Realidad extendida (RX)

¿Qué es la realidad extendida (RX)?

La realidad extendida (Extended Reality) se define como el espectro de experiencias virtuales y aumentadas que fusiona los mundos físico y virtual para crear entornos atractivos y envolventes en los que los usuarios pueden interactuar con elementos generados por ordenador en tiempo real.

Aprovecha una combinación de tecnologías para mejorar la percepción humana de la realidad, difuminando los límites entre el entorno real y el digital. Las tecnologías de RX pueden utilizarse para experiencias muy diversas, desde el ocio a las simulaciones de formación, las reuniones en línea, la asistencia sanitaria y el diseño arquitectónico.

En sus diversas formas, la realidad extendida tiene el potencial de trastornar el panorama digital, transformar la forma en que nos comunicamos y nos relacionamos con la información, y cambiar el funcionamiento de diversos sectores.

¿Cómo funciona la realidad extendida?

XR es un término genérico que engloba la realidad virtual (RV), la realidad aumentada (RA) y la realidad mixta (RM), que son distintos enfoques que alteran la percepción de la realidad.

Realidad virtual

La RV es la forma más conocida de RX. Los usuarios llevan un casco o unas gafas de RV con sensores que siguen sus movimientos y les permiten explorar entornos virtuales generados por ordenador, interactuar con objetos y participar en diversas actividades mostradas en pantallas o lentes.

Los usuarios ven imágenes en 3D estéreo que crean sensación de profundidad e inmersión, mientras que el audio espacial mejora la experiencia a través de auriculares o altavoces. Los controladores de mano siguen los movimientos de los usuarios para permitirles interactuar con el entorno.

Realidad Aumentada

La RA incorpora contenido virtual al mundo físico para mejorar la percepción del usuario y la interacción con su entorno real. La RA se experimenta normalmente con teléfonos inteligentes, tabletas o gafas de RA, que proyectan objetos virtuales, texto o imágenes que permiten a los usuarios interactuar simultáneamente con elementos virtuales y físicos.

La cámara del dispositivo graba el entorno del usuario, y los giroscopios y acelerómetros controlan la orientación y ubicación de la cámara. El software de realidad aumentada analiza la imagen de la cámara e identifica los objetos y las características del entorno.

El usuario puede interactuar con los objetos virtuales mediante pantallas táctiles, gestos y comandos de voz.

Realidad mixta

La RM es una forma híbrida de RX que combina componentes de RV y RA. Los usuarios de la RV pueden interactuar con objetos virtuales sin perder de vista su entorno físico. Los objetos virtuales pueden interactuar con el entorno real y responder a él, y viceversa.

Los usuarios llevan gafas o cascos especializados en RV que, al igual que el hardware de RV y RA, utilizan cámaras, sensores y pantallas para seguir el entorno y la posición del usuario y permitir la visualización de objetos virtuales.

Metaverso frente a realidad extendida

El concepto de metaverso va más allá de las experiencias virtuales y aumentadas que ofrece la RX para abarcar un mundo virtual compartido completo con su propia economía, monedas, contenidos, interacciones sociales y participación de los usuarios.

Aplicaciones de la Realidad Ampliada

Las aplicaciones de la RX siguen ampliándose a medida que se desarrolla la tecnología. He aquí algunas áreas destacadas en las que la RX está causando impacto:

  • Juegos. La RX ha transformado la industria del videojuego proporcionando nuevos niveles de experiencias inmersivas e interactivas.
  • Educación. La tecnología XR está creando experiencias de aprendizaje atractivas e interactivas para que los estudiantes exploren acontecimientos históricos o realicen experimentos científicos en un entorno seguro.
  • Sanidad. La RX se está utilizando para la formación médica, la rehabilitación de pacientes e incluso la cirugía a distancia. Los cirujanos pueden utilizar la realidad aumentada para superponer información crítica durante las intervenciones, mejorando así su precisión.
  • Arquitectura y diseño. Los profesionales pueden utilizar la RX para visualizar y trabajar con modelos 3D en un contexto real, mejorando la planificación y ejecución de los proyectos.
  • Venta al por menor y marketing. La realidad aumentada está cambiando la forma en que los consumidores compran por Internet, ya que les permite visualizar los productos en sus propios espacios antes de realizar la compra.

Ventajas y desventajas de la realidad ampliada

Pros Contras
La inmersión mejorada crea simulaciones de entrenamiento realistas, demostraciones educativas y entretenimiento. El hardware y el software de XR son costosos, lo que limita su adopción generalizada.
La interacción práctica con objetos, entornos y conceptos mejora el aprendizaje y la retención. Algunos usuarios pueden experimentar dolor y problemas sensoriales, como mareos, fatiga visual o confusión.
El trabajo colaborativo, las visualizaciones realistas y el prototipado virtual pueden ayudar en la toma de decisiones en diversas industrias. XR necesita desarrollo de contenido especializado y tecnología, requiriendo recursos y conocimientos para crear contenido de alta calidad.
Las reuniones virtuales y los espacios soportan la colaboración internacional. Las experiencias entre plataformas y la interoperabilidad entre sistemas pueden ser desafiantes, obstaculizando la integración y adopción generalizada.
La estimulación sensorial y las interfaces de usuario flexibles pueden aumentar la accesibilidad para usuarios con discapacidades. Las experiencias XR recopilan y analizan datos de los usuarios, lo que plantea preocupaciones sobre la privacidad y seguridad de los datos.

El futuro de la realidad extendida

La realidad extendida es una tecnología transformadora que engloba la realidad virtual, la realidad aumentada y la realidad mixta para combinar entornos físicos y virtuales. A medida que evolucionen el hardware, el software y la experiencia del usuario, la RX tendrá el potencial de transformar campos que van desde el entretenimiento a la educación, la sanidad y la industria.

Sin embargo, siguen existiendo retos, como los relacionados con la privacidad, la seguridad y la accesibilidad. Las consideraciones éticas en torno a la RX, como el potencial de adicción y desconexión del mundo real, también requieren atención.

Ya sea explorando reinos virtuales o mejorando el mundo físico con superposiciones digitales, la RX puede configurar el futuro de la interacción humana y la innovación.

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Nicole Willingde

Nicole Willing cuenta con dos décadas de experiencia en la redacción y edición de contenidos sobre tecnología y finanzas. Es experta en los mercados de materias primas, acciones y criptomonedas, así como en las últimas tendencias del sector tecnológico, desde los semiconductores hasta los vehículos eléctricos. Su experiencia informativa sobre la evolución de los equipos y servicios de redes de telecomunicaciones y la producción de metales industriales le da una perspectiva única sobre la convergencia de las tecnologías del Internet de las Cosas y la fabricación.