Introduction à la technologie blockchain

POINTS CLÉS À RETENIR

La technologie Blockchain continue d'évoluer, présentant à la fois des opportunités et des défis pour les entreprises. Si sa nature décentralisée et sécurisée offre des avantages dans diverses applications, notamment pour les documents financiers et les chaînes d'approvisionnement, son adoption reste prudente en raison des préoccupations réglementaires et de l'absence de contrôle centralisé. L'avenir de la blockchain est incertain, et son succès pourrait dépendre de son alignement sur l'économie numérique en pleine évolution, où l'autonomie individuelle joue un rôle important dans la définition de sa trajectoire.

La blockchain continue de perturber le monde des affaires, de nombreuses organisations ne sachant toujours pas s’il s’agit d’une évolution révolutionnaire dans la gestion des données ou d’une chimère surestimée susceptible de faire plus de mal que de bien.

Ce qui est certain, en revanche, c’est que la blockchain continue de progresser et qu’elle est là pour rester.

Le concept de base de la blockchain est assez facile à comprendre. Il s’agit essentiellement d’un moyen de stockage de données qui organise les données en blocs qui sont ensuite reliés en une chaîne.

Lorsque de nouvelles données sont reçues, elles sont saisies dans un nouveau bloc au lieu d’être réécrites sur l’ancien. De cette manière, la blockchain fournit un registre permanent et immuable des événements passés qui peuvent être consultés dans l’ordre chronologique.

La plupart des applications utilisent la blockchain pour stocker des données financières, mais elle peut être utilisée à d’autres fins, comme les chaînes d’approvisionnement, les dossiers de voyage et les documents juridiques. Selon Iron Mountain, plus de 40 institutions financières de premier plan et un nombre croissant d’entreprises de tous secteurs expérimentent la technologie du grand livre distribué.

La blockchain est-elle sûre ?

L’une des principales questions que se posent les novices en matière de technologie est la suivante : “Qu’est-ce qui empêche quelqu’un de pirater la chaîne pour modifier les blocs précédents ? Alors que la plupart des grands livres numériques sont centralisés sur un seul serveur renforcé, la blockchain est décentralisée sur plusieurs serveurs, voire des milliers.

Si, à première vue, cela peut sembler être le cauchemar d’un responsable de la sécurité, c’est en fait assez ingénieux. Avant qu’un nouveau bloc puisse être ajouté à une chaîne, chaque serveur compare ses enregistrements à ceux des autres serveurs. Si quelque chose ne correspond pas, la chaîne est mise en attente et la transaction est annulée dans l’attente d’un examen plus approfondi.

Ainsi, pour modifier illégalement un bloc, un pirate informatique devrait s’introduire dans des milliers de serveurs et effectuer la modification simultanément – ce qui n’est pas impossible, mais extrêmement difficile.

Les avantages de la blockchain sont déjà bien connus. En l’absence d’une autorité centrale dominant le grand livre, les utilisateurs sont en mesure de l’appliquer à un large éventail d’applications.

Chris Baraniuk, de la BBC, présente un scénario dans lequel un client souhaite effectuer un achat, mais le réseau de la banque est en panne. Si la banque utilise son propre grand livre privé, le client n’a pas de chance. Si elle utilise la blockchain, le client peut utiliser une carte de crédit, un crédit magasin ou tout autre mécanisme qui peut accéder à la blockchain de l’utilisateur. C’est en partie la raison pour laquelle la blockchain est devenue la favorite des monnaies numériques comme le bitcoin (BTC) : l’absence de contrôle central signifie que personne ne peut subvertir l’échange de bitcoins à ses propres fins.

Si tel est le cas, pourquoi la blockchain, qui a été introduite commercialement il y a plus de dix ans, n’a-t-elle pas conquis une plus grande part du marché des registres numériques ? Au-delà des crypto-monnaies, la plupart des organisations sont encore réticentes à l’égard de la blockchain, la limitant à une poignée de projets pilotes, mais ne l’accueillant pas dans les applications commerciales de base.

