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5가지 API 유형과 차이점

API 는 서로 다른 소프트웨어 시스템 간의 통신 채널과 같은 애플리케이션 프로그래밍 인터페이스를 의미한다.

애플리케이션 보안 테스트 회사인 체크막스의 제품 관리자 책임자인 브라이언트 척은 “한 시스템이 다른 시스템으로 데이터를 전송하여 소프트웨어 애플리케이션의 여러 부분을 더 쉽게 구축하고 연결할 수 있게 해준다.”고 말했다.

API는 중소기업 소유자, 개발자, 엔지니어는 물론 API 디자이너와 아키텍트에게도 중요한 역할을 한다.

예를 들어, API 소프트웨어를 사용하면 비즈니스 소유자는 회계 소프트웨어를 CRM 시스템, 전자상거래 플랫폼을 재고 관리 시스템 또는 웹사이트를 결제 게이트웨이와 연결할 수 있다. 이러한 통합을 통해 수작업을 줄이고 효율성을 높이며 비즈니스 운영을 간소화할 수 있다.

그렇다면 주요 API 유형에는 어떤 것이 있으며, 프로젝트와 비즈니스 요구에 맞는 API를 어떻게 선택해야 할까?

주요 내용

  • API는 유연한 아키텍처를 제공하며, 이는 특히 보안과 데이터 일관성이 최우선 순위인 성장하는 비즈니스의 핵심이다.
  • API는 소프트웨어 인터페이스를 설계, 구축 및 관리하는 표준화된 방법을 제공함으로써 API 디자이너와 아키텍트의 작업을 간소화할 수 있다.
  • 소규모 비즈니스 소유자이든 개발자이든 API를 선택하기 전에 요구 사항을 평가하는 것이 중요하다.
  • 선택하기 전에 다양한 API 유형과 프로토콜의 장점과 단점을 이해하는 것이 중요하다.

중소기업 사업자를 위한 API

API는 중소기업 소유주가 다양한 도구, 서비스 및 기능에 액세스, 통합 및 활용하여 비즈니스 요구 사항을 충족하고 성장을 촉진함으로써 오늘날의 디지털 세상에서 보다 효과적으로 경쟁할 수 있도록 도와준다.

브라이언트 슉은 테크피디아에 이렇게 말했다:

“API는 소규모 비즈니스의 판도를 바꾸고 있다. 모든 것을 처음부터 구축하는 대신 타사 API를 사용하여 개발 속도를 높일 수 있다. 예를 들어 매핑 앱은 구글 맵스 API를 사용할 수 있다. 또한 API는 유연한 아키텍처를 제공하는데, 이는 특히 보안과 데이터 일관성이 최우선 과제인 성장하는 비즈니스에 핵심적인 요소이다.”

또한 API를 통해 소규모 비즈니스는 다양한 소프트웨어 시스템과 서비스를 통합할 수 있다.

지능형 콘텐츠 솔루션 제공업체인 하이랜드의 영업 솔루션 엔지니어인 저스틴 칼슨은 다음과 말한다:

“새로운 애플리케이션을 설계하고 외부에서 액세스할 수 있는 API를 핵심 기능으로 만들면 많은 가치가 추가된다. 중소기업이나 스타트업의 경우 제품을 얼마나 빨리 성장시킬 수 있는지에 한계가 있지만, 강력한 API 세트를 사용하면 조직 외부의 다른 사람들에게 제품을 확장하거나 내부에서 개발할 수 없었던 다른 방식으로 가치를 창출할 수 있는 능력을 제공할 수 있다.”

현대 소프트웨어 세계에서는 웹 API가 대세지만 어떤 유형의 웹 API를 사용해야 하는지에 대한 완벽한 정답은 없다.

“REST API가 가장 일반적이고 아마도 가장 안전한 옵션이지만, API 유형을 결정하기 전에 다양한 옵션에 대해 많은 조사와 이해가 필요하다.”라고 그는 말한다.

APIs for Developers and Engineers

API는 또한 최신 소프트웨어 개발에서 중요한 역할을 하며, 개발자와 엔지니어가 끊임없이 변화하는 사용자와 비즈니스의 요구를 충족할 수 있는 확장 가능하고 혁신적인 솔루션을 함께 구축할 수 있도록 해준다.

