Los problemas de Coindesk llevan a despidos masivos

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Resumen

Los despidos en CoinDesk ponen de manifiesto retos más amplios en el periodismo. Estos despidos, en medio de una venta de 125 millones de dólares, revelan las luchas dentro de la empresa matriz Digital Currency Group (DCG). Los problemas de DCG en el criptoinvierno y la quiebra de algunas unidades, como el brazo de préstamos Genesis Capital, se suman a la narrativa. También analizamos los despidos en otras empresas y el auge de la IA.

Los rumores de que el sitio de noticias sobre criptomonedas CoinDesk está despidiendo al 45% de su plantilla editorial es un oportuno recordatorio de que no todo va bien en la industria del periodismo.

Mientras los medios de comunicación tradicionales luchan en un nuevo paisaje fragmentado de fuentes de noticias, y batallan por la atención contra toda una oleada de servicios que buscan tu tiempo (desde el streaming a las redes sociales), se acabaron los días en que un periódico pasaba por tu puerta cada mañana.

A esto hay que añadir la desaparición de los ingresos publicitarios a medida que los presupuestos de marketing se trasladan principalmente a Internet y la aparición de la inteligencia artificial (IA). Es una época extraña para ser periodista en 2023.

Aunque el recorte de la plantilla editorial de CoinDesk puede ser víctima de los factores anteriores, sus medidas de reducción de costes pueden tener mucho que decir sobre el estado del mercado de las criptomonedas en estos momentos, incluidas las repercusiones de los escándalos relacionados con las criptomonedas de 2022 y unos años problemáticos para su empresa matriz.

¿Por qué CoinDesk está recortando su plantilla editorial?

CoinDesk está adelgazando a medida que la empresa se prepara para un nuevo capítulo. El popular sitio de noticias sobre criptomonedas está recortando personal a medida que se acerca a un acuerdo de venta por 125 millones de dólares.

Correos electrónicos internos vistos por la prensa indican que los despidos eran un “paso necesario” para recaudar fondos para su empresa matriz Digital Currency Group (DCG).

DCG es un conglomerado criptográfico que posee la gestora de activos Greyscale Investments, la minera de bitcoin (BTC) Foundry, la agencia de noticias CoinDesk y el prestamista criptográfico en quiebra Genesis Capital.

DCG se ha visto sacudida por el criptoinvierno. La empresa tuvo que cerrar su unidad de gestión de patrimonios HQ y su correduría institucional TradeBlock en 2023. Al mismo tiempo, su rama de préstamos Genesis Capital se declaró en quiebra en enero de 2023, con más de 3.500 millones de dólares adeudados a sus acreedores.

Lo que está presionando a DCG es el programa Gemini Earn, una criptomoneda de préstamo que Genesis introdujo para los clientes de la criptobolsa Gemini. Según las declaraciones de quiebra, Génesis debe unos 800 millones de dólares a los clientes del programa.

Explicación de los despidos de Coindesk: ¿Cómo ha llegado DCG hasta aquí?

Remóntate a mayo de 2022, y la implosión del ecosistema Terra fue la primera ficha de dominó que conduciría finalmente al colapso de Genesis Capital.

Poco después, el fondo de cobertura criptográfico Three Arrows Capital (3AC), con sede en Singapur, que había sufrido grandes pérdidas de mercado por el colapso de Terra, se declaró en quiebra tras no poder pagar a sus acreedores.

Genesis se encontraba entre los principales acreedores de 3AC, prestando unos 2.360 millones de dólares al fondo de cobertura.

Aunque Génesis consiguió recuperar la mitad de la cantidad mediante garantías, los 1.200 millones restantes seguían sin pagar. En aquel momento, la empresa matriz DCG había intervenido para salvar a Génesis, asumiendo el riesgo de 3AC y sustituyéndolo por un pagaré de 1.100 millones de dólares a Génesis.

La situación empeoró cuando la popular bolsa de criptomonedas FTX se hundió a finales de 2022. Los temerosos clientes de Gemini Earn -que habían prestado su cripto a Génesis- empezaron a cerrar frenéticamente sus préstamos, provocando una corrida bancaria en la unidad de préstamos de DCG.

Cuando Génesis no pudo hacer frente a las devoluciones de los préstamos, la empresa se declaró en quiebra en enero de 2023.

En mayo de 2023, la bolsa de criptomonedas Gemini presentó una reclamación de más de 1.100 millones de dólares en criptomonedas en nombre de los clientes de Gemini Earn. En el centro de la reclamación se encuentra el pagaré de DCG a Genesis.

Una nueva demanda presentada en julio de 2023 acusaba a DCG de falsear la solvencia de Genesis mediante la emisión de un pagaré “falso” a Genesis.

¿Se deben los despidos de Coindesk únicamente a los problemas de DCG?

Aunque los problemas actuales de la empresa matriz DCG pueden haber afectado directamente a la decisión de CoinDesk de deshacerse de una gran parte de su personal editorial, no podemos culpar de los despidos a los problemas de DCG por completo.

