Google Play Store podría salvar los NFT de Play-To-Earn con una nueva decisión

Resumen

El aumento de la popularidad de las NFT puede atribuirse a sus características innovadoras y propuestas de valor únicas. A diferencia de los juegos tradicionales, los juegos de NFT funcionan de forma descentralizada, ofreciendo a los jugadores nuevas oportunidades de obtener beneficios. Sin embargo, el éxito de los juegos de NFT se ha visto mermado por la falta de apoyo de Google Play Store y App Store de Apple.

La resolución de Google de revisar las normas para el uso de tokens no fungibles (NFT) en aplicaciones y juegos de Google Play Store es muy oportuna, teniendo en cuenta que el sector de los juegos Play-to-Earn (P2E) se encuentra actualmente al borde del abismo.

Los desarrolladores de videojuegos están de enhorabuena, ya que este avance pretende aportar claridad en torno al uso de activos digitales en la plataforma de software de Google.

Los NFT son coleccionables digitales inscritos en protocolos blockchain como Bitcoin (Ordinals) y Ethereum para representar la propiedad y certificar la autenticidad de distintos elementos como obras de arte, imágenes, vídeos, canciones y otros archivos multimedia.

¿Es Google Play Store la respuesta a la crisis del sector P2E?

Google lleva un tiempo alojando diversas aplicaciones basadas en blockchain, aunque sólo están permitidas bajo estrictos términos y condiciones. El director de producto del grupo Google Play, Joseph Mills, en una entrada de blog del 12 de julio de 2023, dijo que la compañía está “entusiasmada por ampliar estas ofertas para crear experiencias digitales más atractivas e inmersivas con activos digitales tokenizados como las NFT.”

Mills declaró en el anuncio que en un intento de proteger a los usuarios y “equilibrar la innovación”, la política actualizada está orientada a abrir nuevas oportunidades “para realizar transacciones de contenido digital basado en blockchain dentro de aplicaciones y juegos en Google Play.”

Los juegos Play-To-Earn como Splinterlands, Axie Infinity y Sandbox, en los últimos años, se han desvanecido en el pasado distante, con sus bases de usuarios reduciéndose a niveles insostenibles. Estos proyectos y otros se alzaron en polaridad en medio de una de las carreras alcistas más sensacionales del mercado de criptomonedas en 2021.

Gráfico cortesía de ActivePlayer.io

El número de jugadores en el sector P2E se ha desplomado masivamente, pasando de 30,1 millones en enero de 2022 a apenas 6,2 millones en marzo de 2023. A esto hay que añadir la tremenda caída del total de descargas de aplicaciones, que ha pasado de 46 millones en el primer semestre de 2022 a 29 millones en el segundo, según el informe State of Mobile Gaming 2023 de Sensor Tower.

Esta preocupante situación empeora cuando se consideran las tendencias en la capitalización de mercado de los tokens GameFi (P2E). Tras alcanzar el increíble hito de una capitalización de mercado de 27.000 millones de dólares a principios de 2022, se desplomó a poco más de 3.000 millones a finales del mismo año.

Entonces, ¿qué causó el fracaso de un segmento de mercado en rápido crecimiento que atrajo a los principales capitalistas de riesgo (VC), personas influyentes e inversiones dominantes? La respuesta no es tan sencilla, aunque algunos pueden atribuirla a un fallo conceptual fundamental que yace en el corazón del concepto Jugar para ganar.

¿Por qué los juegos de “jugar para ganar” tienen tantas dificultades?

En el modelo tradicional de “jugar para ganar” (P2E), la atención se centra sobre todo en la tokenomía del juego, el proceso de obtención de ganancias y la economía del juego, todo lo cual suele requerir un conocimiento intrincado de la cadena de bloques para la interacción dentro del juego.

El jugador típico de Web2 no está interesado en el esquema P2E para la gestión de fichas ni en las cadenas de bloques utilizadas. Para ellos, Bitcoin y Ethereum pueden no ser más que jerga de Internet.

Lo que el público de Web2 ansía son los juegos en sí, no las economías y tokenomics construidas a su alrededor. Se centran en mecánicas intrigantes, ilustraciones vibrantes y narrativas atractivas. La mayoría de los desarrolladores de P2E suelen pasar por alto y desatender a este vasto grupo demográfico, que a menudo considera el diseño de juegos atractivos como un extra opcional.

Además de los defectos fundamentales del estado actual de los juegos P2E, Google Play no permitió a los desarrolladores de aplicaciones inscribir NFT en la mayoría de los juegos, que constituyen la base de los modelos “jugar para ganar”. En la mayoría de los casos de P2E, las NFT sirven como objetos o monedas dentro del juego.

