Question

¿Cuál es la diferencia entre NAS y SAN?

Answer

NAS y SAN: la N de estos dos acrónimos palindrómicos significa red. Están estrechamente relacionadas en el sentido de que SAN es el gallinero y NAS son las gallinas.

En otras palabras, SAN es la red en la que reside tu NAS. Al menos si dicha red está dedicada exclusivamente al almacenamiento.

Ésa es la respuesta sencilla, pero como siempre, hay algo más.

¿Qué es NAS?

NAS es la abreviatura de Network-Attached Storage (almacenamiento conectado a la red). Es un almacenamiento que utiliza tecnología de red, como Ethernet, para transferir datos, en lugar de una conexión directa a un ordenador, como USB, Firewire o Thunderbolt. Como tal, forma parte de tu red desde el principio.

Normalmente se accede a las cajas NAS y se administran a través de una interfaz HTML, aunque puedes utilizar otros protocolos de red como FTP, WebDAV, etc. Por ejemplo, enciendes tu navegador web, lo diriges a la dirección IP de la caja (por ejemplo, 192.168.1.10), y aparecerá una interfaz gráfica de usuario para facilitar el cambio de ajustes, comprobar el estado y la configuración de la unidad, etc. A veces se denomina Gestión en Banda, aunque, por razones obvias, no se acorta a IBM.

La mayoría de las cajas NAS también permiten la Gestión Fuera de Banda u OOBM. Es una forma elegante de decir que puedes conectar una pantalla, un teclado y un ratón y utilizar la caja NAS como si fuera un ordenador normal. De hecho, es un ordenador. Sólo que dedicado al almacenamiento.

De hecho, si una caja NAS está en un bastidor, se tiende a llamarla servidor. Hoy en día, la distinción suele carecer de sentido, ya que los NAS, antaño “tontos”, ofrecen ahora multitud de funciones de servidor, como transmisión multimedia, vigilancia, servicio de sitios web, computación virtual (VM, Docker, etc.), alojamiento de correo electrónico, etc.

¿Qué es SAN?

SAN es la abreviatura de Red de Área de Almacenamiento. Cuando oí las siglas por primera vez, pensé que se trataba simplemente de la red que unía las estaciones de trabajo de mi empresa en el área de almacenamiento. Tras una mirada algo crispada de mi colega, me explicaron que era una red independiente dedicada a todos los dispositivos de almacenamiento de la empresa.

Una SAN puede ser tan sencilla como varias cajas NAS unidas entre sí, pero también puede ser una mezcla mucho más compleja de tecnologías de transporte y almacenamiento. Discos duros, SSD, carruseles de cinta (sí, todavía existen), iSCSI, SAS, Ethernet, canal de fibra, NVMe, SATA, etc. Mientras tengas las conexiones, controladores, interconexiones, traductores de protocolos, etc. adecuados para que el almacenamiento sea visible a través de la red, todo va bien.

Para que una SAN dé el salto del almacenamiento conectado a la red a una verdadera red de almacenamiento, tiene que haber un firmware o software que la defina y administre. Del mismo modo que las unidades múltiples de una caja NAS se unen mediante RAID o equivalente en unidades lógicas mayores, los dispositivos de una red de área de almacenamiento se abstraen en grupos de almacenamiento mayores. Por ejemplo, podrías tratar tres cajas NAS diferentes de 24 TB como una unidad lógica de almacenamiento de 72 TB.

Sin embargo, puedes ir mucho más allá. Por ejemplo, podrías utilizar un grupo de unidades SSD para el almacenamiento en caché y las transacciones rápidas, un grupo de discos duros para el almacenamiento a largo plazo y un grupo de unidades de cinta para el archivo o la copia de seguridad. Independientemente de la topología, al igual que cualquier entidad de red, la SAN permite múltiples conexiones simultáneas. Es decir, cualquier cosa o persona con acceso a la red puede utilizarla.

Normalmente, todo el hardware SAN estará en una ubicación de una red local, aunque no hay nada que diga que no puedas utilizar hardware separado geográficamente si tienes una tubería lo suficientemente ancha.

Algunos llaman a esto por el acrónimo desgraciadamente secuestrado de WAN, o Red de Área Amplia, que también se refiere simplemente a, bueno, una red que abarca múltiples ubicaciones geográficas. Aunque en realidad debería llamarse WASN, o Red de Almacenamiento de Área Amplia.

El último byte: NAS y SAN en tu léxico técnico

El NAS es como la navaja suiza de tu jungla de redes: un artilugio de almacenamiento autónomo que puede realizar una gran variedad de trucos. ¿Necesitas guardar algunos archivos? NAS. ¿Quieres ver los vídeos de las vacaciones del año pasado? NAS. ¿Quieres montar un miniservidor web? NAS.

SAN es un conjunto de tecnologías de almacenamiento. Una superautopista dedicada, exclusiva, sólo para el tráfico relacionado con el almacenamiento. Múltiples dispositivos, como tus cajas NAS, discos duros, etc., se unen bajo un mismo paraguas SAN. Es un lugar donde todos los dispositivos juegan bien juntos para crear un grupo de almacenamiento masivo.

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Marshall Gunnell
Editor

Marshall es un experimentado escritor técnico y entusiasta de los videojuegos con sede en Tokio. Es un profesional en el arte de las palabras con cientos de artículos destacados en VGKAMI, Business Insider, How-To Geek, PCWorld, Zapier, y mucho más. Sus escritos han llegado a una audiencia masiva de más de 70 millones de lectores.