Fiabilidad

Los principales casos de uso de la tecnología Blockchain

Resumen

Desde las cadenas de suministro a los servicios financieros, pasando por la industria farmacéutica, la alimentación y las bebidas, etc., la cadena de bloques se está infiltrando día a día en muchas empresas. Hablamos con líderes del sector para ver cómo se está aplicando en la vida real.

Los elementos básicos de la tecnología blockchain son la transparencia, la inmutabilidad, la automatización y la descentralización, elementos que pueden aplicarse a diversos sectores.

Desde las cadenas de suministro hasta los servicios financieros, pasando por los productos farmacéuticos, la alimentación y las bebidas, entre otros, se está infiltrando día a día en muchas empresas.

Blockchain es la forma más eficaz de protección contra copias y certificación digital que el mundo haya visto jamás, y la tecnología está ayudando silenciosamente a las empresas a aumentar la eficiencia, la transparencia y optimizar los costos”, dice Mrinal Manohar, CEO de Casper Labs, desarrollador de Casper, una blockchain que está construida específicamente para la adopción empresarial.

De hecho, Manohar dice que blockchain se está adoptando tan ampliamente en todas las industrias que se está convirtiendo rápidamente en una tecnología “aburrida”, lo que añade es una “cosa buena”.

Echemos un vistazo a los cinco principales casos de uso de la tecnología blockchain:

Gestión de la cadena de suministro

El caso de uso más ampliamente adoptado para blockchain en la empresa es la gestión de la cadena de suministro, dice Paul Brody, líder global de blockchain de EY y autor de “Ethereum for Business.”

“La experiencia de COVID-19 mostró a muchas empresas que no entendían sus cadenas de suministro o no tenían ni de lejos tanta visibilidad como pensaban que tenían”, dice.

“Tratar de entender mejor de dónde vienen las cosas y su historia, origen y ubicación se ha vuelto mucho más importante”.

Aunque las cadenas de bloques son ideales para la gestión de la cadena de suministro por muchas razones, destacan dos.

Por un lado, las cadenas de bloques trascienden las fronteras típicas entre empresas: en lugar de volver a introducir los datos a medida que avanzan las cosas, las empresas pueden simplemente mover un token que representa un activo de una empresa a otra, afirma Brody.

“Las cadenas de bloques imponen normas sobre la creación y el movimiento de tokens, de modo que si la empresa A suministra algo a la empresa B, el token que representa ese artículo debe deducirse del inventario de la empresa A antes de que pueda transferirse a la empresa B”, explica.

“Estas dos funciones por sí solas mejoran enormemente la precisión y fiabilidad de los datos en la cadena de suministro, ya que evitan el doble recuento o los errores en la introducción de datos”.

Productos farmacéuticos

La tecnología Blockchain ha impactado significativamente en la industria farmacéutica al facilitar el seguimiento de los medicamentos a lo largo de su producción y distribución, dice Saad Alam, cofundador, propietario y CEO Hone Health, una plataforma de salud masculina.

“Las partes interesadas en la industria suelen ser muy reservadas con respecto a sus datos, pero blockchain ayuda a hacer frente al uso de medicamentos y fármacos falsificados que pueden matar a muchas personas cada año“, afirma.

“La digitalización de las transacciones ha hecho de la tecnología blockchain un recurso eficaz para asegurar el ecosistema de transacciones farmacéuticas”.

Por ejemplo, como los datos se registran constantemente, un fabricante farmacéutico puede demostrar que un envío concreto se mantuvo en las condiciones obligatorias, por ejemplo, el rango de temperatura adecuado, durante todo el trayecto, explica Manohar.

“Esto también facilita una visión más transparente de la ubicación de los artículos en tránsito y de la autenticidad y origen de dichos productos”, añade.