Esto ofrece a los jugadores la posibilidad de hacer valer la propiedad de bienes virtuales dentro de los juegos y comerciar o vender estos artículos en mercados impulsados por blockchain. Se puede ganar dinero jugando a este tipo de juegos en lugar de tener que invertir en microtransacciones en los juegos Web2. Esto debería ser (y es) bastante atractivo para los jugadores, pero a menudo carecen de mecánicas de juego interesantes para atraer a los jugadores en primer lugar, por no hablar de mantenerlos interesados. Además, las economías de los juegos P2E suelen estar mal diseñadas y carecen por completo de sostenibilidad.

Estos juegos suelen ser increíblemente populares durante un corto periodo de tiempo, alimentados por una alta inflación de fichas o mecánicas similares insostenibles, y luego descienden a la nada cuando dejan de ser rentables.

Los juegos P2E aún tienen un enorme potencial

Hay varias formas en las que las NFT pueden cambiar el mercado móvil para el bien de los jugadores. Las NFT y los tokens pueden integrarse con gran éxito en juegos ya bien diseñados, o pueden crearse nuevos juegos desde cero para ser impulsados por economías P2E sin olvidar añadir mecánicas de juego divertidas. Con una sólida base de juego divertido que mantendrá a los jugadores interesados por sí sola, la adición de potencial de beneficios sólo debería ayudar a impulsar aún más el crecimiento.

Esto fomenta un nuevo método de generar ingresos para los jugadores, inspirándoles a dedicar más tiempo y recursos al juego e intentar obtener beneficios. Además, las NFT allanan el camino para que los creadores de juegos capitalicen su contenido creando y vendiendo activos virtuales únicos que no sólo son deseables para los jugadores, sino que también aportan un valor sostenible a la economía del juego. A su vez, su contenido impulsa aún más el crecimiento de usuarios.

La influencia potencial de las NFT y las criptomonedas en la economía del juego es enorme. Tienen el poder de formar economías nuevas, gobernadas por los jugadores, que desplazan el control de los desarrolladores de juegos a los propios jugadores.

Esto sería estupendo para los jugadores, pero también supone un gran obstáculo para la industria. ¿Por qué iba un desarrollador a crear un juego que pagara a los usuarios en lugar de apoyar su cuenta de resultados? Afortunadamente, estos juegos pueden hacer ambas cosas simplemente añadiendo royalties a los intercambios y transacciones. Puede que no sea tan sustancial como algunos modelos de microtransacciones, pero podría impulsar un mayor crecimiento de usuarios que un juego tradicional para móviles.

Un cambio hacia el modelo P2E tiene el potencial de fomentar un mayor compromiso y prolongar las sesiones de juego, con el consiguiente éxito de los juegos. Además, al descentralizar la propiedad de los bienes virtuales, las NFT prometen una industria del videojuego más justa y transparente, reduciendo la influencia de los grandes desarrolladores y editores de juegos y manteniendo intactos sus incentivos para crear grandes juegos.

Google Play Store protege a los usuarios y fomenta la innovación

La decisión de Google de actualizar su política, allanando el camino para las transacciones criptográficas dentro de las aplicaciones P2E en la Play Store es un soplo de aire fresco que este sector de la industria del juego necesitaba para sobrevivir.

“Desde reimaginar los juegos tradicionales con contenido propiedad de los usuarios hasta impulsar la lealtad de los usuarios a través de recompensas NFT únicas, estamos entusiasmados de ver florecer experiencias creativas in-app y ayudar a los desarrolladores a expandir sus negocios”, explicaba Mills en la entrada del blog del anuncio.

Google parece creer que, a medida que evoluciona la cadena de bloques, es importante mantener la confianza de los usuarios. Por ello, en la reciente actualización de su política, la empresa ha señalado que las aplicaciones deben esforzarse por fomentar la transparencia en relación con los activos digitales tokenizados.

Por ejemplo, si un juego o aplicación P2E permite la compra o acumulación de fichas digitales, es obligatorio que los desarrolladores lo comuniquen explícitamente a los usuarios. Aunque estos activos tokenizados están diseñados para mejorar la experiencia general del usuario, el desarrollador no está autorizado a respaldar o exagerar las perspectivas de obtener beneficios de las actividades de juego o comercio como medida para proteger a los usuarios.

Es importante señalar que este cambio de política no afecta a sus normas sobre juegos de azar. Mills explica:

“En línea con la política de juegos, apuestas y concursos con dinero real de Google Play, las apps que no hayan cumplido los requisitos de elegibilidad para el juego no pueden aceptar dinero por una oportunidad de ganar activos de valor monetario desconocido en el mundo real, incluidos los NFT.”

“Por ejemplo, los desarrolladores no deben ofrecer compras en las que el valor del NFT que reciben los usuarios no esté claro en el momento de la compra. Esto incluye, pero no se limita a, ofrecer mecanismos para recibir artículos aleatorios basados en blockchain de una compra, como “cajas de botín”, agregó Mills.