클라우드 네이티브 컴퓨팅 도입을 촉진하는 오픈 소스 소프트웨어 재단인 클라우드 네이티브 컴퓨팅 재단의 에코시스템 책임자인 테일러 돌잘은 소프트웨어 개발자가 프로젝트에 가장 적합한 API를 선택하려면 체계적인 접근 방식을 따르고 API에 필요한 기능을 명확하게 설명해야 한다고 말한다.

도레잘은 이 접근 방식에는 다음 단계가 포함된다고 말했다:

  • 조사 및 평가: 개발자는 프로젝트의 요구 사항에 맞는 API를 찾기 위해 철저한 조사를 수행해야 한다. 기능, 성능, 보안 및 비용을 기준으로 API를 평가해야 한다.
  • 테스트: 개발자는 평가판 또는 샌드박스 환경을 활용하여 애플리케이션 내에서 API의 통합 및 성능을 테스트해야 한다.
  • 문서 검토: 개발자는 선택한 API에 통합 및 문제 해결을 쉽게 할 수 있는 포괄적인 문서가 있는지 확인해야 한다.
  • 향후 요구 사항: 개발자는 현재 요구 사항을 충족하고 향후 확장 및 개발 요구 사항도 지원할 수 있는 API를 선택해야 한다.

디자이너와 아키텍트를 위한 API

또한 API는 소프트웨어 인터페이스를 설계, 구축 및 관리할 수 있는 표준화된 방법을 제공함으로써 API 디자이너와 아키텍트의 작업을 간소화할 수 있다.

API를 사용하면 서로 다른 시스템이 원활하게 통신할 수 있고, API 디자이너와 아키텍트가 코드와 기능을 재사용할 수 있으며, 새로운 기술을 기존 시스템에 더 쉽게 통합할 수 있다.

5가지 API 유형과 그 차이점

도레잘에 따르면 API는 접근성 및 사용 사례에 따라 여러 유형으로 분류할 수 있다. 여기에는 다음이 포함된다:

공개 API

오픈 API라고도 하는 공개 API는 일반인이 제한 없이 자유롭게 액세스할 수 있다. 이러한 API는 타사 개발자가 사용자 경험을 향상시킬 수 있는 새롭고 창의적인 아이디어를 제공할 수 있기 때문에 기업에서 선호하는 경우가 많다. 기업은 개발자를 위해 API를 맞춤화하여 혁신을 장려할 수도 있다.

개발자 커뮤니티는 일반적으로 더 많은 통합이 개발될 수 있도록 API를 공개하는 것을 찬성한다. 이러한 통합은 API와 데이터를 공유하는 애플리케이션 모두를 더욱 가치 있고 유용하게 만든다.

테일러 도레잘은 이렇게 말한다:

“공개 API는 외부 사용자와 개발자가 최소한의 제한으로 액세스할 수 있도록 설계되었으며 타사 서비스 및 애플리케이션을 용이하게 한다.”

Web APIs

웹 API를 사용하면 다양한 애플리케이션이 인터넷을 통해 서로 통신하고 상호 작용할 수 있다. 이러한 API는 개발자가 웹 서비스나 애플리케이션의 기능에 액세스하고 사용할 수 있는 방법을 제공하며, 일반적으로 하이퍼텍스트 전송 프로토콜(HTTP)을 사용하여 표준화된 형식으로 요청을 하고 응답을 받는다.

“웹 API는 HTTP를 사용하여 웹 기반 시스템 간에 기계 판독이 가능한 데이터와 기능을 전송할 수 있게 해준다.”라고 도레잘은 말한다. “웹 API의 예로는 REST, SOAP, GraphQL API 등이 있다.”

파트너 API

파트너 API는 공개적으로 사용할 수 없다. 이러한 API에 대한 액세스는 제한되어 있으며 사용자는 특정 라이선스가 있어야 사용할 수 있다.

이러한 API는 일반적으로 비즈니스 및 고객과 같은 비즈니스 파트너가 유료 온라인 서비스를 위해 사용한다.

파트너 API의 또 다른 예로는 반복 구독 서비스가 있다. 비즈니스에서 데이터 액세스 및 사용에 대한 더 많은 제어를 원하는 경우 파트너 API가 좋은 옵션이다.

