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Principales tendencias de la tecnología espacial y misiones espaciales a seguir en 2024

Resumen

Desde las principales misiones de la NASA y los programas internacionales de exploración espacial hasta los planetas asteroides, pasando por la base lunar permanente Artemis, los módulos de aterrizaje y las pasarelas, 2024 traerá consigo logros revolucionarios en el sector espacial. Las tendencias y tecnologías espaciales que hay que vigilar incluyen los nanosatélites y los satélites de alto rendimiento (HTS), la privatización del espacio y la exploración espacial sostenible.

A partir de 2024, Techopedia se sumerge en las principales misiones de exploración lunar y del espacio profundo y cubre las últimas tendencias en tecnología espacial que marcan nuevos hitos en la conquista de la última frontera.

Tecnología en la exploración espacial: 8 tendencias para 2024

Sumerjámonos en las principales tendencias y tecnologías que afectarán a la industria espacial a medida que avance el año.

1. Los nanosatélites cobran protagonismo

Los Titanes diminutos están redefiniendo la exploración espacial. Estas maravillas en miniatura, más ligeras y baratas que sus primos mayores, pulularán por la órbita terrestre baja, permitiendo la observación de la Tierra en alta resolución, las redes de comunicación globales e incluso la minería de asteroides.

2. Forjado en las estrellas: Fabricación espacial avanzada

La fabricación espacial es una de las principales razones por las que las empresas privadas y las organizaciones científicas invierten en el espacio. Las condiciones naturales del espacio son ideales para fabricar y probar una amplia gama de productos, como fármacos ultrapuros, materiales de alto rendimiento, electrónica avanzada y biotecnologías. Se esperan proyectos que se alineen con esta tendencia a lo largo de 2024.

3. Avances en el sector de los satélites

Se espera que el sector de los satélites, impulsado por SpaceX, OneWeb y el Proyecto Kuiper de Amazon, crezca en 2024. Las constelaciones de satélites se ampliarán con miles de pequeños satélites nuevos y mejorados para ofrecer una cobertura mundial de banda ancha de nueva generación.

Los satélites de alto rendimiento (HTS) ocuparán un lugar central, ofreciendo capacidades mejoradas de transferencia de datos y servicios de comunicación por satélite más rápidos y fiables. Otras tendencias en este ámbito son la tecnología de comunicación cuántica y el uso de la IA en las operaciones por satélite.

4. La nueva era de la gestión espacial

A medida que las órbitas de la Tierra se van llenando y el espacio se hace más accesible, la gestión del tráfico está llamada a ocupar un lugar central. Es crucial contar con sistemas internacionales sólidos de gestión y control del tráfico espacial. El software sofisticado y la inteligencia artificial pueden ayudar a las organizaciones a orquestar y automatizar los movimientos orbitales y evitar las colisiones de satélites.

El año 2024 traerá consigo la implantación de nuevos marcos internacionales, que regirán los recursos, los programas de retirada de residuos y las nuevas normas que establecerán prácticas espaciales responsables.

5. Innovación en propulsión avanzada inteligente

Los innovadores están ampliando los límites de la propulsión, explorando las velas solares, los motores de plasma e incluso la fusión nuclear para los viajes interestelares. A lo largo de 2024 veremos la innovación integrada en la ingeniería de propulsión, buscando nuevas formas de propulsión sostenible.

6. Viajes espaciales: La privatización del espacio

Desde la ciencia a la fabricación, la exploración e incluso los viajes espaciales, las empresas privadas están dando un paso al frente y aliviando a los gobiernos de su papel monopolístico, al tiempo que aportan nuevos recursos y afluencia de capital. La privatización del espacio ha comenzado recientemente, y 2024 verá a actores nuevos y establecidos entablar una sana competencia e impulsar las misiones espaciales y la tecnología más lejos que nunca.

7. La sostenibilidad: De lo conceptual a la norma estándar

Desde las normas sobre el final de la vida útil de satélites y naves espaciales, el reciclaje de recursos y los motores ecológicos, la sostenibilidad desempeñará un papel crucial en el sector espacial a lo largo del año. Se espera que conceptos de sostenibilidad que nunca se han aplicado al sector espacial se conviertan en norma e incluso en obligatorios en 2024.

