Texas paga 31 millones de dólares a las plataformas antidisturbios por reducir la minería de bitcoin durante la crisis climática

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Resumen

Riot Platforms ha recibido 31,7 millones de dólares en créditos energéticos por reducir las operaciones de minería en medio de una abrasadora ola de calor en Texas. La medida se produce cuando los reguladores del estado destacan la importancia de la minería de bitcoins para mejorar la resistencia de la red energética.

La empresa de minería de bitcoins Riot Platforms ha reducido significativamente sus operaciones en medio de una abrasadora ola de calor en Texas. En agosto, la empresa redujo su demanda de energía en un 95%, minando sólo 333 bitcoins (BTC). A cambio, recibió 31,7 millones de dólares en créditos energéticos.

La medida pretendía redirigir recursos vitales al proveedor local de electricidad, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), ante la crisis climática. El ERCOT, principal fuente de energía para el 90% de las necesidades de Texas, funciona como una red autosuficiente y desregulada.

Riot Platforms no es la única empresa que ha reducido sus operaciones debido a las olas de calor extremo en Texas. Marathon Digital Holdings, otra firma de minería de Bitcoin, atribuyó los paros temporales a una disminución del 9% en la producción de bitcoin en agosto de 2023 en comparación con el mes anterior.

“El recorte de operaciones de la compañía contribuyó significativamente a reducir la demanda general de energía en ERCOT”, dijo Jason Les, CEO de Riot Platforms, en un comunicado de prensa. “Esto garantizó que los tejanos de a pie no experimentaran ninguna interrupción en sus servicios de electricidad”.

“Agosto fue un mes histórico para Riot al mostrar los beneficios de nuestra estrategia de energía única”, añadió Les. “Los efectos de estos créditos reducen significativamente el coste de Riot para minar Bitcoin y son un elemento clave para convertir a Riot en uno de los productores de Bitcoin de menor coste del sector”.

Las empresas de minería de criptomonedas experimentaron un notable crecimiento en 2021, impulsadas por el aumento de la demanda de Bitcoin. Sin embargo, se encontraron con dificultades en el año siguiente tras el colapso de las criptomonedas, lo que incluso obligó a algunas de las principales empresas mineras de Bitcoin a cerrar.

En particular, los mineros de Bitcoin pueden enfrentarse a más dificultades a medida que la tasa de hash, la potencia de cálculo utilizada para la minería de criptomonedas, alcanza nuevos máximos históricos en previsión del próximo evento de reducción a la mitad la próxima primavera. Este acontecimiento, que se produce aproximadamente cada cuatro años, reduce a la mitad las recompensas de los mineros.

Los reguladores de Texas apoyan las operaciones mineras

Varios reguladores destacados de Texas han expresado su apoyo a la industria minera de bitcoin en el estado. Por ejemplo, el gobernador de Texas, Greg Abbott, ha adoptado un enfoque “favorable a la minería”, sugiriendo que atraer a más mineros al estado podría ayudar a estabilizar la históricamente inestable red del estado incentivando la creación de instalaciones adicionales de generación de energía.

Asimismo, en una entrevista reciente en Fox News Radio, el senador Ted Cruz afirmó que la minería de bitcoin mejora la resistencia de la red energética. Citando los recientes desafíos a los que se ha enfrentado la red eléctrica de Texas debido a las inclemencias del tiempo, Cruz explicó que las operaciones de minería bitcoin pueden apagarse fácilmente en tiempos de crisis, sirviendo efectivamente como depósitos de emergencia de energía.

Texas es un centro de empleo, innovación y libertad, por lo que es el oasis natural para la minería de bitcoin”, dijo en un tuit reciente. “Estas operaciones pueden mejorar nuestra capacidad de recuperación de la red, ya que pueden apagarse durante las inclemencias del tiempo y liberar electricidad para calentar o enfriar los hogares”.

En mayo, los legisladores de Texas también aprobaron dos proyectos de ley, el SB 1929 y el HB 591, que muestran su apoyo a los mineros. El proyecto de ley SB 1929 exige a los mineros cuya capacidad energética supere los 75 megavatios (MW) que se registren en la Comisión de Servicios Públicos (PUC) de Texas como operadores de grandes cargas, que luego comparte sus datos con el ERCOT.

Mientras tanto, el proyecto de ley HB 591 pretende introducir exenciones fiscales para las empresas que den un uso al gas que de otro modo se desperdiciaría, incluidos los centros de datos. “Estos proyectos de ley señalan que Texas sigue siendo la jurisdicción de elección para bitcoin, blockchain y activos digitales”, dijo Lee Bratcher, presidente del grupo de la industria local Texas Blockchain Council (TBC).

Algunos residentes de Texas expresan su preocupación por las operaciones mineras

La minería de Bitcoin consume mucha energía. El proceso implica resolver complejos problemas matemáticos para validar y asegurar las transacciones en la red Bitcoin. Para llevar a cabo estos cálculos, los mineros utilizan potentes ordenadores que requieren una cantidad significativa de electricidad para funcionar.

Según datos del Cambridge Center for Alternative Finance, bitcoin consume aproximadamente 117 Teravatios Hora al año, o el 0,55% de la producción mundial de electricidad. Los datos también muestran que la minería de bitcoin consume más energía que muchos países, entre ellos los Países Bajos, Filipinas y otros.

El elevado consumo de energía asociado a la minería de Bitcoin también ha suscitado controversia en Texas, lo que ha suscitado preocupación por los créditos energéticos financiados por los contribuyentes para los mineros. En el condado de Navarro, Texas, los residentes se posicionaron en contra de una instalación local de minería de Bitcoin iniciando una petición el año pasado.

“Esta fábrica que no produce nada afectará a todos y cada uno de los ciudadanos del condado de Navarro y DEBE SER PARADA”, reza la petición, que ha reunido casi 1.200 firmas. “NO queremos esta enorme carga sobre nuestra ya frágil infraestructura”.

También hay preocupaciones medioambientales asociadas a la minería de bitcoin. Según un informe de septiembre de 2022 de la Casa Blanca, se calcula que la actividad de la criptomoneda en Estados Unidos genera aproximadamente entre 25 y 50 Mt de CO2/año, lo que supone entre el 0,4% y el 0,8% del total de emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos.

El informe señalaba que las operaciones de minería de criptomonedas también pueden causar impactos locales en el ruido y el agua, residuos electrónicos, contaminación del aire y de otro tipo por cualquier uso directo de electricidad alimentada por combustibles fósiles, e impactos adicionales en el aire, el agua y los residuos asociados con todo el uso de electricidad de la red.

“Estos impactos locales pueden agravar los problemas de justicia ambiental para las comunidades vecinas, que a menudo ya están sobrecargadas con otros contaminantes, el calor, el tráfico o el ruido”, dijo la Casa Blanca.

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Ruholamin Haqshanas
Cryptocurrency journalist
Ruholamin Haqshanas
Editor

Ruholamin Haqshanas es un periodista especializado en criptomonedas y finanzas con más de tres años de experiencia en el campo. Tiene una licenciatura en Mecatrónica y un gran interés en el espacio de FinTech. Comenzó como escritor independiente de tecnología, pero se adentró en el mundo de las criptomonedas en 2019. Ruholamin ha sido destacado en varios medios de noticias financieras y criptográficas, incluyendo CryptoNews, Investing.com, 24/7 Wall St, The Tokenist, Business2Community, ZyCrypto, EthereumPrice.org, Milk Road, entre otros. También ha trabajado con importantes proyectos de criptomonedas y DeFi como creador de contenido, incluyendo Midas Investments, BullPerks/GamesPad y Equalizer Finance.