“파트너 API는 외부에서 공유되기는 하지만 비즈니스 파트너와만 공유된다.”라고 도레잘은 말한다. “파트너 API는 기업 간 상호 작용을 촉진하고 [공개] API보다 더 잘 제어된다.”

비공개 API

엔터프라이즈 API 또는 내부 API라고도 하는 비공개 API는 단일 회사 내에서만 사용된다.

주요 목적은 회사 내의 다양한 서비스를 연결하고 워크플로를 개선하는 것이다.

다음은 비공개 API의 예이다. 회사의 인트라넷은 비공개 API에 의존할 수 있다. 이러한 API는 일반 대중이 액세스할 수 없으며 공개용으로 문서화되어 있지 않는다. 주로 내부 시스템 간의 데이터 전송을 용이하게 하기 위한 것으로, 일반적으로 외부 개발자에게는 유용하지 않다.

“내부 또는 비공개 [API]는 조직에서 서로 다른 내부 시스템이 데이터를 통신하고 공유할 수 있도록 하는 데 사용된다.”라고 도레잘은 설명한다. “조직의 제품과 서비스를 개선하는 데 도움이 된다.”

복합 API

복합 API는 여러 API를 단일 인터페이스로 결합한 API이다.

이러한 유형의 API를 사용하면 개발자는 각 API를 개별적으로 통합하는 대신 통합 엔드포인트를 통해 여러 소스의 다양한 기능이나 데이터에 액세스할 수 있다.

이렇게 하면 다양한 서비스나 리소스와 상호 작용할 수 있는 하나의 인터페이스를 제공함으로써 개발이 간소화되고 복잡성이 줄어들며 효율성이 향상된다.

리서치 회사 가트너의 부사장 애널리스트인 마크 오닐은 테코피디아에 다음과 같이 말했다:

“복합 API는 API를 하나로 통합한다. 개발자가 API를 사용할 때는 일반적으로 하나의 API만 사용하는 것이 아니다. 하나의 API를 사용하여 재고 데이터를 가져오고, 다른 API를 사용하여 세금 정보를 가져오고, 또 다른 API를 사용하여 결제하는 등의 작업을 할 수 있다.

 

“따라서 여러 API를 함께 사용하여 복합 애플리케이션을 만들 수 있다. 요즘 대부분의 애플리케이션은 여러 API를 사용하기 때문에 이는 매우 일반적이다. 실제로 매우 많은 API를 사용할 수 있다.”

주요 API 프로토콜

“웹 서비스에 적합한 REST, 복잡한 쿼리에 적합한 GraphQL, 보안 기능으로 유명한 SOAP, 효율적인 데이터 교환을 보장하는 gRPC 등 각각 다른 요구 사항에 적합한 주요 API 프로토콜이 있다.”라고 슈크는 설명한다.

REST

표현 상태 전송(REST 또는 RESTful) 프로토콜은 다양한 소프트웨어 애플리케이션이 인터넷을 통해 상호 작용할 수 있는 웹 서비스를 구축하기 위한 일련의 원칙과 지침이다.

REST API는 웹 서비스, 모바일 애플리케이션 및 다양한 소프트웨어 시스템을 원활하게 연결하는 데 자주 사용된다. 이러한 API는 표준 HTTP 메서드를 사용하여 리소스에 대한 다양한 작업을 수행한다.

REST API 프로토콜은 인터넷을 통해 서로 다른 애플리케이션 간의 통신 및 데이터 교환을 간소화하는 간단하고 확장 가능한 방법을 제공한다.

SOAP

단순 객체 액세스 프로토콜(SOAP)은 서로 다른 운영 체제에서 실행되는 애플리케이션이 인터넷을 통해 통신할 수 있도록 하는 통신 프로토콜이다.

확장 가능한 마크업 언어(XML)를 사용하여 이러한 애플리케이션 간에 공유되는 메시지 형식을 설정한다.

웹 서비스에 일반적으로 사용되는 프로토콜인 SOAP를 사용하면 다양한 플랫폼과 시스템을 통합할 수 있다.

GraphQL

GraphQL은 API 쿼리에 사용되는 언어이며 회사의 현재 데이터를 사용하여 이러한 쿼리를 실행하기 위한 런타임 역할도 한다.

GraphQL의 장점은 클라이언트가 필요한 데이터만 요청할 수 있어 기존 REST API에 비해 효율적이고 적응력이 뛰어나다는 것이다.

