엘론 머스크의 뉴럴링크 (Neuralink)가 생체 칩 그 이상인 이유

머스크에 따르면 이 시술은 지난 일요일에 이루어졌으며, ‘텔레파시’로 알려진 이 무선 칩 임플란트는 신경학적 장애를 가진 사람들이 기술과 상호작용하는 방식을 혁신하는 것을 목표로 하고 있다.

머스크는 X에 대한 자세한 내용을 공유하면서 환자가 시술 후 잘 회복하고 있다고 주장했다. 또한 전기적, 화학적 신호를 통해 뇌와 신체 전체에 정보를 전달하는 세포인 뉴런의 활동을 설명하는 데 사용되는 용어인 뉴런 스파이크를 효과적으로 감지하는 등 초기 결과가 유망하다고 말했다.

주요 내용

  • 엘론 머스크의 뉴럴링크 (Neuralink)는 신경학적 장애를 가진 사람들의 상호 작용을 혁신하기 위해 “텔레파시” 뇌-컴퓨터 인터페이스(BCI) 칩을 인간 피험자에게 이식하는 데 성공했다고 밝혔다.
  • 초기 연구 결과는 생각을 통한 사지 제어 및 기기 조작에 응용할 수 있는 가능성을 보여주었다.
  • 이번 이식은 규제 당국의 도전과 면밀한 조사를 받아온 뉴럴링크 (Neuralink)의 역사에 따른 것이다.
  • 신경공학의 이정표가 될 것으로 기대되지만, 안전, 개인정보 보호, 사회적 영향과 관련하여 고려해야 할 사항들이 있다.

머스크에 따르면, 첫 번째 사용자는 팔다리를 제어할 수 없는 사람들이 될 것이라고 한다.

머스크는 ‘텔레파시’ 칩을 통해 사용자가 생각만으로 휴대폰, 컴퓨터 및 거의 모든 장치를 제어할 수 있기를 희망하며, 이 기술이 운동신경 질환을 앓았던 영국의 저명한 물리학자 스티븐 호킹과 유사한 질환을 앓는 사람들의 삶을 어떻게 개선할 수 있는지에 대한 예를 제시했다.

“스티븐 호킹이 스피드 타이피스트나 경매사보다 더 빠르게 소통할 수 있다고 상상해 보세요. 이것이 바로 목표이다.”

이번 개발로 뉴럴링크 (Neuralink)는 지난해까지 30건 이상의 뇌칩 이식 수술을 성공한 미국 유타주 소재 블랙록 뉴로테크(Blackrock Neurotech)와 같은 신경 기술 기업 대열에 합류하게 되었다.

뉴럴링크 (Neuralink): 역사, 맥락 및 배경

뉴럴링크 (Neuralink)의 혁신은 수년간의 연구 개발과 몇 가지 규제 장애물을 극복한 끝에 이루어졌다. 2022년, 로이터 통신 (Reuters)은 이 회사가 잠재적인 동물 복지 위반으로 연방 수사관들의 감시를 받고 있다고 보도했다.

뉴럴링크 (Neuralink) 웹사이트의 정보에는 뇌-컴퓨터 인터페이스 (BCI) 임플란트의 목표와 이 첫 번째 임상시험이 어떤 모습인지 요약되어 있다:

“이 연구는 움직임을 계획하는 뇌의 일부에 외관상으로는 보이지 않는 작은 임플란트를 삽입하는 것이다. 이 장치는 사람의 신경 활동을 해석하도록 설계되었기 때문에 전선을 연결하거나 몸을 움직일 필요 없이 단순히 움직이려는 의도만으로 컴퓨터나 스마트폰을 조작할 수 있다.”

뇌-컴퓨터 인터페이스 (BCI) 산업과 아직 해결되지 않은 많은 질문들

머스크의 첫 번째 인간 뇌 칩 임플란트 발표는 의학, 생물학, 기술 분야에 큰 영향을 미칠 수 있는 놀라운 성과이다.

그러나 이는 또한 신중하게 다루고 논의해야 할 많은 도전과 불확실성을 제기한다.

많은 의문 중 하나는 이 기술이 주류로 자리 잡을 수 있을지에 대한 것이다.

어떤 사람들은 뇌에 칩을 이식하면 의사소통 향상, 이동성 개선(신경학적 문제가 있는 사람의 경우), 학습, 오락 등 다양한 이점을 누릴 수 있다는 점에 열광하는 반면, 어떤 사람들은 개인정보 보호 문제, 보안 위험, 윤리적 딜레마 등 잠재적인 단점을 꺼리거나 두려워할 수 있다.

또한, 일부 사람들은 이 기술을 뇌에서 안드로이드 OS가 실행되거나 인간과 같은 로봇을 만드는 첫 단계로 간주하여 정체성, 인간성, 보안에 영향을 미칠 수 있다고 생각할 수 있다.

뇌-컴퓨터 인터페이스 (BCI)가 마비, 실명, 절단과 같은 장애로 고통받는 사람들에게 큰 희망과 힘을 줄 수 있는 것은 사실이지만, 이 기술의 부작용, 합병증, 한계에 대해서도 고려해야 할 필요가 있다.

예를 들어, 칩의 신뢰성, 안전성, 내구성은 어느 정도인가? 사용, 유지보수 및 업데이트가 얼마나 쉬운가, 어려운가? 기억력, 감정, 창의력 등 뇌의 고유 기능에 영향을 미치는가

이 기술이 인류와 사회의 미래에 어떤 의미가 있는지도 생각해 볼 만한 문제이다. 뇌-컴퓨터 인터페이스 (BCI)는 우리가 서로 상호작용하고, 소통하고, 협업하는 방식을 어떻게 바꿀까? 교육, 업무, 여가에 어떤 영향을 미칠까?

우리의 문화, 가치, 규범에 어떤 영향을 미칠까? 현실, 진리, 의미에 대한 우리의 관념에 도전할 가능성이 있을까?

결론

뉴럴링크 (Neuralink)의 첫 번째 인간 뇌 칩 임플란트는 컴퓨터와 인간의 뇌를 연결하려는 최초의 시도는 아니다. 하지만 이 시도는 이 산업을 상용화하기 위한 경쟁의 시발점이 될 것이 분명하다.

우리는 뇌-컴퓨터 인터페이스 (BCI) 기술이 여러 분야에서 새로운 지평을 열 수 있다는 점, 특히 사람들이 신경학적 문제를 극복할 수 있게 해줄 수 있다는 점에 감탄하지만, 이 기술은 여전히 무시할 수 없는 상당한 위험과 불확실성으로 가득 차 있다.

따라서 인간의 존엄성, 권리, 가치를 존중하면서 책임감 있고 투명하며 포용적으로 기술을 개발하고 사용하는 것이 중요하다.

Hyunwoo Kim

본 작가는 MIT에서 컴퓨터과학을 전공한 후 지난 5년 동안 자연어 처리에 중점을 두고 다양한 소프트웨어 엔지니어링 프로젝트에 깊이 파고들었습니다. 자신의 엔지니어링 기술과 글쓰기에 대한 열정을 결합하여 통찰력 있고 유익한 콘텐츠를 통해 복잡한 기술 세계를 이해하기 쉽게 설명합니다. 주로 인공지능과 신규 기술 분야 관련 혁신적인 변화에 대한 기사를 작성하고, 독자들에게 정보를 전달하는 역할을 수행하고 있습니다.