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Procesador

¿Qué significa procesador?

Un procesador es un circuito electrónico integrado que realiza los cálculos que hacen funcionar un ordenador. Un procesador ejecuta instrucciones aritméticas, lógicas, de entrada/salida (E/S) y otras instrucciones básicas que se transmiten desde un sistema operativo (SO). La mayoría de los demás procesos dependen de las operaciones de un procesador.

Los términos procesador, unidad central de procesamiento (CPU) y microprocesador suelen asociarse como sinónimos. Hoy en día, la mayoría de la gente utiliza la palabra “procesador” indistintamente con el término “CPU”, lo que técnicamente no es correcto ya que la CPU es sólo uno de los procesadores dentro de un ordenador personal (PC).

La unidad de procesamiento gráfico (GPU) es otro procesador, e incluso algunos discos duros son técnicamente capaces de realizar algún tipo de procesamiento.

Diccionario Techopedia: Procesador

Los procesadores se encuentran en muchos dispositivos electrónicos modernos, como ordenadores personales, teléfonos inteligentes, tabletas y otros dispositivos portátiles. Su función es recibir datos de entrada en forma de instrucciones de programa y ejecutar billones de cálculos para proporcionar los datos de salida con los que interactuará el usuario.

Un procesador incluye una unidad aritmética lógica y de control (CU), que mide la capacidad en términos de lo siguiente

  • Capacidad de procesar instrucciones en un momento dado.
  • Número máximo de bits/instrucciones.
  • Velocidad relativa del reloj.

Cada vez que se realiza una operación en un ordenador, como cuando se modifica un archivo o se abre una aplicación, el procesador debe interpretar las instrucciones del sistema operativo o del software. Dependiendo de sus capacidades, las operaciones de procesamiento pueden ser más rápidas o más lentas, y tienen un gran impacto en lo que se denomina “velocidad de procesamiento” de la CPU.

Cada procesador está constituido por una o más unidades de procesamiento individuales llamadas “núcleos”. Cada núcleo procesa las instrucciones de una única tarea informática a una determinada velocidad, definida como “velocidad de reloj” y medida en gigahercios (GHz). Dado que aumentar la velocidad de reloj más allá de un cierto punto se hizo técnicamente demasiado difícil, los ordenadores modernos tienen ahora varios núcleos de procesador (doble núcleo, cuádruple núcleo, etc.). Trabajan juntos para procesar instrucciones y completar múltiples tareas al mismo tiempo.

Los ordenadores de sobremesa y portátiles modernos tienen ahora un procesador independiente que se encarga de la renderización gráfica y envía la salida al dispositivo de visualización. Dado que este procesador, la GPU, está diseñado específicamente para esta tarea, los ordenadores pueden manejar con mayor eficacia todas las aplicaciones que requieren un uso especialmente intensivo de gráficos, como los videojuegos.

Un procesador se compone de cuatro elementos básicos: la unidad aritmética lógica (ALU), la unidad de coma flotante (FPU), los registros y las memorias caché. La ALU y la FPU realizan operaciones aritméticas y lógicas básicas y avanzadas sobre los números, y luego los resultados se envían a los registros, que también almacenan instrucciones. Las cachés son memorias pequeñas y rápidas que almacenan copias de datos para uso frecuente, y actúan de forma similar a una memoria de acceso aleatorio (RAM).

La CPU lleva a cabo sus operaciones a través de los tres pasos principales del ciclo de instrucciones: buscar, descodificar y ejecutar.

  • Obtención: la CPU recupera las instrucciones, normalmente de una memoria RAM.
  • Descodificar: un descodificador convierte la instrucción en señales para los demás componentes del ordenador.
  • Ejecutar: las instrucciones decodificadas se envían a cada componente para que realice la operación deseada.

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Margaret Rouse
Experta en tecnología

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…