따라서 GraphQL은 개발자와 조직에서 최신 웹 및 모바일 애플리케이션을 구축하는 데 널리 사용된다.

gRPC

구글 원격 프로시저 호출(gRPC)은 최신 오픈소스 RPC 프레임워크를 제공하여 다양한 서비스 간의 통신을 용이하게 한다.

gRPC는 언어에 구애받지 않는 프로토콜을 사용하며 여러 프로그래밍 언어를 지원하므로 분산 시스템을 구축하는 데 효율적이고 다양한 용도로 사용할 수 있다.

REST 대 SOAP 대 GraphQL 대 gRPC 비교표

기능 REST SOAP GraphQL gRPC
프로토콜 표현 상태 전송 프로토콜 단순 객체 액세스 프로토콜 API용 쿼리 언어 구글 원격 프로시저 호출
사용 사례 웹 서비스, 모바일 앱, HTTP 기반 API 엔터프라이즈급 통합, 웹 서비스 클라이언트 중심 API 쿼리, 데이터 불러오기 고성능, 서비스 간 통신
언어 무관
전송 프로토콜 HTTP HTTP, SMTP, others HTTP HTTP/2.0
Message Format JSON, XML, HTTP, plain text XML JSON Protocol buffers

API 아키텍처

API 아키텍처는 다양한 소프트웨어 시스템이 서로 통신할 수 있도록 하는 인터페이스의 구조와 설계에 관한 것이다. 이는 소프트웨어 애플리케이션과 시스템 내에서 API를 개발하고 통합하는 데 사용되는 규칙, 프로토콜 및 도구로 구성된다.

API 아키텍처의 유형은 다음과 같다:

단일 API

단일한 API는 모든 기능과 서비스가 하나의 크고 긴밀하게 결합된 시스템으로 묶여 있는 API 아키텍처 유형을 말한다. 이 아키텍처에서는 API의 다양한 모듈과 구성 요소가 서로 연결되고 서로 의존한다.

마이크로서비스 API

마이크로서비스 API의 아키텍처 설계에는 애플리케이션을 규모가 작고 연결이 느슨한 개별 서비스로 구성하는 것이 포함된다. 이러한 서비스는 별개의 비즈니스 기능을 담당하며 개별적으로 생성, 구현 및 확장할 수 있다.

통합 API

통합 API 아키텍처란 여러 API를 하나의 통합 인터페이스로 통합하는 설계 방식을 말한다. 통합 API는 기능에 액세스할 수 있는 표준화되고 일관된 방법을 제공함으로써 서로 다른 시스템, 서비스 또는 애플리케이션 간의 통합과 상호 작용을 단순화하는 것을 목표로 한다.

임베디드 통합 플랫폼 서비스 제공업체인 스택원(StackOne)의 공동 창립자이자 최고경영자인 로맹 세스티에는 통합 API는 오늘날 사용되고 있는 새로운 종류의 API로, API를 표준화된 API로 번역하는 역할을 한다고 말한다.

세스티어는 테코피디아에 이렇게 말했다:

“고객이 이미 사용하고 있는 많은 타사 도구를 통합하여 여러 도구와 동시에 쉽게 통합할 수 있다. 통합 API를 사용하면 하나의 플랫폼뿐만 아니라 전체 범주의 소프트웨어와 동시에 통합할 수 있다. 예를 들어, 하나의 CRM과 통합하는 것이 아니라 시중에 나와 있는 모든 CRM과 통합하는 것이다.”

“따라서 훨씬 더 비용 효율적이며, 통합 API를 사용하는 소규모 비즈니스 소유자는 통합 첫날부터 매우 광범위한 통합 생태계를 확보할 수 있기 때문에 시장에서 불균형적인 이점을 누릴 수 있다.”라고 세스티어는 덧붙였다.

비즈니스를 위한 주요 API 사용 사례

도레잘에 따르면 API는 개발자가 변화하는 사용자의 요구를 충족하는 새로운 제품을 구축할 수 있도록 함으로써 소프트웨어 개발과 디지털 서비스에 필수적이며, 다양한 영역에서 사용되고 있다.

