Temperatura ambiente

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¿Qué significa temperatura ambiente?

La temperatura ambiente es una medida de la temperatura alrededor de un determinado activo o pieza de equipo u otro objeto. En TI, la temperatura ambiente se refiere a los controles de refrigeración necesarios para mantener una temperatura óptima alrededor de equipos de alto rendimiento, como servidores o centros de datos.

Para una comprensión básica de lo que significa este término, es útil pensar en la temperatura ambiente como la «temperatura del entorno». A efectos informáticos, el control de la temperatura ambiente suele aspirar a una temperatura de entre 20 y 24 grados centígrados (68 y 75 grados Fahrenheit) en las salas de servidores y datos.

La temperatura ambiente es importante porque, si sube demasiado, los equipos de un centro de datos podrían sobrecalentarse y causar daños a los servidores y también a los datos.

Sin embargo, hay que encontrar un equilibrio entre costo y eficiencia. Los sistemas de refrigeración de las salas de datos requieren el consumo de una cantidad significativa de energía, que suele representar entre el 30 y el 50% del gasto energético total de un centro de datos.

En un esfuerzo por reducir los costos de refrigeración, algunas empresas prefieren aumentar la temperatura hasta 80°F para ahorrarse el dinero que debería gastarse en enfriar la temperatura a un grado inferior. De hecho, aumentar un solo grado la temperatura de consigna supone una reducción del consumo energético de entre el 2 y el 5%.

Este nuevo límite cuenta con el respaldo de la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE), que estableció una nueva norma de 18° a 27°C (64° a 81°F), ya que los nuevos equipos informáticos disponibles para salas de servidores han mejorado las tolerancias para rangos de temperatura más elevados.

Definición de temperatura ambiente

En un centro de datos, la temperatura ambiente suele mantenerse mediante sistemas de refrigeración a gran escala que enfrían toda la instalación del centro de datos, donde los bastidores de servidores centralizados suelen trabajar 24 horas al día, 7 días a la semana, proporcionando capacidad informática a los clientes a través de Internet global.

Evaluar las necesidades energéticas a gran escala es una parte de la configuración de los sistemas que mantendrán la temperatura ambiente: por ejemplo, algunos expertos estiman entre 10 y 20 kw/h por armario. Uno de los retos es cómo realizar el mantenimiento cuando el sistema requiere un 100% de tiempo de actividad.

Los sistemas de temperatura ambiente para salas de servidores y centros de datos funcionan según el principio del aire forzado.

Por lo tanto, también hay que fomentar la eficiencia: entre las mejores prácticas recomendadas para los administradores de centros de datos por los grupos comerciales se incluyen la colocación correcta de las baldosas del suelo, el uso de refrigeración en el bastidor y la supervisión de los sistemas para detectar diversos tipos de fugas de aire. El flujo de aire es, de hecho, fundamental para un control óptimo de la temperatura ambiente.

Más que la temperatura del aire en la sala, por ejemplo, es mucho más importante comprobar la temperatura de entrada a nivel de rack o la temperatura de retorno del aire en las unidades de aire acondicionado.

Un flujo mal gestionado de aire caliente generado por los equipos de calefacción que no se canalice lejos de los servidores puede hacer que toda la sala sufra «contaminación térmica».

La circulación del aire debe gestionarse con gran precisión para refrigerarlo eficazmente, y deben tomarse las medidas adecuadas, como utilizar pasacables para limitar el flujo de aire alrededor de los cables o cubrir con paneles los espacios no utilizados.

También es muy importante mantener la humedad en un rango determinado, normalmente entre el 20 y el 80% (con una humedad óptima del 50% para garantizar un rendimiento impecable de los sistemas informáticos).

Si la humedad es demasiado alta, la condensación podría dañar los componentes del servidor debido a la corrosión. Si la humedad no es alta, podrían producirse descargas electrostáticas (ESD) a través del aire seco, causando graves daños al equipo.

Almohadillas de refrigeración para mantener la temperatura ambiente

Otros tipos de controles de temperatura ambiente pueden utilizar la refrigeración radiante para mantener los dispositivos. Uno de los principales ejemplos son los cojines refrigerantes para portátiles.

Muchos de estos artículos se pueden comprar en cualquier tienda de electrónica. Suelen consistir en un pequeño marco portátil con algún tipo de componente de refrigeración en su interior.

Éstos pueden utilizar el enfriamiento radiante o el enfriamiento forzado del aire bajo la forma de ventiladores para refrescar abajo de un ordenador portátil o de un dispositivo que esté funcionando caliente.

Las almohadillas de refrigeración para portátiles más pequeñas son valiosas para mantener la temperatura ambiente de los dispositivos portátiles que utilizan CPUs y GPUs de alta potencia.

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Margaret Rouse
Experta en tecnología

Margaret Rouse es una galardonada escritora técnica y profesora conocida por su habilidad para explicar temas técnicos complejos a una audiencia de negocios no técnica. Durante los últimos veinte años, sus explicaciones han aparecido en sitios web de TechTarget y ha sido citada como autoridad en artículos del New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine y Discovery Magazine. La idea de diversión de Margaret es ayudar a profesionales de TI y negocios a aprender a hablar los idiomas altamente especializados de cada uno. Si tienes una sugerencia para una nueva definición o cómo mejorar una explicación técnica,…