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알트코인

알트코인이란?

알트코인(Alt coin)은 대체코인(Alternative coin)의 축약어로, 2009년 비트코인 이후 등장한 모든 가상화폐를 통칭한다.

알트코인이라는 개념은 개발자와 기업인들이 비트코인의 한계를 극복하고 기능을 더 확장할 수 있도록 새로운 가상화폐를 연구하고 개발하면서 생겨났다. 일부 알트코인은 자체 블록체인을 사용하며, 나머지는 기존 블록체인 플랫폼 위에 구축된다.

알트코인의 종류

알트코인은 그 특성, 용례, 기능에 따라 분류할 수 있다. 분류 유형은 다음과 같다.

  • 페이먼트 알트코인: 두 당사자 간에 가치를 전송하는 데 사용되는 알트코인.
  • 스테이블코인: 비교적 일관된 가치를 유지하기 위해 담보 역할을 하는 다른 자산에 묶여 있는 알트코인.
  • 밈 코인: 인터넷 대중 문화에서 영감을 받은 알트코인으로, 내재적 가치나 재정적 수익에 대한 기대가 있을 수도 있고 없을 수도 있다.
  • 유틸리티 토큰: 이더리움스마트 컨트랙트 기능과 구축된 생태계를 활용하기 위해 이더리움 네트워크에 구축되는 경우가 많은 알트코인으로, 화폐의 형태로도 사용될 수 있다.

대체코인과 비트코인의 차이점

대체코인, 즉 알트코인과 비트코인은 모두 기본 네트워크 인프라에 블록체인 기술을 사용한다는 공통점이 있다. 하지만 알트코인은 비트코인의 ‘가치 전송’이라는 기능을 넘어선 고유한 목적과 기능을 지닌다.

비트코인과 알트코인의 차이점은 다음과 같다.

비교 요소 비트코인 알트코인
선점 어드밴티지 비트코인은 최초의 가상화폐다. 알트코인 개발자들은 비트코인을 구축하고 사용하는 데에서 얻은 교훈을 활용할 수 있다.
시장 지배력 비트코인은 주류 브랜드로서 인지도를 확보했으며 모든 가상화폐 중 가장 큰 시장 점유율을 차지하고 있다. 알트코인은 전체적으로 나머지 시장 점유율을 차지하며 브랜드 인지도가 다양하다.
개발 커뮤니티 비트코인에는 잘 정립된 대규모 개발 커뮤니티가 있다. 각 알트코인에는 자체 개발 커뮤니티가 있다. 커뮤니티의 규모는 알트코인의 채택률, 유용성, 전반적인 가치 제안에 따라 달라진다.
합의 알고리즘 비트코인은 작업 증명(PoW) 합의 알고리즘을 사용한다. 알트코인도 PoW를 사용할 수는 있지만, 에너지 소비를 줄이거나 네트워크 보안, 확장성, 성능을 개선하기 위해 다른 합의 메커니즘을 사용하는 경우가 많다.
개인정보 보호 및 익명성 비트코인은 가명을 사용하며 거래 내역은 투명성을 지닌다. 일부 알트코인은 신원, 거래 내역 및 거래 내용을 숨기기 위해 링 서명(ring signatures), 은폐 주소 및 제로 지식 증명(zero-knowlege proofs)을 사용한다.
트레이딩 비트코인은 법정 화폐로 거래하거나 교환할 수 있다. 알트코인에 대한 법정 거래 이용 가능 여부는 알트코인 종류와 거래소 플랫폼에 따라 다르다.

