VPN – Virtual Private Network

VPN eli virtuaalinen yksityisverkko on kätevä tapa suojata itseänsä silloin, kun käyttää yhteyttä internetiin. Sen avulla voidaan luoda ylimääräisen suojakerroksen dataliikenteeseen, mikä mahdollistaa netin selaamisen anonyymisti.

Mikä on VPN?

Virtuaalinen yksityisverkko tarkoittaa yksityisen verkkoyhteyden muodostamista julkisen verkon päälle. Tällöin VPN:n sisäänrakennetut turvamekanismit, kuten salaus ja käyttäjän IP-osoitteen piilottaminen, mahdollistavat valtuutettujen käyttäjien pääsyn yrityksen verkkoon etäyhteyden kautta. VPN:t ovat myös hyödyllisiä henkilökohtaisten tietojen suojaamisessa julkisissa WiFi-ympäristöissä, kuten lentokentillä. Ilman tällaista sovellusta niiden kautta ei kannata ainakaan henkilökohtaisia tai liiketoimintaan perustuvia tietoja välittää. Sovellukset edellyttävät yleensä monivaiheista tunnistautumista, käyttävät ajan tasalla olevia teknologioita ja edellyttävät vahvojen salasanojen käyttöä. Toisin sanoen se on helppo tapa varmistaa, että voit todellakin selata nettiä anonyymistä ilman, että kukaan ulkopuolinen tietää, minkälaisilla verkkosivuilla tai mitä ylipäätään teet netissä.

Virtuaalinen yksityisverkko – käytön suurimmat edut

Virtuaalisen yksityisverkon sovelluksia on useita erilaisia, kuten Express VPN ja Freedome VPN. Ne voidaan ottaa käyttöön liike- tai yritysympäristössä, joten niistä on monen. Yksi yleisimmistä käyttötapauksista on etäkäyttöön tarkoitettu virtuaalinen yksityisverkko. Se ladataan aivan tavalliseen tapaan laitteeseen. Sitä voidaan hallinnoida kolmannen osapuolen palveluntarjoajan toimesta, mikä mahdollistaa käyttäjien ja laitteiden turvallisen yhteyden muodostamisen yrityksen tallennustiloihin ja ohjelmistoihin. Tällöin tilanne vastaa sitä, kun työntekijä olisi fyysisesti toimistossa. Jos yrityksessä käsitellä arkaluontoisia tietoja, niiden suojaaminen on erityisen tärkeää. Sovellukset perustuvat tyypillisesti käyttäjien ja laitteiden vahvaan tunnistamiseen, jolloin verkon turvallisuus voidaan taata. Esimerkiksi sovelluksessa saatetaan vaatia, että laitteessa on päivitetty virustorjuntaohjelmisto tai loppukäyttäjän on tunnistauduttava biometrisesti ennen sen käyttämistä. Kaikkiaan VPN-sovellusten käyttäminen tarjoaa useita etuja käyttäjilleen:

  1. Turvallisuus: Virtuaalinen yksityisverkko suojaa tietoliikenteen salauksella, mikä on erityisen tärkeää, kun työskennellään julkisissa WiFi-verkoissa tai muissa turvallisuuden kannalta epävarmoissa ympäristöissä.
  2. Yksityisyys: Sovellukset piilottavat käyttäjän IP-osoitteen, mikä suojaa käyttäjän henkilöllisyyttä ja sijaintitietoja.
  3. Etätyön mahdollistaminen: VPN:n avulla työntekijät voivat päästä käsiksi yrityksen verkkoresursseihin mistä tahansa, mikä lisää työn joustavuutta ja tuottavuutta.
  4. Pääsyn hallinta: Mahdollistaa tiettyjen resurssien käyttöoikeuksien räätälöinnin eri käyttäjille, mikä parantaa tietoturvan hallintaa.
  5. Noudattaa tietosuojavaatimuksia: Auttaa yrityksiä noudattamaan tietosuojamääräyksiä, kuten GDPR:ää, tarjoamalla turvallisen tavan käsitellä arkaluonteisia tietoja.

