Informática verde: Cambio tecnológico sostenible y minería urbana

Resumen

La informática ecológica y la minería urbana están ganando atención como prácticas tecnológicas sostenibles. Los datos revelan una mayor atención a la sostenibilidad de las TI, la reducción del carbono y la selectividad de los socios. Las mejoras en la eficiencia energética de los centros de datos y el crecimiento de los mercados de reparación y reacondicionamiento de teléfonos indican un cambio en la economía circular. Existen retos, pero adoptar estas prácticas ofrece beneficios medioambientales y oportunidades de negocio.

La industria tecnológica se enfrenta a un mayor escrutinio a medida que aumentan los retos medioambientales, y la informática ecológica y la minería urbana son dos conceptos que están acaparando la atención.

El objetivo de la informática ecológica es reducir al mínimo el impacto ambiental del ciclo de vida de la tecnología. La minería urbana redefine la gestión de los residuos electrónicos. Juntos, dan forma a un futuro digital más sostenible.

Este artículo explora la computación verde y la minería urbana, analizando las estadísticas y los retos a los que se enfrentan. Muestra cómo estas estrategias gestionan el impacto ambiental y cómo abren nuevas oportunidades en la industria tecnológica y más allá.

Hacia una industria tecnológica más ecológica: Adoptar la informática verde

Según datos de Statista recogidos en 2022, el 69% de los 2.900 encuestados de todo el mundo (responsables de la toma de decisiones informáticas) indicaron que la sostenibilidad de la infraestructura informática era un factor clave para su empresa.

La misma proporción de encuestados afirmó que su empresa cuenta con un plan de gestión del impacto medioambiental en relación con el creciente uso de datos y que su organización se ha comprometido con objetivos basados en la ciencia para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero o convertirse en neutra en carbono.

Fuente: Statista

Curiosamente, el 68% de los encuestados percibe que sus clientes exigen una reducción de la huella de carbono a través de medidas de informática ecológica.

Además, el 67% empezó a medir y limitar activamente el impacto medioambiental de sus equipos e infraestructuras informáticas. Un dato alentador es que el 65% de los encuestados afirmaron que sólo contratarían a socios informáticos que se centraran en la reducción de las emisiones de carbono.

Esto pone de manifiesto la creciente importancia de la sostenibilidad en los compromisos del sector digital.

Optimización del uso de la energía en los centros de datos

Un área en la que se han realizado avances significativos es la optimización del uso de la energía en los centros de datos. Los centros de datos son famosos por su elevada demanda energética y su impacto medioambiental.

Según Statista, 669 responsables de TI y datos de todo el mundo informaron de un ratio medio anual de efectividad en el uso de la energía (PUE) de 1,55 en su mayor centro de datos. En su lucha por la eficiencia, los operadores de centros de datos aspiran a acercar su ratio PUE a 1. Aunque el ratio sigue siendo de 1,55, muestra una mejora a lo largo de los años, disminuyendo desde 2,50 en 2007 (-38%).

Esta mejora subraya el énfasis en optimizar el uso de la energía para gestionar las elevadas demandas energéticas de tecnologías digitales como los centros de datos.

Fuente: Statista

Desenterrando oportunidades: La minería urbana como aspecto clave de la informática verde

El camino hacia la sostenibilidad digital y la informática ecológica va más allá de la infraestructura informática. Por ejemplo, reducir la huella física de los dispositivos electrónicos es una cuestión crucial.

Un concepto interesante surgido de la industria tecnológica es la “minería urbana”, la extracción de metales preciosos de los dispositivos electrónicos desechados. Este concepto convierte nuestros hogares en tesoros de recursos sin explotar.

Según el informe “Green ICT – digital devices in households”, casi la mitad de los habitantes de la Unión Europea (UE) de entre 16 y 74 años (49%) guardaban en casa viejos smartphones. Estos dispositivos en desuso, si no se reciclan adecuadamente, representan un importante peligro para el medio ambiente y una pérdida potencial de recursos.

Fuente: Eurostat

Mientras tanto, los datos de Statista de 2022 muestran que reciclando un millón de smartphones se podrían recuperar aproximadamente 16.000 kg de cobre, 350 kg de plata, 34 kg de oro y 14 kg de paladio. A pesar de ello, la tasa de reciclaje de dispositivos móviles antiguos en la UE se situó en un escaso 10% en 2022.

Esto subraya la necesidad de enfoques nuevos e innovadores en materia de residuos electrónicos que se ajusten a los principios de la informática ecológica.

Fuente: Statista

Forjando un futuro sostenible: El auge de la economía circular en la informática ecológica

A medida que se busquen nuevos enfoques para los residuos electrónicos, se prevé una expansión de los mercados de servicios de reparación de equipos electrónicos y de teléfonos móviles reacondicionados. Estas proyecciones indican un cambio hacia una economía circular, componente fundamental de la informática verde.

Según Statista, el mercado mundial de servicios de reparación de equipos electrónicos aumentó en 2022 en comparación con 2021 (de 110 900 millones de dólares a 121 700 millones; +10%). Además, se espera que casi se duplique entre 2024 y 2033 (+96%; de 121.700 millones de dólares a 238.500 millones de dólares).

Esta tendencia pone de relieve el impulso para ampliar la vida útil de los dispositivos electrónicos, mitigando así los residuos y frenando las nuevas demandas de producción.

Fuente: Statista

Paralelamente a esta evolución, Statista informó de que se espera que el mercado mundial de teléfonos móviles reacondicionados y usados se triplique con creces entre 2024 y 2033 (de 50.500 millones de dólares a 172.100 millones; +261%).

Fuente: Statista

El resultado final: La sostenibilidad se une a la innovación digital

El impacto medioambiental del mundo digital impulsa la necesidad de prácticas tecnológicas sostenibles como la informática ecológica y la minería urbana. Los datos de Statista revelan una tendencia positiva en la sostenibilidad de las infraestructuras de TI, en la que los responsables de la toma de decisiones dan prioridad a la reducción de las emisiones de carbono y buscan socios concienciados con el medio ambiente. Las mejoras de la eficiencia energética en los centros de datos contribuyen aún más a la sostenibilidad digital.

La reducción de la huella física de los dispositivos electrónicos es un aspecto crítico en el que la minería urbana emerge como un concepto apasionante. La recuperación de metales preciosos de los dispositivos desechados ofrece beneficios medioambientales, gestionando los residuos electrónicos y reduciendo la demanda de recursos. Los crecientes mercados de reparación y de teléfonos reacondicionados sugieren un cambio hacia una economía informática circular y ecológica, a pesar de los desafíos.

El camino de la industria tecnológica hacia la sostenibilidad presenta retos, pero también recompensas. Adoptar la informática ecológica y la minería urbana permite a la industria convertir los retos medioambientales en oportunidades para un futuro mejor. Aprovechar estas oportunidades es vital para el bienestar de la industria y del planeta.

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Maria Webb

Especialista en contenidos con más de 5 años de experiencia periodística, Maria Webb es actualmente una periodista especializada en tecnología para Business2Community y Techopedia, y se especializa en artículos basados en datos. Tiene especial interés en la IA y el posthumanismo. Su trayectoria periodística incluye dos años como periodista estadística en Eurostat, donde elaboró atractivos artículos centrados en datos, y tres años en Newsbook.com.mt, donde cubrió noticias locales e internacionales.