예를 들어, 결제 API는 페이팔 및 스트라이프와의 통합을 통해 이커머스 사이트에서 결제를 처리할 수 있도록 지원한다. 또한 페이스북과 X(구 트위터)에서 제공하는 소셜 미디어 API를 사용하면 소셜 미디어 기능을 다른 애플리케이션에 통합할 수 있다.

“또한 AWS 및 구글 클라우드와 같은 클라우드 서비스 API는 클라우드 스토리지와 컴퓨팅을 향상시킨다.”라고 도레잘은 말한다. “구글 지도와 같은 지도 및 위치 API는 애플리케이션에 상세한 지리 데이터와 매핑 기능을 제공한다. 또한 트윌리오나 센드그리드 같은 커뮤니케이션 API는 SMS, 이메일 및 기타 형태의 커뮤니케이션을 더 쉽게 전송할 수 있게 해준다.”

API 솔루션을 선택하는 방법

API를 선택할 때 기업은 몇 가지 요소를 고려해야 한다고 도레잘은 말한다. 먼저 API가 회사의 특정 기술 스택, 요구 사항 및 사용 사례와 잘 작동하는지 평가해야 한다. 또한 API의 가동 시간 기록과 성능 메트릭을 확인하여 API가 신뢰할 수 있고 표준에 따라 잘 작동하는지 확인해야 한다.

“또한 기업은 API의 보안 기능을 평가하고 관련 표준을 준수하는지 확인해야 한다.”라고 그는 덧붙였다. “또한 API의 가격 구조와 예산에 맞는지도 고려해야 한다. 마지막으로, 양질의 문서와 활발한 개발자 커뮤니티는 잘 지원되는 API의 좋은 지표이므로 이를 찾아보면 좋겠다.”

칼슨에 따르면 소프트웨어 개발자와 엔지니어는 프로젝트에 적합한 API를 선택하기 위해 API의 사용 사례와 광범위한 업계 동향을 이해해야 한다. 그는 이렇게 말했다:

“가장 간단한 대답은 가장 좋다고 생각되는 기술을 선택하는 것이다. 이것이 핵심 요소이지만, 어떤 것이 ‘최고’인지에 대해 많은 의견이 있다는 것을 깨닫는 데는 그리 오랜 시간이 걸리지 않는다. 제가 명심하고 싶은 한 가지는 API의 목적은 다른 프로그램이 내 프로그램과 통신할 수 있도록 하는 것이라는 점이다.”

칼슨은 이렇게 설명한다:

“API 스택을 위해 아무리 훌륭한 기술을 선택하더라도 이해하거나 프로그래밍하기 어려워 아무도 호출하지 않는다면 도움이 되지 않을 수 있다.”

“마찬가지로, 현재 많은 프로세스 자동화 도구에는 코드를 작성할 필요 없이 REST API를 호출할 수 있는 기본 제공 기능이 있어 API가 사용될 가능성이 크게 높아졌다.”라고 그는 덧붙였다.

결론

소규모 비즈니스 소유자이든 개발자이든 API를 선택하기 전에 요구 사항을 평가하는 것이 중요하다.

또한 다양한 API 유형과 프로토콜의 장단점을 이해하는 것도 중요하다. 이를 통해 편리하거나 인기 있는 프로토콜을 수용하기 위해 전략을 조정하는 대신 필요에 맞게 API를 맞춤화할 수 있다.

FAQs

API는 어떻게 분류되나요?

5가지 유형의 API는 무엇인가요?

모든 API가 HTTP를 사용하나요?

API와 REST API의 차이점은 무엇인가요?

James Park
편집자

본 작가는 IT, 사이버보안, 스파이웨어 관련 기사를 작성하는 작가로 활동하고 있습니다. Georgia Institute of Technology에서 컴퓨터 공학을 전공한 후 구글에서 오랜 경험을 바탕으로 실리콘 밸리에서 스타트업 사이버보안 컨설팅을 통해 실무적인 전문성을 키웠습니다. 현재는 사이버보안 분야에서의 오랜 경험을 토대로 기술 동향과 보안 측면에서의 최신 정보를 정확하게 파악하고, 독자들에게 전달하는 역할을 수행하고 있습니다. 이 작가는 자체적인 기술적 통찰력과 독자들에게 혜택을 주는 독특한 관점을 제공하여, IT 및 사이버보안 분야에서 공신력 있는 정보를 전달하고 있습니다.