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가상화폐 종류 – 쉽게 보는 코인 종류, 기본 개념 및 특징

2009년 비트코인 (Bitcoin)이 처음 출시되면서 금융 환경은 크게 변화했고, 전례 없는 기하급수적인 성장의 시대가 시작되었음을 예고했다. 최근 비트코인 가치가 사상 처음으로 1억원을 돌파하는 등 엄청난 급등세을 보임에 따라 비트코인 및 이더리움 (Ethereum) 과 같은 가상화폐가 전통적인 동전과 지폐를 대체하는 미래의 법정 화폐가 될 가능성에 대한 상당한 추측을 불러일으키고 있다.

가상화폐에 대해 얘기할 때 보통 비트코인이 가장 많은 관심을 받고 있지만, 시장에서는 흔히 알트코인이라고 불리는 다양한  대안이 존재한다. 이 글에서는 이러한 가상화폐 종류 정리 및 특징을 살펴보고, 주요 프로젝트에 대한 간단한 가이드와 함께 수많은 다른 프로젝트와 차별화되는 특징에 대해 알아본다. 

왜 이렇게 많은 코인 종류가 존재하나요?

블록체인 기술은 오픈 소스이기 때문에 모든 소프트웨어 개발자가 원본 소스를 활용하고 이를 기반으로 혁신을 이룰 수 있다. 그 결과 지금 현재에도 22,000개가 넘는 가상화폐가 생성 및 유통되고 있으며, 그 수는 계속해서 증가하고 있다. 불과 4년 전만 해도 가상화폐 종류는 1,000여개에 불과했다는 걸 감안하면 그 속도를 쉽게 체감할 수 있을 것이다.

가상화폐 세계는 코인과 토큰의 차이점으로 인해 더욱 빠르게 확장되고 있다. 2009년에 출시된 비트코인과 같은 코인은 자체 블록체인 네트워크에서 작동하는 반면, 토큰은 기존 블록체인의 인프라를 활용한다. 2011년에는 블록 생성 시간을 줄여 더 빠른 거래를 목표로 하는 라이트코인 (Litecoin)이 등장하면서 진화가 계속되었다.

코인 종류

2015년 이더리움의 출시는 스마트 컨트랙트를 도입하고 수많은 탈중앙화 애플리케이션(DApp)을 위한 길을 닦은 중요한 순간이었다. 거래뿐만 아니라 블록체인에서 계약을 자동화하고 실행할 수 있는 기능은 단순한 디지털 화폐라는 가상화폐의 기존 개념에서 크게 도약한 것이었다.

오늘날 2만 2천개가 넘는 가상화폐 종류가 존재하는 코인 시장은 이 분야의 적응력과 혁신성을 입증하는 증거라고 할 수 있다. 단순한 통화 거래부터 복잡한 탈중앙화 애플리케이션에 이르기까지 그 기능의 범위는 계속 확장되고 있다. 일부 가상화폐는 투기로 여겨지기도 하지만, 기술의 탈중앙화 특성과 소프트웨어 영역에서의 광범위한 적용성은 가상화폐가 확산되는 주요 원인 중 하나이다.

시중에는 얼마나 많은 코인 종류가 존재하나요?

코인마켓캡(CoinmarketCap) 자료에 따르면, 시중에는 무려 22,932개의 다양한 코인 프로젝트가 존재하며 총 시장 가치는 1조 1,000억에 달한다. 이러한 확산은 가상화폐 산업의 빠른 발전과 다각화를 통해 블록체인이 단일 산업에서 디지털 화폐, 복잡한 스마트 계약 플랫폼에 이르기까지 다양한 유틸리티를 아우르는 광범위한 생태계로 발전했음을 보여준다. 

이와 같은 성장은 라이트코인, 네임코인 같은 알트코인의 출현과 이후 블록체인이 단순한 거래 이상의 기능을 제공할 수 있다는 개념을 혁신한 이더리움의 등장에 큰 영향을 받았다. 특히 2020~2021년의 강세장에 힘입어 확장이 가속화되었지만, 약 60%에 달하는 상당수의 프로젝트가 실패하며 이 분야의 변동성이 크고 실험적인 특성을 강조했다.

게다가 이더리움 네트워크에서는 확장성, 높은 거래 수수료와 같은 문제점이 드러났다. 이는 더 빠른 거래 속도와 낮은 비용으로 이러한 문제를 해결하고자 하는 솔라나, 폴리곤, 카르다노와 같은 새로운 블록체인이 등장하는 계기가 되었다. 

예를 들어, 솔라나는 초당 45,000개의 트랜잭션(TPS)을 처리할 수 있고, 폴리곤은 65,000개의 TPS를 처리할 수 있어 이더리움의 20 TPS를 훨씬 뛰어넘는 성능을 자랑한다. 오픈 소스 기여로 강화된 이 경쟁적이면서도 협력적인 생태계는 가상화폐 세계의 역동적인 특성을 강조하며 혁신을 주도하고 블록체인 기술의 지속적인 진화를 보장한다.

기본 개념 살펴보기

아래에서는 가상화폐를 더 잘 이해하는 데 도움이 될만한 기본 개념에 대해 살펴본다.

