La IA puede hacernos mejores: El caso de la mejora humana impulsada por la IA

El discurso actual en torno a la inteligencia artificial (IA) y la mano de obra humana es que resultará perjudicial para los humanos. Cuanto más experta sea la IA en realizar las tareas que actualmente hacen las personas, más difícil será encontrar y conservar un empleo.

Sin embargo, esto va en contra de la larga historia de la automatización, que se remonta a los albores de la civilización. Todos los avances tecnológicos, desde el arado tirado por bueyes hasta los últimos sistemas de fabricación robotizados, han generado más puestos de trabajo, no menos.

Y en la actualidad se están desarrollando varios programas de IA centrados en aumentar las capacidades humanas para que las personas sean más eficaces en su trabajo y, por tanto, más valiosas para sus empleadores.

Diferenciar AGI y NAI en el lugar de trabajo

Parece que la desconexión clave en este momento es el hecho de que la mayoría de las expectativas que acaparan los titulares sobre la IA en el lugar de trabajo se refieren a la inteligencia general artificial (AGI), que es sólo una rama de la tecnología y se centra principalmente en replicar los procesos de pensamiento del cerebro humano. Pero, como señalan los investigadores de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna (Suiza), la AGI se encuentra aún en una fase muy incipiente de desarrollo, y su capacidad para alcanzar la “singularidad” de replicar el pensamiento humano es todavía muy teórica.

Casi todos los despliegues reales de IA en la empresa implican inteligencia artificial restringida (NAI), que tiene un alcance muy limitado y suele estar diseñada para realizar una única tarea.

Lejos de sustituir a la mano de obra humana, la NAI tiene un gran potencial para aumentarla, permitiendo a los individuos de toda la jerarquía del lugar de trabajo ser más productivos, especialmente en áreas creativas como el perfeccionamiento de procesos, la capitalización de nuevas oportunidades y el desarrollo de nuevos modelos empresariales y operativos.

A medida que la IA sigue evolucionando, la clave del éxito no radica en la sustitución del trabajo humano, sino en el perfeccionamiento del paradigma de interacción hombre-máquina.

El auge del aumento humano

De hecho, el movimiento global hacia el aumento humano ya está en marcha. Un nuevo informe de Global Industry Analysts Inc. cifra el mercado mundial de esta tecnología en 630.000 millones de dólares y crece casi un 20% al año.

Las formas en que la IA puede aumentar las capacidades humanas son muchas y variadas. Algunos ejemplos son:

  • Sofisticados dispositivos para llevar puestos, como gafas inteligentes y audífonos;
  • Avances esotéricos en prótesis, exoesqueletos e incluso interfaces directas cerebro-ordenador.

Al mismo tiempo, tecnologías afines como la realidad virtual (RV) y la nanorobótica se están volviendo más inteligentes para ayudar a guiar a los seres humanos a través de todo tipo de procesos complejos. Se espera que todo esto y mucho más repercuta en una amplia gama de sectores, como la sanidad, la fabricación, el comercio minorista, las finanzas y los servicios públicos.

El avance hacia los humanos aumentados también está a punto de entrar en la fase de plataforma comercial. Kyocera acaba de presentar tres prototipos diseñados para mejorar la percepción, la cognición y las habilidades motoras con el fin de mejorar la presencia y la interacción humanas. La línea consta de:

  • Un sistema de detección y entrenamiento de la marcha, que utiliza sensores portátiles para mejorar la postura y la zancada;
  • Un avatar físico que mejora la interacción a distancia mediante una comunicación de audio y vídeo más natural;
  • Un dispositivo de aumento auditivo que incluye aplicaciones como la reproducción instantánea para mejorar la cognición y la memoria, por ejemplo, cuando se pierde el anuncio de embarque de un vuelo.

Las plataformas han sido desarrolladas en el Laboratorio de Diseño Futuro de Kyocera, cuyo objetivo es promover una vida más segura y próspera a través de la tecnología de apoyo al aumento humano.

La empresa afirma que los sistemas pueden mejorar las operaciones en una amplia gama de sectores, como la sanidad, la fabricación e incluso el ocio. También podrían conducir a nuevos niveles de experiencia e interacción humanas.

Según Gaurav Tewari, fundador y socio director de Omega Venture Partners, la combinación de inteligencia artificial y digital e inteligencia natural y biológica puede mejorar todo tipo de funciones mucho más de lo que cada una puede lograr por sí sola.

Tareas como la detección de fraudes y la evaluación de riesgos, por ejemplo, requieren la combinación de la ingestión y el análisis de grandes volúmenes de datos con el análisis intuitivo apoyado en reglas no escritas y un profundo conocimiento de la psique humana.

En la sanidad, la combinación de sus talentos ya está mejorando el descubrimiento de fármacos, los ensayos clínicos y el desarrollo de planes de tratamiento especializados. Y en el mundo del comercio, compradores y vendedores se beneficiarán del uso de la IA para tomar las decisiones más adecuadas para ellos.

Tewari también sostiene que las empresas que utilizan la IA como medio para ayudar a los trabajadores, no para sustituirlos, están obteniendo un rendimiento mucho mayor de sus inversiones y están superando a sus competidores por márgenes significativos. A medida que evolucione la tecnología, en el lugar de trabajo habrá muchas más oportunidades para la cooperación entre humanos e IA que para la competencia.

Lo esencial

Sin duda, habrá fricciones durante esta evolución. De hecho, algunos trabajos quedarán obsoletos, como el de ascensorista o el de vendedor de aspiradoras puerta a puerta. Pero, en última instancia, la IA no difiere de cualquier otra tecnología en que ayuda a las personas a ser mejores en lo que hacen.

Mientras que los avances del pasado nos permitieron descubrir nuevas tierras, construir grandes estructuras y pisar otro planeta, la IA nos ayudará en un nivel más fundamental: a pensar, a crear y a imaginar.

Sí, cualquier tecnología tiene la capacidad de hacer daño o de ser utilizada para hacer daño. La IA no cambia eso. Pero sí ofrece la oportunidad de lograr lo que muchos llevan generaciones intentando: elevar a la especie humana para que supere las dificultades de la vida.

La ciencia ha hecho enormes progresos en ese frente durante los dos últimos siglos, normalmente con tecnologías que en su momento parecían amenazadoras. Sería una pena detenernos ahora porque no somos capaces de ver cuánto mejor podríamos llegar a ser con sólo un poco de ayuda.

Temas relacionados

Arthur

Arthur Cole es un periodista independiente de tecnología que ha estado cubriendo desarrollos en tecnología de la información y empresas durante más de 20 años. Contribuye a una amplia variedad de sitios web líderes en tecnología, incluyendo IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond, y varios servicios de proveedores.