 
  • Cuando hay crisis en las regiones en las que se produce la mayor cantidad de combustible, el costo del mismo aumenta por la falta de producción y oferta. 

Como puedes ver, son ejemplos muy comunes y que afectan los precios y la disponibilidad de bienes y servicios en diferentes situaciones.

En resumen

El modelo dinámico de oferta y demanda es fundamental para comprender y predecir los precios y la disponibilidad del mercado. Proporciona información clave sobre el comportamiento de los consumidores y las empresas.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la oferta y la demanda?

¿Qué es la ley de la oferta y la demanda?

¿Qué es la oferta?

¿Qué es la demanda?

¿Cuál es la importancia de la oferta y la demanda?

¿Qué es la curva de la oferta y la demanda?

¿Cuál es la relación entre la oferta y la demanda?

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Alejandro Arrieche Rosas
Financial Reporter
Alejandro Arrieche Rosas
Analísta Financiero

Alejandro es un analista financiero, experto en negocios y escritor independiente que ha estado siguiendo los mercados y escribiendo contenido informativo durante más de siete años. Cubre las últimas novedades y temas importantes en negocios, marketing, criptomonedas y acciones. Además de Business2Community, Alejandro también ha escrito para The Modest Wallet, Buyshares, Capital.com y LearnBonds. Su cobertura diaria de noticias incluye contenido técnico sobre economía, finanzas, inversiones y bienes raíces, y ha ayudado a las empresas financieras a construir su estrategia de marketing digital. Los temas favoritos de Alejandro son la inversión en valor y el análisis financiero. Alejandro se graduó…