L’hésitation à adopter la blockchain à grande échelle peut être liée à la législation existante en matière de confiance, de gouvernance, de risque et de conformité. Selon Joseph Holbrooke, auteur de Architecting Enterprise Blockchain Solutions :

“Un architecte blockchain se heurtera probablement à plusieurs préoccupations concernant le règlement général sur la protection des données, la loi de 1996 sur la portabilité et la responsabilité en matière d’assurance maladie, la loi Sarbanes-Oxley de 2002, la connaissance du client, les règles de lutte contre le blanchiment d’argent, et ainsi de suite.”

Selon Nathaniel Popper du New York Times, la plus grande attaque contre la blockchain est que les grands livres centralisés sont plus efficaces lorsqu’il s’agit de créer des logiciels fiables pour réparer les bogues et lancer de nouveaux services.

On peut se plaindre des cycles de développement des logiciels propriétaires, mais il y a au moins quelqu’un à qui s’adresser lorsque les choses tournent mal. Avec la blockchain, personne n’est responsable et il est très difficile pour les utilisateurs de mettre en œuvre leurs propres correctifs sur des légions de serveurs décentralisés qui sont protégés contre les intrusions.

Les autorités centrales sont efficaces pour construire des logiciels fiables et les réparer en cas de problème. Avec un réseau décentralisé d’ordinateurs et de programmeurs, il n’y a pas de patron pour dire que cette faille doit être corrigée en 20 minutes.

La blockchain est-elle au-delà de la loi ?

Ce type de démocratisation s’avère également problématique en matière de maintien de l’ordre. Les terroristes, les seigneurs de la guerre et autres malfaiteurs peuvent être efficacement exclus d’une communauté centralisée et réglementée, mais ce n’est pas si facile avec la blockchain sans chef. Aujourd’hui encore, les services utilisant le logiciel Tor et la myriade d’itérations d’échanges sur le marché noir qui ont vu le jour à la suite du démantèlement en 2014 du darknet Silk Road continuent d’utiliser la blockchain à des fins licites et illicites très diverses.

Un autre aspect important de la blockchain, souvent négligé, est que toutes les blockchains ne se ressemblent pas. Wesley Crook, PDG du développeur FP Complete, a récemment fait remarquer dans Forbes que les progiciels de blockchain se déclinent en une grande variété de conceptions et d’approches de la mise en œuvre.

L’élément le plus important est peut-être la cryptographie, qui devrait idéalement intégrer les algorithmes de hachage irréversibles les plus fiables et les outils de signature et de vérification à clé publique.

En outre, l’expérience a montré que la plupart des violations de la blockchain à ce jour étaient le résultat de bogues introduits en raison d’une mise en œuvre défectueuse, ainsi que d’attaques sur la couche réseau, de vulnérabilités liées à l’ingénierie sociale et d’erreurs de sécurité de la mémoire.

Que réserve l’avenir à la technologie blockchain ?

À l’heure actuelle, il ne semble pas y avoir de consensus clair sur l’avenir de la blockchain. Pour certains, c’est l’avenir, pour d’autres, c’est déjà un artefact du passé. S’il est si difficile d’évaluer la fortune de la blockchain, c’est peut-être parce que l’économie mondiale elle-même est en pleine mutation.

Que ce soit à Wall Street, à Main Street ou dans le monde de l’entreprise, le pouvoir semble se décentraliser partout, à mesure que des légions d’utilisateurs connectés se regroupent pour écrire leurs propres règles en matière de travail et de réussite financière.

Le problème réside peut-être dans le fait d’essayer de forcer la blockchain à jouer un rôle défini par l’économie centralisée, où le gouvernement et l’industrie établissent en grande partie les règles, alors qu’en réalité, il s’agit d’une technologie plus adaptée à l’économie numérique émergente où, pour l’instant du moins, les individus ont une plus grande influence sur le lieu, le moment et la manière dont ils gèrent leurs affaires.

Arthur Cole

Arthur Cole est un journaliste technologique indépendant qui couvre l'évolution des technologies de l'information et des entreprises depuis plus de 20 ans. Il contribue à un large éventail de sites web technologiques de premier plan, dont IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond et de nombreux services de fournisseurs.