La red Lightning (Bitcoin)

Fiabilidad

¿Qué es la red Lightning?

La red Lightning (o “Lightning Network“) es un protocolo de criptomoneda que funciona con tecnología de libro mayor distribuido. Creado por Joseph Poon y Thaddeus Dryjain, es una solución de escalado de capa dos (C2) para la blockchain de Bitcoin.

El principal objetivo de la red Lightning es ayudar a Bitcoin a lograr una adopción masiva. Por el momento, la cadena de bloques está limitada por el bajo rendimiento y la volatilidad de las tarifas de transacción.

La red Lightning proporciona estructuras de pago fuera de la cadena que permiten transacciones de BTC instantáneas, de gran volumen y baratas.

Estos son los dos principales obstáculos técnicos a los que se enfrenta la blockchain de Bitcoin para alcanzar su objetivo de convertirse en un sistema global de pagos online peer-to-peer (“entre pares“).

¿Por qué es importante la red Lightning para Bitcoin?

Las transacciones de Bitcoin no son lo suficientemente rápidas como para enfrentarse a las redes de pago globales como Mastercard y Visa, y sus tarifas de transacción no son lo suficientemente baratas como para ser competitivas.

Según la firma de análisis de blockchain Arcane Research, la capacidad práctica de transacción de Bitcoin es de sólo siete transacciones por segundo (TPS) en comparación con el TPS de Visa de 5.200 (medido en 2021).

Si alguna vez has transferido BTC desde un criptointercambio a tu criptocartera, te darás cuenta de que la confirmación de la transacción puede tardar hasta 10 minutos o incluso más.

Ahora imagine pasar 10 minutos más en su Uber o en una cafetería esperando la confirmación del pago. Los pagos con Bitcoin necesitan una confirmación instantánea para su uso práctico en el día a día.

Además, las tasas de transacción de Bitcoin son bastante altas para una red de pago que quiere ser utilizada para compras grandes y pequeñas. Los datos “en cadena” recopilados por Blockchair el 11 de julio de 2023, mostraron que una transacción de Bitcoin costaba una comisión media de 1,12 dólares.

Estas son las razones por las que Joseph Poon y Thaddeus Dryja propusieron la red Lightning en un documento oficial publicado el 14 de enero de 2016.

El documento oficial proponía una red de canales de pago bidireccionales construida sobre la blockchain de Bitcoin para permitir transacciones más rápidas y baratas sin comprometer la seguridad y descentralización del sistema de pagos.

¿Cómo funciona la red Lightning?

Según el documento oficial de la red Lightning, la teoría que subyace a la solución de escalado es publicar “el mínimo de información” en la blockchain de Bitcoin y añadir la liquidación neta a la blockchain más tarde.

La red Lightning utiliza transacciones multifirma y contratos inteligentes para crear un canal de pago entre dos partes. Se requiere el consentimiento de ambas partes para procesar una transferencia de dinero.

Para crear un canal de red Lightning , las partes crean un libro mayor colocando fondos en una dirección Bitcoin multifirma de dos partes. Los pagos realizados en el canal son instantáneos y no tienen coste alguno, ya que las transacciones se realizan fuera de la cadena y no se publican en la cadena de bloques de Bitcoin.

Las tasas de gas sólo se pagan cuando se interactúa con la cadena de bloques de Bitcoin, lo que ocurre normalmente cuando se crea/cierra el canal y se añaden fondos al canal.

El canal puede ser cerrado en cualquier momento por cualquiera de las partes mediante la difusión del estado del canal a la blockchain subyacente.

En este sistema, la cadena de bloques de Bitcoin desempeña el papel de árbitro. Transacciones que se realizan fuera de la cadena (la red Lightning) con la confianza de la ejecutabilidad en la cadena.

Explicación de la red  lightning: Un ejemplo de uso

Para empezar, se debe crear una transacción inicial de financiación del canal en la que una o ambas partes añaden Bitcoins al canal.

Por ejemplo, Juan y María quieren crear un canal de la red Lightning y financiarlo con 1 BTC aportando 0,5 BTC cada uno. Cada parte tendrá saldos de salida de 0,5 BTC cada una. Tanto Juan como María tendrán que firmar cualquier gasto de fondos.

Cuando Juan vaya a la tienda de María a comprar productos por valor de 0,1 BTC, podrá iniciar una transacción para transferir 0,1 BTC a María. María, con un saldo actualizado en el canal de 0,6 BTC, puede transferir a Juan 0,3 BTC por los servicios de reparación de su vehículo.