8. Tecnología espacial que beneficia a la Tierra

Las tecnologías espaciales tienen el potencial de proteger la vida en la Tierra. En 2024, nuevos satélites vigilarán nuestro planeta, rastrearán la deforestación, predecirán catástrofes naturales y controlarán la salud de los cultivos con una precisión sin precedentes. Los datos en tiempo real ayudarán a salvar vidas, mejorar la agricultura, comprender mejor el cambio climático e impulsar las comunicaciones y la logística.

Principales misiones y programas espaciales en 2024

Artemis: El regreso de la Humanidad a la Luna
Una de las misiones espaciales más destacadas de nuestro tiempo es el programa Artemis de retorno a la Luna de la NASA. El programa espacial Artemis es muy diferente de la primera carrera a la Luna de los años 50, 60 y 70. Esta vez, la NASA juega a largo plazo y quiere establecer una presencia humana permanente en la Luna.

Aunque 2024 no será el año en que los astronautas aterricen en la Luna, ya que la NASA retrasó las misiones Artemis II y Artemis III, este año se realizará un trabajo crucial, como el análisis de Artemis 1 y el desarrollo de la Puerta lunar y de los módulos de aterrizaje lunar.

Análisis de Artemis 1: la base para vuelos seguros

En 2023, Artemis 1, la primera misión Artemis de prueba, completó su vuelo alrededor de la Luna y regresó a la Tierra. A lo largo de 2024, los ingenieros y científicos seguirán analizando los datos de Artemis 1 y perfeccionando la nave Orión y el cohete SLS para futuras misiones. Los datos y conclusiones de la misión Artemis 1 sentarán las bases para futuras misiones Artemis tripuladas, dando prioridad a la seguridad de los astronautas.

artemisa campo base nasa
Techopedia / NASA

Concepto de campamento base Artemis

Además, para que el programa espacial Artemis tenga éxito, la NASA debe construir una estación espacial que actúe como puerta y portal para los astronautas en sus viajes hacia y desde la Luna.

La construcción del Portal Lunar es una ingente empresa de la NASA que cuenta con el apoyo de socios internacionales y comerciales.

El Portal será la primera estación espacial de la humanidad más allá de las órbitas terrestres.

Desarrollo de los alunizajes

La NASA encargó el desarrollo de los Aterrizadores Lunares, los componentes cruciales de la misión Artemis, a Blue Origin y SpaceX.

Los planes de SpaceX para un módulo de aterrizaje lunar son ambiciosos e implican el uso de Starship, el mayor cohete jamás construido. Se trata de una hazaña difícil, ya que el emblemático cohete Starship aún se encuentra en las primeras fases de desarrollo y pruebas.

En cambio, el módulo de aterrizaje Human Landing System (HLS) de Blue Origin tiene un diseño más sencillo, inspirado en los primeros módulos de aterrizaje lunar.

La NASA ha instado a ambas empresas a seguir adelante en 2024 y avanzar en el desarrollo de las naves espaciales, ya que son esenciales para la misión Artemis.

Aciertos y errores y el programa de carga útil comercial lunar de la NASA

Volver a la Luna está resultando más difícil de lo que todos pensaban. Las misiones lunares han estado plagadas de retrasos y fracasos inesperados. El 19 de agosto, la primera misión lunar rusa en 47 años, Luna-25, se descontroló y se estrelló contra la Luna.

La NASA y sus socios comerciales tampoco han sido ajenos a los problemas. Uno de los módulos de aterrizaje encargados de llevar cargas útiles a la Luna, el Peregrine Mission 1 de Astrobotic Technology, se lanzó con éxito, pero no consiguió aterrizar en la Luna debido a fallos técnicos y problemas de propulsión.