가상화폐란 무엇인가요?

보안을 위해 암호화 기술을 기반으로 하는 가상화폐는 블록체인과 같은 탈중앙화된 원장을 사용하여 전 세계적으로 거래를 기록한다. 이러한 구조는 중앙화된 기관 없이도 투명성과 보안 및 사기 방지를 보장한다. 비트코인, 이더리움과 같은 인기 있는 암호화폐는 블록체인 네트워크에서 자체 토큰을 사용하여 작동하며, 시스템 내에서 거래와 가치를 창출한다. 이러한 토큰의 가치는 폭넓은 수용성에서 비롯되어 거래 및 투자 도구로서의 기능을 수행한다.

가상화폐 종류

“가상화폐”는 암호화를 통해 구축된 안전한 디지털 화폐를 의미한다. 탈중앙화 시스템을 선호하는 팀들이 주로 만드는 이러한 디지털 코인은 사용자에게 더 많은 통제권을 부여하여 금융을 변화시키는 것을 목표로 하고 있다. 가상화폐는 거래를 보호하고 자산을 보호하며 돈과 재정을 관리하는 새로운 방법을 제시한다.

코인과 토큰의 차이점

코인과 토큰은 종종 같은 의미로 사용되지만, 사실 뚜렷한 차이점이 존재한다:

  • 코인: 비트코인, 이더리움 같은 독립형 디지털 통화로, 자체 블록체인 네트워크에 존재하는 독립형 가상화폐이다. 이러한 코인은 탈중앙화된 네트워크 내에서 거래를 촉진하고 가치 저장소 역할을 하는 디지털 화폐 역할을 한다. 코인은 블록체인 운영에 필수적인 요소로, 사용자가 거래를 수행하고 네트워크를 보호하며 해당되는 경우 거버넌스 프로세스에 참여할 수 있게 해준다.
  • 토큰: 반면 토큰은 기본 블록체인 네트워크상에 존재하는 디지털 자산으로, 일반적으로 자산을 나타내거나 특정 유틸리티 또는 기능에 대한 권한을 부여한다. 예를 들어 ICO를 통해 발행된 토큰은 블록체인 프로젝트의 소유권을 의미할 수 있으며, Storj나 Namecoin과 같은 유틸리티 토큰은 파일 공유 또는 도메인 이름 서비스와 같은 서비스를 제공한다. 현재 수많은 토큰이 이더리움 네트워크에 구축되어 운영되고 있다.

알트코인과 그 역할

알트코인은 비트코인 이외의 모든 가상화폐를 의미한다. 이더리움은 시가총액 기준으로 두 번째로 큰 코인 프로젝트이지만 일부에서는 여전히 알트코인으로 분류한다. 

오늘날의 다양한 암호화폐 환경은 다양한 코인 종류와 토큰을 제공하며, 각 코인과 토큰은 단순한 교환 수단 이상의 다양한 사용 사례를 제공한다. 이더리움은 탈중앙화된 애플리케이션과 스마트 컨트랙트 실행을 위한 컴퓨팅 네트워크의 역할을 하는 알트코인 영역의 선두주자로 두각을 나타내고 있다. 

솔라나(SOL), 카르다노(ADA) 등 다른 주목할 만한 알트코인도 이더리움의 잠재적 경쟁자로 주목받으며 탈중앙화 통화라는 비트코인의 원래 개념을 넘어 알트코인의 확장된 유용성과 다양성을 보여주고 있다.

가상화폐 토큰 알아보기

가상화폐 토큰은 크게 유틸리티 토큰과 보안 토큰 두 가지 유형으로 분류된다. 토큰은 가상화폐 공간 내에서 서로 다른 기능을 제공하고 다양한 규제 프레임워크의 적용을 받는 다른 범주의 디지털 자산이다.

유틸리티 토큰

유틸리티 토큰은 블록체인 생태계 내에서 사용자에게 특정 제품이나 서비스에 대한 액세스를 제공하는 가상화폐이다. 유틸리티 토큰은 탈중앙화된 네트워크 내에서 상호 작용을 촉진하도록 설계되어 보유자에게 플랫폼 내에서 특정 작업을 수행하거나 특정 혜택을 얻을 수 있는 권한을 부여한다. 

이러한 토큰은 투자 목적이 아니라 특정 플랫폼 기능을 활용하기 위한 도구로 사용된다. 따라서 토큰의 가치는 생태계 내에서 제공되는 서비스나 제품에 대한 수요와 직접적으로 연관되어 있다.

보안 토큰

반면에 보안 토큰은 전통적인 증권과 유사하게 실제 자산 또는 회사 지분의 소유권을 나타낸다. 

보안 토큰은 증권 규정의 적용을 받으며 고객알기제도(KYC) 및 자금세탁방지(AML) 절차 등의 규정 준수와 같은 증권의 발행 및 거래에 관한 관련 법률을 준수해야 한다. 이러한 유형의 토큰 투자자는 배당금, 이익 분배 또는 자본 가치 상승과 같은 투자 수익을 기대하기 때문에 기능적인 측면에서 기존 주식이나 채권과 유사하다.