공급 비트코인 프로토콜은 2,100만 개의 코인을 한정된 수량으로 발행하도록 규정하고 있다. 알트코인은 다양한 공급 한도를 가지고 있으며, 상한선이 아예 없는 경우도 있다.
코인 배포 비트코인은 채굴이라는 과정을 통해 생성되고 커뮤니티에 배포된다. 알트코인은 스테이킹, 채굴 및 사전 채굴, 가상화폐 퍼셋(crypto faucets), 초기 코인 공개(ICO), 이자 파밍 등 다양한 방법을 통해 생성 및 유통된다.
처리량 비트코인은 블록체인의 각 블록에 포함될 수 있는 거래 수를 제한한다. 대부분의 알트코인은 블록 당 더 많은 수의 거래를 처리할 수 있도록 블록 크기를 확장했다.
시장 유동성 비트코인의 오더북 뎁스(order book depth)는 시장 가격에 큰 영향을 주지 않으면서도 대규모 거래량을 지원한다. 시가총액과 거래량이 적은 알트코인은 오더북 뎁스가 더 얕기 때문에 시장가에 영향을 주지 않으면서 대량 거래를 체결하기가 더 어렵다.

 

인기 알트코인

오늘날에는 수천 개의 알트코인이 존재하며 디자인, 목적, 인기도에 따라 종류도 매우 다양하다. 인기 있는 알트코인은 다음과 같다.

이더(ETH): 이더리움은 스마트 컨트랙트 및 탈중앙화 애플리케이션의 생성을 가능하게 한다. 네이티브 토큰인 ETH는 시가총액 기준으로 두 번째로 큰 디지털 화폐이며, 결제 수단으로써 널리 인정받고 있다.

카르다노(ADA): 카르다노는 탈중앙화 애플리케이션(dApp) 개발을 위한 안전하고 확장 가능한 인프라를 제공하는 것을 목표로 한다. 네이티브 토큰인 ADA는 스테이킹, 거래 수수료, 플랫폼 거버넌스 참여에 사용된다.

리플(XRP): 리플은 동일한 네트워크에서 국경을 넘어 디지털 통화와 법정화폐를 원할하게 전송할 수 있도록 지원하는 비즈니스 알트코인이다. XRP는 리플의 네이티브 가상화폐다.

폴카닷(DOT): 폴카닷은 서로 다른 블록체인 간의 상호 운용성을 가능하게 한다. DOT는 폴카닷 네트워크의 네이티브 유틸리티 토큰이다.

체인링크(LINK): 체인링크는 스마트 컨트랙트와 실제 데이터를 연결하는 오라클 네트워크다. 네이티브 토큰인 LINK는 노드 운영자에게 인센티브를 제공하고 데이터 서비스 비용을 지불하는 데 사용된다.

모네로(XMR): 모네로는 고급 암호화 기술을 사용하여 안전한 익명 거래를 제공하는 개인 정보 보호에 중점을 둔 가상화폐다.

테조스(XTZ): 테조스는 토큰 홀더가 제안된 프로토콜 업그레이드에 투표할 수 있도록 한다. 네이티브 토큰인 XTZ는 스테이킹, 거버넌스 결정 참여, 보상 수령에 사용된다.

비체인(VET): 비체인은 공급망 관리(SCM)와 제품 인증에 초점을 맞추고 있다. 네이티브 유틸리티 토큰인 VET는 트랜잭션, 스테이킹, 네트워크의 다양한 서비스 접근에 사용된다.

어거(REP): 어거를 통해 사용자는 예측 시장을 만들고 참여할 수 있다. REP는 시장 결과를 보고하고 플랫폼의 거버넌스에 참여하는 데 사용된다.

지캐시(ZEC): 지캐시는 거래 세부 정보를 숨기기 위해 제로 지식 증명을 사용하는 프라이버시 중심의 코인이다. 자체 블록체인에서 운영되며 사용자에게 투명 거래 또는 비공개 거래 중 하나를 수행할 수 있는 옵션을 제공한다.

알트코인에 투자하기

2011년 말, BTC 투자자들이 네임코인(Namecoin)이라는 비트코인 포크에 관심을 보이기 시작하면서, 가상화폐 커뮤니티에서 이 하드포크를 지칭하는 약어로 ‘알트코인’이라는 용어가 인기를 얻기 시작했다.