Por otra parte, la misión Intuitive Machines 1 (IM-1, TO2-IM), diseñada para llevar un módulo de aterrizaje al cráter Malapert A, cerca del polo sur de la Luna (sede de la nueva base Artemis de la NASA) sufrió retrasos tras retrasos. El lanzamiento de esta esperada misión está previsto ahora para febrero de 2024, cuando se abra una ventana a la Luna.

Otro explorador alunizador cuyo lanzamiento está previsto para finales de 2024 es VIPER. VIPER es un rover del tamaño de un campo de golf que tiene la misión de explorar la Luna terrestre en busca de hielo y otros recursos potenciales necesarios para la presencia humana permanente y el establecimiento de una base permanente en el Polo Sur de la Luna.

Todos los alunizajes de socios estadounidenses e internacionales forman parte de la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS) de la NASA, que prevé llevar a la Luna cargas útiles tecnológicas, de movilidad, de hábitat y científicas antes de la llegada de los astronautas en Artemis II, prevista para 2025.

2024 es todo sobre lunas: Europa Clipper se lanzará a Júpiter

Para la NASA y otros agentes del sector, 2024 es un año de lunas. El viaje a la luna Europa de Júpiter es uno de los lanzamientos de misión más emocionantes y esperados. Europa Clipper se lanzará en octubre de 2024. Se espera que la nave alcance la órbita de Júpiter en abril de 2030 y responda a una pregunta que ha impulsado la exploración espacial desde sus inicios: ¿hay vida más allá de la Tierra?

El Europa Clipper demostrará o refutará finalmente las teorías científicas sobre la existencia de un vasto océano bajo la superficie helada de la luna de Júpiter. Si el océano existe, los científicos creen que podría albergar vida.

La NASA afirma que la misión ayudará a los científicos a comprender mejor el potencial astrobiológico de los mundos habitables más allá de nuestro planeta. La nave espacial Europa Clipper, en órbita alrededor de Júpiter, realizará cerca de 50 sobrevuelos de Europa, a una distancia de hasta 16 millas de la superficie lunar.

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Fuente: NASA

 

eXploración de lunas marcianas: Japón se pone las pilas

La NASA no es la única obsesionada con las lunas de nuestro sistema solar. JAXA, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y estrecho colaborador de la NASA, lanzará la misión Martian Moon eXploration en septiembre de 2024.

La nave espacial de la JAXA tardará un año en llegar a Marte. Una vez allí, la nave explorará las lunas marcianas Fobos y Deimos y recogerá muestras que tiene previsto devolver a la Tierra en agosto de 2028.

Aunque el grado de sofisticación y tecnología necesario para llevar a cabo esta misión es fuera de lo común, la JAXA ya ha ejecutado una misión milagrosa similar. En 2020, la misión Hayabusa2 de la JAXA aterrizó en un asteroide, desplegó en él numerosas cargas útiles y cuatro vehículos exploradores, y consiguió traer muestras a la Tierra.

El Osiris-Rex de la NASA y el nuevo Osirisi-Apex reinventado

En 2023, el Osiris-Rex de la NASA se convirtió en la primera misión de un transbordador espacial estadounidense que recogió una muestra de un asteroide y la devolvió a la Tierra. Mientras los científicos siguen estudiando en la Tierra el material del asteroide Bennu, que aterrizó en el desierto de Utah, la nave espacial Osiris está lejos de haber completado su misión.

La nave Osiris nunca aterrizó en la Tierra, sólo dejó caer una cápsula de retorno de muestras. Después, reinició sus instrumentos, fijando una ruta hacia un nuevo destino. Ahora denominada misión Osiris-APEX, la nave alcanzará el asteroide Apofis en 2029, una vez que el asteroide se encuentre a 32.000 km de la Tierra. Pero para llegar hasta allí, Osiris-APEX deberá realizar una navegación perfectamente sincronizada a lo largo de 2024.

La Misión Psique: Desenterrando bloques de construcción planetaria

Otro programa espacial de la NASA al que hay que prestar atención en 2024 es la misión Psyche. La nave espacial Psyche se lanzó con éxito a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy el 13 de octubre de 2023, y alcanzará el singular asteroide rico en metales Psyche en 2029. El asteroide es conocido por su núcleo expuesto de níquel-hierro, que los científicos creen que podría ser un planeta primitivo y una oportunidad para explorar los componentes básicos de las formaciones celestes.