Servicios financieros

Las instituciones financieras modernas están adoptando la tecnología blockchain para poder reducir su dependencia de intermediarios costosos, al tiempo que mejoran la experiencia del cliente, aumentan la transparencia y crean una mayor eficiencia en sus procesos de middle- y back-office, dice Anthony Moro, CEO en funciones de Provenance Blockchain Foundation, que apoya el desarrollo y crecimiento de la cadena de bloques pública y de código abierto Provenance Blockchain.

“Blockchain sustituye a la confianza intermediada, que es como funcionan hoy los servicios financieros. Y esa intermediación es cara y requiere mucho tiempo”, afirma Moro.

“Blockchain permite a cada participante ser completamente agnóstico en cuanto a quién es su contraparte en el otro lado de la transacción, eliminando el riesgo de contraparte y liquidación”.

Manohar de Casper Labs dice que en toda la industria de servicios financieros, la tokenización ayuda a las empresas a almacenar de forma segura la información del cliente, con la naturaleza distribuida de blockchain que proporciona una mejor seguridad.

“La tokenización de activos también ayuda a las empresas a crear una mayor liquidez, ya que cuando los activos se almacenan en blockchain, las empresas pueden negociar fácilmente su valor en un mercado abierto”, añade.

Además, la tecnología blockchain y la tokenización pueden aportar la tan necesaria estandarización a los contratos financieros, según Manohar.

“Al tokenizar los contratos financieros en un marco único, estos contratos pueden transformarse en activos digitales legibles por máquinas y ofrecer tiempos de negociación y liquidación más rápidos, reduciendo la confusión y promoviendo la eficiencia y el ahorro de costes”, afirma.

Sharad Varshney, consejero delegado de OvalEdge, una consultora de gobernanza de datos, afirma que blockchain abre muchas oportunidades en el sector financiero.

“Por ejemplo, al reducir los costos de transacción y establecer rápidamente la confianza mediante el uso de blockchain, las operaciones más pequeñas, como los microcréditos internacionales, pueden realizarse de forma económica y sin la participación y los costes asociados a las instituciones financieras tradicionales”, afirma. “Casi todos los demás tipos de acuerdos también podrían beneficiarse de las mejoras que posibilita blockchain”.

Alimentación y bebidas

Debido a su capacidad de seguimiento descentralizado, la tecnología blockchain es crucial para asegurar el futuro de la industria de alimentos y bebidas, dice Barak Bar-Cohen, fundador y CEO de Sojo Industries, una empresa de automatización industrial.

Mediante “pings digitales” basados en QR generados por escáneres, teléfonos móviles u otras aplicaciones, se crean registros digitales para productos de alimentación y bebidas que proporcionan cierta información, como códigos, números de lote o la ubicación de palés y cajas, afirma.

“El sistema de registros digitales basado en blockchain proporciona una ‘única fuente de verdad’ para todos los participantes de la cadena de suministro de alimentos y bebidas”, afirma Bar-Cohen. “Y garantiza que los datos relacionados con la etiqueta de un alimento o ingrediente comprometido se mapean con precisión a través de la cadena de suministro y que estos datos no han sido manipulados o alterados sin registro”.

Luego, cuando ocurre un compromiso o retiro, una empresa puede extraer los datos de la base de datos y confiar en que los datos son precisos sin más validación, lo que acelera el proceso de identificación y rastreo del ingrediente comprometido, dice.

“El uso de tecnología blockchain segura crea confianza entre los participantes de la cadena de suministro [de alimentos y bebidas] al proporcionar datos precisos en tiempo real y respuestas inmediatas a alertas de seguridad alimentaria o información no comprometida”, añade Bar-Cohen.

Telecomunicaciones

En los últimos años, el sector de las telecomunicaciones ha descubierto que la tecnología blockchain es una solución útil para gestionar el tráfico móvil en itinerancia, afirma Andrew Davies, consejero delegado de Syniverse, una empresa de telecomunicaciones. La itinerancia se produce cada vez que el teléfono de un cliente se desconecta de la red de su operador y se conecta a otra red disponible.

