Question

¿Qué es la tecnología sostenible?

Answer

Gartner identificó la tecnología sostenible como una de las principales tendencias tecnológicas de 2023. Pero, ¿qué es y cómo se reconoce cuando se ve?

¿Y podemos fiarnos de las empresas que hablan de verde pero no necesariamente actúan? Sugerimos algunas formas de validar sus afirmaciones.

¿Qué se entiende por “sostenible”?

Gartner define la sostenibilidad como un “marco de soluciones digitales que pueden permitir resultados medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG) para la empresa y sus clientes”. La idea responde a la creciente presión sobre las empresas, los organismos públicos y otros grandes usuarios de datos para que se comporten de forma más responsable a medida que avanza el nuevo siglo.

Las necesidades medioambientales, por ejemplo, pueden satisfacerse con soluciones de menor consumo y mayor uso de materiales reciclables. En cambio, las soluciones sociales y de gobernanza proporcionan una distribución más equitativa de los productos y servicios digitales.

La sostenibilidad puede existir a nivel micro, con dispositivos individuales que consumen menos energía pero procesan o almacenan más datos, o puede residir a nivel macro, con una mayor coordinación entre plataformas mediante software más refinado y análisis avanzados. La virtualización y la nube, por ejemplo, proporcionan un uso mucho más eficiente de los recursos cuando se optimizan con software de equilibrio de carga y pilas de gestión automatizada que apagan los servidores inactivos y proporcionan un escalado en tiempo real del consumo de energía para adaptarse al flujo y reflujo de los flujos de trabajo típicos.

A menudo, estos ahorros son ínfimos de forma aislada, pero pueden producir resultados significativos en los entornos a hiperescala de los principales proveedores de servicios como Amazon, Alphabet y Meta.

¿Cómo cumple la tecnología esta definición?

La tecnología sostenible puede lograrse de varias maneras. Una menor dependencia de los combustibles fósiles es una consideración primordial en este momento, y la infraestructura de datos puede lograrlo mediante una mayor utilización de los recursos, mecanismos de refrigeración más eficientes, una mejor gestión de los datos e iniciativas de desarrollo más estratégicas.

Igualmente importantes son los productos empresariales y de consumo que produce la empresa. Al reorientar los protocolos de diseño en torno a formas que permitan a los clientes cumplir sus objetivos de sostenibilidad, las organizaciones ganan la buena voluntad crítica del público comprador, mejorando la conciencia de marca y la rentabilidad.

¿Existen actualmente programas de desarrollo tecnológico sostenible?

Muchas de las principales empresas actuales han introducido medidas para mejorar la sostenibilidad, a veces de forma novedosa o inesperada. Apple, por ejemplo, se ha comprometido a hacer que toda su línea de productos sea neutra en carbono para 2030, empezando por el Apple Watch. El programa incorpora desde nuevos materiales hasta la reducción de las emisiones de fabricación y transporte.

Mientras tanto, Ericsson espera impulsar una mayor eficiencia en las redes digitales con productos como la Radio 6646, que no sólo reduce el consumo de energía en un 40%, sino que sustituye hasta nueve radios convencionales para disminuir el uso de aluminio y otros materiales.

En otros lugares, las organizaciones están recurriendo a tecnologías emergentes como la inteligencia artificial y el blockchain para identificar ineficiencias de todo tipo en la infraestructura informática, los procesos empresariales, las cadenas de suministro y otras facetas del modelo empresarial.

Por ejemplo, utilizando datos fiables dentro de una cadena de bloques, la inteligencia artificial (IA) puede recomendar cambios en el abastecimiento de materias primas, detectar prácticas derrochadoras en la cadena de montaje y racionalizar la logística de embalaje, envío y distribución.

Mientras tanto, las tecnologías inteligentes ya están produciendo nuevos materiales e incluso nuevas formas de materia física que pueden sustituir a muchos de los materiales caros y sensibles para el medio ambiente que utilizamos hoy en día, como la madera, el acero y el hormigón.

¿Cómo pueden las organizaciones estar seguras de que una tecnología es realmente sostenible, y no sólo un ejemplo de lavado verde?

Existen numerosas métricas para calibrar los méritos de cualquier solución. Aun así, en general, la regla general es que si reduce los costes y aumenta la productividad, es probable que tenga un impacto positivo neto tanto en el medio ambiente como en el balance final.

Habrá una buena cantidad de “lavado verde” a medida que avance el movimiento sostenible, pero la mejor forma de detectarlo es comparar la nueva solución con la antigua. Si las especificaciones son las mismas o sólo ligeramente mejores, es mejor buscar en otra parte.

Dicho esto, la ley de las consecuencias imprevistas está siempre presente, sobre todo en lo que respecta al abastecimiento de energía. El carbón, el petróleo y el gas natural son conocidos contaminantes, y hoy en día es fundamental reducir las emisiones.

Las soluciones renovables como la eólica, la solar y la hidráulica generan menos carbono, pero su necesidad de materiales como el litio y los elementos de tierras raras, por no mencionar el plástico, probablemente afectarán al medio ambiente de otras maneras.

¿Tendrán las empresas que elegir entre soluciones sostenibles y rentabilidad o expansión del mercado?

En la mayoría de los casos, no. La idea que subyace a la sostenibilidad es que no sólo proporciona un beneficio medioambiental o social, sino también económico. La tecnología sostenible está diseñada para reducir costes y aumentar la eficiencia en la fabricación, la distribución y las operaciones administrativas, como el análisis y el desarrollo empresarial. Idealmente, esto debería mejorar las ventas y aumentar los ingresos.

Sin embargo, la tecnología es tan buena como las personas que la dirigen, por lo que cualquier programa sostenible requerirá un enfoque coordinado entre la adquisición de la tecnología adecuada y la contratación de los mejores talentos. Esto no siempre es fácil de hacer. Con toda probabilidad, los programas tecnológicos sostenibles se encontrarán con una amplia gama de inconvenientes y callejones sin salida. De ahí que el compromiso de mejorar todas las facetas del modelo empresarial sea el aspecto más crítico de la sostenibilidad. Mientras exista un objetivo claro, todos los contratiempos serán probablemente temporales en el mejor de los casos.

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Arthur
Technology Writer
Arthur
Editor

Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.