Los despidos de CoinDesk no fueron una sorpresa. Las empresas estadounidenses han visto despidos masivos desde 2022, a medida que las empresas aplican medidas de recorte de gastos para protegerse de una recesión económica mundial y de unos tipos de interés más altos.

El sector de las criptomonedas se ha visto duramente afectado por la caída de los precios y el desinterés del público por las criptomonedas en el mercado bajista.

Fortune calcula que el sector de las criptomonedas perdió más de 2.000 puestos de trabajo sólo en los dos primeros meses de 2023.

En un panorama más amplio, se han producido decenas de despidos en el sector del periodismo, por motivos que van desde la reducción de costes a la disminución de los ingresos por publicidad:

  • 21 de enero de 2023: La empresa de medios de comunicación Vox Media, centrada en la tecnología, despide a 133 personas o al 7% de su plantilla debido a “fuerzas macroeconómicas temporales”.
  • 9 de febrero de 2023: News Corp, propietaria de The Wall Street Journal y New York Post, dijo que suprimiría 1.250 puestos de trabajo para apuntalar su rentabilidad. La empresa declaró que los ingresos por publicidad, una importante fuente de ingresos para las empresas de medios de comunicación, estaban disminuyendo debido al menor gasto del mercado.
  • 20 de abril de 2023: Buzzfeed cerró su sitio de noticias y despidió al 15% de su plantilla tras enfrentarse a una caída de los ingresos por publicidad.
  • 15 de mayo de 2023: Vice Media, valorada en su día en más de 5.000 millones de dólares, se declaró en quiebra.
  • 27 de junio de 2023: National Geographic despidió al último de sus 18 redactores en plantilla y dejó de publicar su revista en Estados Unidos. La empresa recurrirá a autónomos para redactar los futuros números. Los despidos formaban parte de los planes de la empresa matriz Disney para reducir costes.

¿Qué pasa con la IA en el sector del periodismo?

El uso por parte de las empresas de herramientas de redacción basadas en IA, de las que hay muchas, es una amenaza importante para los puestos de trabajo en el sector de los medios de comunicación. Los movimientos de algunas de las principales empresas del sector sugieren que la IA ha llegado para quedarse.

Associated Press (AP) ya utiliza IA generativa para automatizar los informes de resultados de las empresas, recapitular acontecimientos deportivos y transcribir eventos en directo. La editorial fue más allá al firmar un acuerdo con OpenAI, creador de ChatGPT, en julio de 2023.

El acuerdo dará a OpenAI las licencias para utilizar el archivo de noticias de AP, al tiempo que permitirá a AP “aprovechar la tecnología y la experiencia en productos de OpenAI”.

Mientras tanto, el director general de News Corp, Robert Thomson, dijo en una llamada con inversores que la IA generativa presentaba una “oportunidad extraordinaria” para que la empresa creara nuevas fuentes de ingresos y redujera costes -el New York Times informó de que Google está presentando a News Corp un producto de IA que produce noticias-.

“Sencillamente, estas herramientas no pretenden ni pueden sustituir el papel esencial que desempeñan los periodistas a la hora de informar, crear y comprobar los hechos de sus artículos”, dijo Jenn Crider, portavoz de Google, en una declaración a The New York Times. “En cambio, podrían ofrecer opciones para titulares y otros estilos de redacción”.

Lo esencial

El momento de la desaceleración económica mundial y la aparición de la tecnología de IA generativa han coincidido en retratar una crisis para la industria de los medios de comunicación.

Aunque algunas empresas han sido engullidas por las fuerzas desfavorables del mercado, las noticias de las empresas que cotizan en bolsa (obligadas a informar trimestralmente de sus finanzas) indican que los ingresos por publicidad han repuntado desde sus nadires, por lo que hay algunas buenas noticias en el horizonte.

En cuanto a la IA, los profesionales del sector de los medios de comunicación tienen que actualizar sus conocimientos y estar abiertos a utilizar herramientas de IA que puedan ayudarles en su trabajo.

Los periodistas de las redacciones del mañana tendrán que saber cómo utilizar la IA en su beneficio, al tiempo que comprenden las limitaciones de su útil ayudante.

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Mensholong Lepcha
Crypto & Blockchain Writer
Mensholong Lepcha
Experto en Crypto y Blockchain

Mensholong Lepcha es un periodista financiero especializado en criptomonedas y mercados de valores globales. Ha trabajado para firmas de renombre como Reuters y Capital.com. Fascinado por la tecnología blockchain, los NFT y la escuela de inversión contrarian, Mensholong tiene experiencia en analizar la tokenomics, movimiento de precios y detalles técnicos de Bitcoin, Ethereum y otras redes blockchain. También ha escrito artículos sobre una amplia gama de temas financieros, que incluyen materias primas, forex, políticas monetarias de bancos centrales y otras noticias económicas.