A medida que el sector de los viajes sigue recuperando la normalidad tras la pandemia de COVID-19, los servicios de itinerancia se han vuelto más críticos que nunca para mantener a los viajeros conectados.

“Sin embargo, cuando llegó el momento de que los distintos operadores resolvieran entre sí la facturación y los cargos por itinerancia, el proceso era cualquier cosa menos ideal”, afirma Davies. “La tecnología que utilizaban para resolver estas disputas hacía tiempo que se había quedado obsoleta, lo que creaba ineficiencias en el proceso de liquidación y disparaba los costos.”

Como respuesta, el sector empezó a avanzar hacia una solución basada en blockchain.

“Esto permite a las empresas de telecomunicaciones ayudar a los operadores a gestionar el tráfico de itinerancia móvil y llegar a acuerdos utilizando blockchains como una especie de ‘centro’, donde los clientes pueden contratar con ellos y con todos los demás operadores antes de los casos de itinerancia”, dice Davies.

Según Davies, en la actualidad, un gran número de operadores disponen de capacidades de blockchain que les permiten compensar y liquidar de forma segura el tráfico de redes móviles a través de un libro de contabilidad digital en el que las transacciones no pueden alterarse.

“Además, las cadenas de bloques les permiten reducir el tiempo dedicado a revisar estas transacciones en comparación con los procesos manuales para garantizar los ingresos, creando una monetización más rápida y eficiente”, afirma.

Lo esencial

La esencia de todos estos casos de uso es que blockchain es una base de datos segura que se integra con otras tecnologías para hacer las cosas de manera más eficiente y con menos errores que en el pasado, pero no puede hacer eso en el vacío, dice Andrew Lom, socio del grupo de práctica FinTech de Norton Rose Fulbright y jefe global de la práctica de riqueza privada de la firma de abogados.

“Estamos viendo clientes que trabajan en una serie de casos de uso variados que dependen de blockchain para apoyar una función de mantenimiento de registros, y muchos de estos casos de uso son posibles también gracias a la confluencia de otras tecnologías como contratos inteligentes, IoT, big data, computación en la nube e IA“, dice.

Sin embargo, sigue habiendo retos para la adopción de blockchain.

Por un lado, las soluciones blockchain se enfrentan al reto del “trilema blockchain”: escalabilidad, descentralización y seguridad, dice Lata Varghese, director gerente de la práctica de consultoría tecnológica de Protiviti y líder de la práctica de activos digitales y blockchain de Protiviti.

“Una posible solución son las cadenas de bloques híbridas, que combinan la privacidad de la cadena de bloques privada con la seguridad de la cadena de bloques pública para allanar el camino a una mayor innovación”, afirma.

Otro reto importante para la adopción de blockchain es que la normativa para muchos usos de la tecnología sigue sin estar clara. Aunque prácticamente todas las agencias reguladoras federales han expresado su opinión sobre blockchain, ninguna ha tomado la iniciativa, afirma Braden Perry, abogado especializado en litigios, regulación e investigaciones gubernamentales de Kennyhertz Perry LLC.

Y hasta que se resuelva el panorama normativo, muchas organizaciones se mostrarán cautelosas a la hora de utilizar la tecnología para innovar sus procesos empresariales, afirma.

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Linda Rosencrance
Editora

Linda Rosencrance es una escritora, editora y autora independiente en el área de Boston. Rosencrance cuenta con más de 30 años de experiencia como reportera de investigación, escribiendo para diversos periódicos en el área metropolitana de Boston. Ha escrito sobre tecnología de la información desde 1999. Sus artículos han aparecido en publicaciones como MSDynamicsworld.com, TechTarget, TechBeacon, IoT World Today, Computerworld, revista CIO, entre otros. Rosencrance fue editora de un sitio de noticias de tecnología y gestionó y editó un blog dedicado a la analítica de datos. También es autora de documentos técnicos, estudios de caso, libros electrónicos y publicaciones en…