A día de hoy, la nave espacial Psyche y sus enormes paneles solares de cinco paneles en forma de cruz no han encontrado ningún problema. Sin embargo, a medida que la nave se aleja unos 500 millones de kilómetros del Sol, con el objetivo de alcanzar un asteroide que orbita entre Marte y Júpiter, le esperan numerosos retos tecnológicos.

Misión Venus de Rocket Lab: ¿Un mundo parecido a la Tierra?

2024 podría ser el año de la primera misión privada a Venus. Rocket Lab planea lanzar una misión a Venus ya en diciembre de 2024, informa SpaceNews. La misión incluye una nave orbital y una sonda espacial que descenderá y caerá libremente en Venus a unos 50 km de altura.

Las investigaciones sugieren que Venus fue una vez un planeta habitable como la Tierra. Esta misión privada pretende estudiar y desvelar la verdadera naturaleza de Venus en la actualidad y su historia. Aunque se han realizado más de 30 misiones a Venus, la misión de Rocket Lab será la primera exploración privada del planeta. Si se lanza en diciembre de 2024, la nave llegaría a Venus el 13 de mayo de 2025.

La ambición espacial de China y su Estación Espacial Internacional

Más allá de la exploración espacial estadounidense, otras naciones están haciendo progresos tecnológicos, y China se ha convertido en el principal contendiente. A lo largo de 2024, China seguirá construyendo su estación espacial internacional y lanzando nuevos satélites.

Los lanzamientos previstos a la Estación Espacial Internacional china en 2024 incluyen el Tianzhou-7 y 8, misiones de carga que entregarán suministros para los astronautas, trajes espaciales, artículos de primera necesidad y nuevos equipos. Además, las misiones Shenzhou-18 y 19 llevarán a cabo actividades extravehiculares, experimentos científicos espaciales, pruebas tecnológicas y mantenimiento.

Una Estación Espacial Internacional envejecida

La envejecida Estación Espacial Internacional también seguirá funcionando durante 2024 con sus socios internacionales. Sin embargo, la NASA ya está planificando el desmantelamiento de la estación y evaluando varias opciones para el final de su vida útil.

La Estación Espacial Internacional también ha experimentado varios problemas tecnológicos relacionados con el desgaste natural y la degradación de la estructura y su tecnología envejecida. Aun así, se espera que 2024 sea un año tranquilo y sin grandes sobresaltos para la Estación Espacial Internacional, mientras la NASA pasa a construir una nueva estación espacial comercial.

Otras misiones espaciales dignas de mención en 2024 incluyen la operación de un nuevo transbordador espacial Dream Chaser, las pruebas finales de la icónica Starship de SpaceX y Hera, la misión de desviación de asteroides de la Agencia Espacial Europea ESA.

Lo esencial

Desde las misiones de exploración espacial hasta la superación de los límites de la ciencia y la ingeniería, la colaboración internacional y la innovación, el sector espacial en 2024 nos proporcionará una mejor comprensión del universo.

FAQS

¿Qué hace SpaceTech?

¿Cuál es el papel de la tecnología espacial?

¿Qué tamaño tiene el mercado de la tecnología espacial?

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Kaushik Pal
Editor

Kaushik es un arquitecto técnico y consultor de software con más de 23 años de experiencia en análisis de software, desarrollo, arquitectura, diseño, pruebas e industria de capacitación. Tiene interés en nuevas tecnologías y áreas de innovación, centrándose en arquitectura web, tecnologías web, Java/J2EE, código abierto, WebRTC, big data y tecnologías semánticas. Ha demostrado su experiencia en análisis de requisitos, diseño e implementación de arquitecturas, preparación de casos de uso técnico y desarrollo de software. Su experiencia ha abarcado diferentes sectores como seguros, banca, aerolíneas, envíos, gestión de documentos y desarrollo de productos, entre otros. Ha trabajado con una amplia…