Teletrabajo

¿Qué es el Teletrabajo?

El trabajo a distancia, remoto o teletrabajo, también conocido como trabajo desde casa, es un tipo de trabajo flexible en el que los empleados pueden realizar sus tareas desde un lugar o espacio de trabajo fuera de la oficina principal de su organización.

En lugar de desplazarse a una oficina física, los trabajadores remotos pueden realizar sus tareas desde casa, espacios de co-working, cafeterías o cualquier otro lugar con conexión a Internet y las herramientas necesarias.

¿Cuál es la razón de ser de la teletrabajo?

El trabajo a distancia es muy popular porque permite a los empleados trabajar desde casa y disfrutar de un mayor equilibrio entre trabajo y vida privada. Una razón clave es que no hay necesidad de desplazarse al trabajo, lo que significa que los empleados tienen más tiempo para dedicar a sus familias y amigos y a las actividades que les gustan.

Un estudio demuestra que los trabajadores a distancia ahorran una media de 72 minutos al día en desplazamientos al trabajar desde casa. Esto suma 360 minutos (6 horas) a la semana.

Devolver a los empleados este tiempo extra puede mejorar su bienestar de forma significativa: los empleados totalmente remotos declaran niveles de felicidad un 20% superiores a los que trabajan en la oficina todo el tiempo y el 77% de los empleados declaran que creen que el trabajo remoto e híbrido ha mejorado su bienestar general.

Aunque el teletrabajo se ha practicado durante años, la adopción de acuerdos de teletrabajo aumentó rápidamente durante la pandemia de Covid-19, ya que proporcionó a las organizaciones una solución para permitir a los empleados seguir siendo productivos en medio de las continuas restricciones de confinamiento.

En septiembre de 2022, la Oficina de Estadísticas Laborales estimaba que el 27% de la mano de obra estadounidense trabajaba a distancia, al menos a tiempo parcial.

Teletrabajo frente a trabajo híbrido

En general, el término trabajo a distancia se utiliza para referirse a acuerdos de trabajo flexibles en los que los empleados trabajan desde casa todo el tiempo. El término trabajo híbrido se utiliza para describir las modalidades de trabajo en las que un empleado trabaja algunos días en la oficina y otros en casa.

El trabajo híbrido suele ser utilizado por organizaciones que desean ofrecer a sus empleados oportunidades de trabajo flexible, garantizando al mismo tiempo un alto grado de tiempo de trabajo presencial y colaboración en la oficina.

Vale la pena señalar que las oportunidades de trabajo híbrido suelen encajar mejor con los empleados extrovertidos que prefieren la comunicación cara a cara y la socialización al trabajo solo en casa y que, de hecho, pueden encontrar este último demasiado aislante.

Aunque la diferencia entre ambos puede parecer menor, hay pruebas que sugieren que los entornos de trabajo híbridos podrían ser en realidad más productivos, aunque sólo marginalmente más que los de trabajo a distancia.

Por supuesto, el trabajo a distancia y el híbrido pueden aplicarse conjuntamente en una organización dando a los empleados la opción de elegir si quieren trabajar totalmente a distancia o si quieren acudir a la oficina para socializar con sus compañeros.

¿Son más productivos los empleados que teletrabajan?

Uno de los mayores debates en curso es si los empleados que trabajan desde casa son más productivos.

Aunque muchos líderes empresariales como Elon Musk, Mark Zuckerberg y Andy Jassy, junto con empresas como Google, Apple, Dell, Walmart, BlackRock y Goldman Sachs, han aplicado políticas que restringen el trabajo a distancia por motivos de eficiencia, numerosas investigaciones sugieren que los empleados que trabajan desde casa son, de hecho, más productivos.

Un estudio del Instituto Becker-Friedman de la Universidad de Chicago descubrió que el teletrabajo ahorraba aproximadamente dos horas a la semana por trabajador en 2021 y 2022, y que los trabajadores destinaban el 40% del tiempo ahorrado al trabajo y el 11% a actividades de cuidado.

Del mismo modo, la investigación de Ergotron revela que el 40% de los trabajadores de oficina afirman trabajar más horas en entornos remotos/híbridos.

Dicho esto, hay algunas pruebas que sugieren que los entornos de trabajo a distancia a tiempo completo son menos productivos, ya que WFH Research descubrió que el trabajo totalmente a distancia se asocia con un 10% menos de productividad que el trabajo totalmente presencial, aunque el mismo estudio descubrió que el trabajo híbrido no tenía ningún impacto en la productividad.

En cualquier caso, estos estudios indican que existe una desconexión entre la dirección y los empleados sobre si el trabajo a distancia mejora la productividad.

Ventajas del teletrabajo

Algunas de las principales ventajas de trabajar desde casa son:

  • Horario de trabajo flexible: Los empleados a menudo pueden elegir cuándo trabajar.
  • Mejor conciliación de la vida laboral y familiar: Los trabajadores tienen más tiempo para pasar con su familia y amigos.
  • Lugares de trabajo flexibles: Cada empleado puede elegir dónde trabajar.
  • Ahorro de dinero: Se gasta menos dinero en viajes y desplazamientos.
  • Menos distracciones: Los empleados pueden centrarse en su trabajo sin la distracción del ruido de fondo de la oficina.
  • Mejora del bienestar de los empleados: Los empleados disfrutan de un entorno de trabajo más satisfactorio.
  • Mayor retención de la plantilla: La mejora de la satisfacción de los empleados aumenta la retención a largo plazo.

Desventajas del teletrabajo

Algunas desventajas notables del trabajo desde casa son:

  • Falta de interacción cara a cara: Algunos compañeros pueden echar de menos poder comunicarse con otros en persona.
  • Mayor riesgo de agotamiento por trabajar “siempre conectado”: La falta de una frontera clara entre el trabajo y el hogar puede aumentar el riesgo de agotamiento.
  • Menos comunicación entre equipos: Los equipos no pueden comunicarse entre sí de la misma manera que lo harían en persona.
  • Efectos sobre la salud por moverse menos: Un estilo de vida sedentario puede contribuir a enfermedades como las cardiopatías.
  • Mayor riesgo de ciberseguridad: Las organizaciones necesitan educar a los empleados en las mejores prácticas de seguridad para evitar que los datos se pongan en peligro.

Conclusión

Aunque existe mucha controversia en torno al teletrabajo entre directivos y empleados, este conflicto puede mitigarse ofreciendo a los empleados opciones en función de cada caso.

Los requerimientos de regreso forzado a la oficina corren el riesgo de alienar a los empleados, y las organizaciones que buscan atraer a los mejores talentos, y retenerlos a largo plazo, probablemente tendrán que ofrecer algún tipo de acuerdo de trabajo flexible para lograrlo.

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Tim Keary

Desde enero de 2017, Tim Keary ha sido un escritor y reportero de tecnología independiente que cubre tecnología empresarial y ciberseguridad.