VPN – huonot puolet

Kun käyttäjä muodostaa yhteyden VPN-sovellukseen, hänen datansa reititetään ohjelmiston palveluntarjoajan palvelimien kautta salausta varten. Koska VPN:n kautta kulkeva data on salattua, on hyvin yleistä, että palvelun käyttäminen hidastaa netin toimintaa. Tämä saattaa osoittautua ongelmaksi varsinkin silloin, jos yhteyden ping-arvot tulisi olla mahdollisimman alhaiset. Esimerkiksi videopelien moninpelit vaativat usein hyvä pelikokemuksen takia erittäin nopean ja virheettömän verkkoyhteyden. VPN-yhteyttä on mahdollista saada kuitenkin nopeammaksi, mikäli vain on valmis maksamaan sen käyttämisestä. Tällöin yhteydestä tulee nopeampi ja data liikkuu parhaillaan ilman sen suurempia viiveitä. Anonyymiyden tarjoamiseksi virtuaalisia yksityisverkkoja tarjoavat sovellukset korvaavat käyttäjän IP-osoitteen palveluntarjoajan osoitteella. Tämä voi aiheuttaa ongelmia silloin, jos käyttäjän “uusi IP-osoite” päätyy estolistalle poliittisista tai sääntelyyn liittyvistä syistä.

Ilmainen VPN sovellus

COVID-19-pandemian aikana asetetut lockdownit johtivat yritysten virtuaalisten verkkojen käytön merkittävään kasvuun lyhyessä ajassa. Tämä johtui pitkälti siitä syystä, että tuolloin etätöitä tehtiin kenties enemmän kuin koskaan ihmiskunnan historiassa. Turvallisuusasiantuntijat suosittelevat käyttäjiä olemaan varovaisia varsinkin ilmaisten sovellusten käytössä. Mikäli haluat kuitenkin sellaista kokeilla tai käyttää, muista aina lukea lisenssisopimus huolellisesti ennen sen hyväksymistä. Monet ilmaiset VPN-palveluntarjoajat pyytävät lupaa lokitietojen, kuten selailuhistorian kirjaamiseen, mikä käytännössä kumoaa virtuaalisen yksityisverkon käyttötarkoituksen. Ilmaisen virtuaalisen yksityisverkon huonot puolet ovat:

  • Palveluntarjoajat yleensä tallentavat lokitiedostoja, joiden avulla voi selvittää, mitä käyttäjä on puuhannut verkossa
  • Yhteydet nettiin ovat yleensä hitaat, mikä tekee netin selaamisesta epämiellyttävän kokemuksen
  • Epämääräiset lisenssisopimukset saattavat aiheuttaa tietoturvariskejä

Kannattaa ottaa myös huomioon, että monet maksullisetkin palveluntarjoajat tallentavat lokeihin käyttäjistä tietoja. Tällöin niiden käyttäminen ei olekaan niin anonyymiä kuin olettaa saattaisi. Näiden haittojen tunnistaminen on tärkeää ilmaisten VPN-sovellusten käyttämisen yhteydessä. Vaikka ne tarjoavat monia etuja turvallisuuden ja yksityisyyden suhteen, on tärkeää olla tietoinen mahdollisista nopeuden hidastumisista ja palveluiden mahdollisista riskeistä tietoturvan suhteen. Joka tapauksessa valitsemalla luotettavan VPN-palvelun ja olemalla tietoinen sen rajoituksista, käyttäjät voivat parantaa  omaa kyberturvallisuuttaan huomattavasti.

Samankaltaiset termit

Matti Laurila

Matti työskentelee sisällöntuotannon parissa ja on vuosien ajan seuraillut kryptovaluuttojen maailmaa ja niihin liittyviä ilmiöitä. Hänen erityinen mielenkiintonsa kohdistuu metaverseen, NFT:ihin ja yleisesti teknologiaan.