Saturación del color

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¿Qué significa saturación del color?

La saturación del color se refiere a la intensidad del color en una imagen. A medida que aumenta la saturación, los colores parecen más puros. A medida que disminuye la saturación, los colores parecen más apagados o pálidos.

Una imagen muy saturada tiene colores vivos, ricos y brillantes, mientras que una imagen con una saturación baja virará hacia una escala de grises. En la mayoría de los monitores, televisores y programas de edición gráfica hay una opción para aumentar o disminuir la saturación.

En última instancia, la saturación del color es una de las tres propiedades del color, siendo las otras dos el tono y el valor. La saturación se denomina a veces “croma”, aunque ambos términos tienen un significado ligeramente diferente.

Mientras que el croma define el brillo de un color en términos absolutos según el Sistema de Color Munsell, la saturación es relativa al gris puro. Sin embargo, en casi todos los casos, esta diferencia es bastante insignificante en la práctica.

Diccionario Techopedia: Saturación del color

En términos técnicos, la saturación del color es la expresión del ancho de banda de la luz de una fuente. El término matiz se refiere al color de la imagen en sí, mientras que la saturación describe la intensidad (pureza) de ese matiz.

Cuando el color está totalmente saturado, se considera que está en su versión más pura (verdadera). Una vez que el nivel de luminosidad se establece como constante, la saturación se define como un porcentaje que va del 0% (escala de grises) al color puro (100%).

Todo color desaturado que se sitúe en medio se verá como una versión lavada, apagada y algo más suave del color verdadero. Los colores primarios rojo, azul y amarillo se consideran la versión más fiel del color, ya que están totalmente saturados.

La saturación del color determina cómo se verán ciertos tonos en determinadas condiciones de iluminación. Por ejemplo, una pared pintada con un color sólido tendrá un aspecto diferente durante el día que por la noche.

Debido a la luz, la saturación de la pared cambiará a lo largo del día, aunque siga siendo del mismo color. Cuando la saturación es cero, lo que se ve es un tono gris.

Sin embargo, la saturación no define lo claro u oscuro que es un color. Aunque muchos colores saturados tienden a ser más claros que otros menos saturados, al añadir blanco a estos últimos aumentará su brillo hasta que ambos valores coincidan.

De hecho, el brillo del color está controlado por la cantidad de blanco en el tono.

Naturalmente, los colores tienden a ser menos saturados a medida que el objeto se aleja del observador y retrocede en la distancia debido a un fenómeno conocido como “perspectiva atmosférica”.

En la luz natural, los tonos se diluyen por la propia atmósfera, por lo que en muchos cuadros se utiliza la desaturación progresiva para crear la ilusión de profundidad. Los colores de los objetos lejanos se vuelven gradualmente menos saturados, mientras que los del primer plano son más brillantes y vivos.

Aunque la mayoría de los programas de edición gráfica digital permiten controlar libremente la saturación del color mediante degradados y herramientas como la matriz de saturación, en la vida real (como cuando quieres pintar tus miniaturas) la saturación siempre es un proceso disruptivo.

En otras palabras, cuando se utilizan pinturas físicas, la saturación de un color sólo puede disminuirse mezclándolo con otro color, y el proceso es irreversible.

Esa es la razón por la que la mayoría de los tubos de pintura utilizan pigmentos muy saturados para evitar que los pintores obtengan el indeseable “barro” al mezclar demasiados colores.

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Margaret Rouse
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Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…