네임코인은 도메인 등록을 탈중앙화하고 인터넷 검열을 어렵게 만드는 것을 목표로 개발되었다. 독특한 기능으로 인해 빠르게 사람들의 관심을 끌었고 수많은 언론의 주목을 받았다.

혁신적인 의도에도 불구하고 최초의 알트코인은 널리 채택되지 못했다. 그러나 그 후 각각 고유한 특징, 사용 사례 및 투자 기회를 가진 수천 개의 새로운 알트코인이 개발될 수 있는 포문을 열었다.

알트코인에 투자하는 것은 전통적인 투자와 비교했을 때 더 많은 위험을 감수해야 한다는 특징이 있다. 그렇기 때문에 알트코인 투자가 적절한 투자자 유형은 따로 있다. 바로 다음과 같은 유형이다.

얼리 어답터(Early Adopters): 새로운 기술적 발전과 트렌드를 탐색하는 데 관심이 있는 투자자 유형이다. 이들은 시간이 지남에 따라 인기와 가치가 상승할 것이라는 기대감을 안고 신생 알트코인에 투자하는 경우가 많다.

기술에 정통한 투자자(Tech-Savvy Investors): 블록체인 기술에 대한 이해도가 높고 특정 알트코인의 메커니즘을 잘 이해하고 있는 투자자. 이러한 유형의 투자자는 종종 혁신적인 기능으로 인해 대체코인에 매력을 느낀다.

투기꾼(Speculators): 투기꾼은 주로 높은 수익률에 관심이 있다. 이들은 나중에 더 높은 가격에 판매할 목적으로 알트코인을 구매한다.

위험 감내형 투자자(Risk-Tolerant Investors): 알트코인은 변동성이 높기 때문에 투자자에게 상당한 이익을 제공할 수도 있지만, 큰 손실을 가져다주기도 한다. 고위험 투자를 선호하는 성향을 가진 투자자들은 이 두 가지 잠재적 결과를 매력적으로 생각한다.

분산 투자자(Diversifiers): 포트폴리오를 다양화하고 비트코인 이외의 가상화폐 투자 위험을 여러 대체코인에 분산하고자 하는 투자자다.

장기 투자자(Long-term Believers): 특정 알트코인 프로젝트의 장기적인 잠재력이나 그 기반이 되는 기술을 믿는 투자자다. 이들은 프로젝트가 장기적으로 성공할 것이라는 기대감을 가지고 투자한다..

탈중앙화 금융(DeFi) 분야에서 알트코인은 금융 기회의 폭을 넓히고 혁신을 촉진했다. 또한 참여자에게 다양한 투자 옵션을 제공함으로써 활기차고 역동적인 생태계에 기여하고 있다. 하지만 변동성이 크고 시장 조작에 취약할 수 있으며 규제의 불확실성에 직면하는 경우도 많다.

따라서 알트코인을 거래하거나 투자할 때에는 철저한 조사가 수반되어야 하며, 손실을 감당할 수 있는 금액만 투자해야 한다.

Margaret Rouse
기술 전문가

본 작가는 수상 경력에 빛나는 기술 작가이자 강사로, 복잡한 기술 주제를 비전문가인 비즈니스 청중에게 설명하는 능력으로 유명합니다. 지난 20년 동안 그녀의 설명은 TechTarget 웹사이트에 게재되었으며, 뉴욕 타임즈, 타임 매거진, USA 투데이, ZDNet, PC 매거진, 디스커버리 매거진의 기사에서 권위자로 인용되었습니다. 마가렛은 IT 및 비즈니스 전문가가 서로의 고도로 전문화된 언어를 사용하는 법을 배우도록 돕는 것을 즐겨합니다. 새로운 정의에 대한 제안이 있거나 기술 설명을 개선할 방법이 있으면 다음과 같이 알려주세요. 이메일, LinkedIn, Twitter.