Las partes no tendrán que pagar comisiones de transacción de Bitcoin por las dos transacciones mencionadas, ya que los pagos tienen lugar en el canal de la red Lightning y no directamente en la blockchain de Bitcoin.

Juan y María sólo pagarán tasas de gas Bitcoin para abrir y cerrar el canal. Sin embargo, tendrán que pagar una comisión mínima de enrutamiento a los nodos de la red Lightning.

Si María desea cerrar el canal de la red Lightning con Juan y retirar sus Bitcoins, podrá hacerlo sin el consentimiento de Juan. El último saldo del canal que las partes acordaron seguirá siendo válido.

¿Cómo pueden utilizar la red Lightning los criptoparticipantes cotidianos?

En los últimos años se han producido numerosos anuncios de integración de la red Lightning por parte de bolsas de criptomonedas, carteras digitales y otras empresas amigas de las criptomonedas que permiten a los usuarios cotidianos enviar Bitcoin a través de la red Lightning sin complicaciones.

Twitter permite a los usuarios enviar y recibir propinas en Bitcoin facilitadas por una cartera de Bitcoin integrada en la red Lightning denominada Strike.

El sitio de microblogging no es la única plataforma que utiliza la tecnología de la red Lightning, ya que la plataforma de boletines Substack fue una de las primeras en permitir los pagos en Bitcoin a través de la red Lightning.

El Salvador, país centroamericano, es un importante centro de Bitcoin y de la red Lightning, con cafeterías, restaurantes, hoteles y otros negocios que han introducido pagos basados en la red Lightning para facilitar los criptopagos sin interrupciones.

Como resultado, el número de pagos en la red Lightning se duplicó aproximadamente en abril de 2022 (en comparación con el año anterior) a medida que aumentaban los pagos de comercio y las transferencias personales.

Desventajas de la red Lightning de bitcoin

La solución de escalado existe desde hace varios años y ha dividido la opinión entre los Bitcoiners.

Estas son algunas críticas sobre la red Lightning de Bitcoin:

  • Limitaciones de liquidez: Requiere que los usuarios depositen primero un saldo en los canales, lo que crea limitaciones de liquidez en el sistema.
  • Comisiones de enrutamiento: la red lightning de bitcoin no elimina por completo las tarifas de transacción para sus usuarios. Las partes tienen que pagar comisiones de gas para abrir y cerrar canales de pago. Los usuarios también tienen que pagar tarifas de enrutamiento a los nodos de la red Lightning para procesar los pagos.
  • Desequilibrio en el canal: Los pagos en una sola dirección pueden provocar un desequilibrio en los fondos del canal, lo que provocará que los Bitcoins se queden atascados en un lado de un canal.
  • Falta de liquidez entrante: Los usuarios sólo pueden enviar Bitcoins (y no recibirlos) si todos los fondos están en su lado del canal. Esto se conoce como iliquidez entrante.
  • Cuellos de botella de liquidez: Los grandes pagos de Bitcoin pueden no realizarse en la red Lightning si no hay suficiente liquidez en los canales.
  • Operaciones de nodos: Los usuarios que operan sus propios nodos necesitan tener sus sistemas en funcionamiento 24/7 para poder firmar las transacciones. Aunque pueden utilizar la red Lightning de bitcoin sin operar sus propios nodos, ésta se considera la forma más segura y privada de utilizarla.

En resumen

La escasa escalabilidad de Bitcoin ha dado lugar a que la criptomoneda se considere más un “depósito de valor” que un sistema de pago global. Innovaciones como la red Lightning están tratando de cambiar esta narrativa.

La red Lightning continúa innovando y potenciando la red Bitcoin al permitir stablecoins (“monedes de precio estable“) y capacidades de cadena cruzada.

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Mensholong Lepcha
Crypto & Blockchain Writer
Mensholong Lepcha
Experto en Crypto y Blockchain

Mensholong Lepcha es un periodista financiero especializado en criptomonedas y mercados de valores globales. Ha trabajado para firmas de renombre como Reuters y Capital.com. Fascinado por la tecnología blockchain, los NFT y la escuela de inversión contrarian, Mensholong tiene experiencia en analizar la tokenomics, movimiento de precios y detalles técnicos de Bitcoin, Ethereum y otras redes blockchain. También ha escrito artículos sobre una amplia gama de temas financieros, que incluyen materias primas, forex, políticas monetarias de bancos centrales y otras noticias económicas.