Impacto en la adopción de nuevas tecnologías

Los cambios en la política de Google se produjeron tras una amplia consulta con las partes interesadas en el espacio P2E, incluidos desarrolladores y editores. La política ha tenido en cuenta sus comentarios, y Google se ha comprometido a apoyar a las empresas del sector.

Las grandes tecnológicas se han comprometido a seguir colaborando con desarrolladores y editores de aplicaciones “para entender sus retos y oportunidades”. Ya hay conversaciones en marcha sobre cómo mejorar el apoyo a las NFT Play-To-Earn y a las experiencias de apps basadas en blockchain.

“Apreciamos mucho la asociación de Google en este esfuerzo de colaboración para innovar en este espacio y hacer avanzar estas nuevas economías”, dijo John Linden, CEO de Mythical Games, en una declaración escrita.

“Creemos que estas nuevas políticas son pasos adelante tanto para los jugadores como para los desarrolladores y tendrán un impacto positivo en la adopción de nuevas tecnologías, al tiempo que protegerán a los consumidores.”

Avanzando

Las limitaciones, controles y equilibrios impuestos por Google Play desempeñarán sin duda un papel decisivo a la hora de garantizar que los recién llegados desprevenidos no caigan en trampas. Los usuarios deben comprender en toda su extensión los riesgos asociados a los activos tokenizados, que pueden dar lugar tanto a ganancias como a pérdidas.

Los proyectos del sector suelen presentar las NFT como masivamente rentables, algo que no siempre es cierto. Son un ejemplo perfecto de una inversión de alto riesgo y alta recompensa. La mayoría de las NFT acaban fracasando y perdiendo todo su valor, mientras que algunas alcanzan un éxito extraordinario.

Google espera que la actividad de los usuarios en las aplicaciones de juegos P2E empiece a aumentar a finales de este verano con la ayuda de un selecto grupo de desarrolladores de aplicaciones que estén preparados para adoptar los nuevos cambios. El resto de desarrolladores de apps en Google Play tendrán acceso a la política más adelante, en 2024.

Matt Williamson, director sénior de ingeniería de Reddit, compartió en un post que la plataforma -celebrada por sus logros con las criptocarteras y los avatares NFT- es uno de los estimados probadores de la actualización de la política de Google.

Google está empezando a ponerse al día con la emoción y la innovación de los juegos P2E NFTs, lo que permite un equilibrio entre la innovación y la protección de los usuarios. Por otro lado, su rival, Apple, sigue firme en su rumbo, caracterizado por diversas limitaciones en el ecosistema de activos digitales más amplio.

Apple publicó en octubre una directiva que permite a las aplicaciones acuñar, listar, transferir e incluso permitir a los usuarios acceder a los NFT que ya poseen. Sin embargo, esta libertad termina aquí sin ceremonias, ya que los usuarios no pueden desbloquear las funciones adicionales que ofrece la plataforma de software.

De acuerdo con las directrices de Apple, las aplicaciones tienen limitada su capacidad de mostrar enlaces externos, botones o llamadas a la acción relacionadas con la compra de NFT. Los usuarios están obligados a utilizar el mecanismo de pago in-app de Apple para adquirir NFT dentro de la aplicación, lo que garantiza que Apple obtenga su 30%. Este es un impedimento significativo para un sector que sigue luchando con un invierno cripto extendido.

Con la nueva política de Google, las NFT P2E en apuros como Axie Infinity y Sandbox podrían recibir un nuevo salvavidas con la oportunidad de aumentar su base de usuarios. Las NFT P2E más pequeñas, como Wolf Game, también podrían beneficiarse enormemente lanzando una versión Android de sus juegos.

A medida que el mercado de las criptomonedas se recupera, parece que Google quiere sacar provecho de una nueva generación de juegos NFT para móviles, además de apoyar la innovación. Aunque el mercado global de juegos NFT de pago por ganancias es una pálida imagen de su valoración de 788,05 millones de dólares en 2021, se espera que el sector crezca hasta alcanzar los 2890 millones de dólares en 2028 con una CAGR del 20,4 %

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John Isige

John es un experto en criptomonedas y escritor tecnológico que aborda las últimas tendencias y desarrollos en el ámbito de los activos digitales. Explora diversos temas como el análisis de datos, NFTs, DeFi, CeFi, el metaverso y tendencias tecnológicas como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático con claridad y perspicacia. Siente una gran pasión por informar e involucrar a sus lectores con noticias criptográficas respaldadas por datos y opiniones fundamentadas sobre tendencias tecnológicas y tecnologías emergentes. Con más de medio década de experiencia, John ha contribuido a plataformas mediáticas líderes, entre las que se incluyen FXStreet, Business2Community, CoinGape, Vauld…