스테이블 코인은 코인인가요, 토큰인가요?

스테이블코인은 일정한 가치를 유지하도록 설계된 특수한 형태의 가상화폐 종류 중 하나로, 종종 미국 달러와 같은 법정화폐에 고정되어 있는 대체 가능한 토큰의 일종이기도 하다. 이러한 안정성은 다른 가상화폐의 변동성에 영향을 받지 않고 가상화폐 공간에서 거래하고자 하는 사용자에게 매우 중요하다. 스테이블코인에는 크게 담보형과 알고리즘형 두 가지 유형이 있다:

  • 담보형 스테이블코인은 금융기관이 보유 중인 자산으로 뒷받침된다. 사용자가 이러한 스테이블코인을 구매하거나 판매하면 해당 금액의 자산이 준비금에 유입되거나 유출되어 안정적인 가치를 유지하는 데 도움이 된다. 미국 달러에 고정된 테더(USDT)가 이러한 유형의 잘 알려진 예시이다. 하지만 테더 보유량의 투명성과 신뢰성에 대한 우려가 꾸준히 제기되고 있는 상황이다.
  • 알고리즘 스테이블코인은 알고리즘을 통해 시장 수요에 따라 코인의 공급량을 조절하여 가격을 목표값으로 안정화하는 것을 목표로 한다. 예를 들어, 처음에는 자매 코인인 루나와 관련된 메커니즘을 활용했던 테라USD (UST)가 있다. 혁신적인 접근 방식에도 불구하고, 알고리즘 스테이블코인은 테라USD와 테더가 겪은 디페깅 사건에서 볼 수 있듯이 극심한 시장 혼란의 시기에는 어려움에 직면하기도 한다. 이러한 사례는 스테이블코인이 시장 스트레스 상황에서 잠재적인 취약성을 지니고 있지만, 전통 금융과 가상화폐 세계를 연결하는 중요한 가교 역할을 한다는 점에서 그 메커니즘을 이해하는 것이 중요하다.

가상화폐 종류 정리

가상화폐 시장에는 22,000개가 넘는 다양한 코인이 존재하며, 각 코인마다 고유한 특징과 목적을 가지고 있다. 하지만 이렇게 다양한 코인들 중에서도 소수의 주요 가상화폐만이 시장에서 큰 비중을 차지하고 있다.

다음은 몇 가지 주요 가상화폐 종류 및 특징에 대한 간략한 개요를 살펴본다:

비트코인 (BTC)

비트코인 가격 차트

가장 큰 시가총액을 자랑하는 비트코인은 블록체인 기술을 사용하는 탈중앙화 네트워크에서 운영되며, 가장 대중적으로 널리 채택된 가상화폐이다. 공급량이 총 2,100만 개로 제한되어 있고 대부분 이미 채굴이 완료된 비트코인은 그 희소성 때문에 “디지털 금”이라고 불리기도 한다.

채굴자는 작업 증명(PoW) 합의 메커니즘을 사용하여 암호화 해시를 풀고 새로운 블록을 형성하여 네트워크를 보호하고 그 대가로 보상을 받는다. 이러한 탈중앙화된 특성 덕분에 안전하고 투명하며 익명으로 거래할 수 있어 비트코인은 신뢰할 수 있는 가치 저장소이자 탈중앙화된 디지털 통화의 잠재력을 상징하는 화폐 중 하나로 자리 잡았다.

이더리움 (ETH)

2015년에 출시된 이더는 현재 시가총액 기준으로 비트코인에 이어 두 번째로 큰 디지털 통화로, 상당한 격차로 비트코인을 뒤쫓고 있다. 이더리움의 네이티브 토큰인 이더는 블록체인 기술을 통해 스마트 컨트랙트와 탈중앙화 애플리케이션을 개척한 것으로 유명한 플랫폼 내에서 거래의 원동력이 된다.

이더리움의 중요성은 금융 거래를 넘어 은행, 대출, 보험 및 다양한 금융 상품과 같은 필수 서비스에 대한 경로를 제공하는 데까지 확장된다. 가상화폐이자 다용도 소프트웨어 개발 플랫폼이라는 이중적인 역할을 통해 다양한 디앱을 생성하고 스마트 컨트랙트를 원활하게 실행할 수 있다. 이러한 다목적 환경은 이더리움 생태계 내에서 개발자와 사용자 모두에게 폭넓은 가능성을 열어주며 디지털 영역에서 탈중앙화 솔루션의 경계를 넓혀가고 있다.

테더 (USDT)

테더는 미국 달러의 가치를 반영하도록 설계되었으며, 전 세계에서 가장 널리 사용되는 스테이블코인으로 자리잡았다. 테더의 가치는 미국 달러에 직접적으로 고정되어 있으며, 개발자는 유통되는 USDT 토큰당 1달러의 준비금을 보유하고 있다.

기존 가상화폐와 달리 USDT는 투자 자산으로 간주되지 않고 달러 표시 거래와 투자 활동 중 안정성 유지를 위한 편리하고 신뢰할 수 있는 도구로 사용된다. 테더는 달러에 1:1로 페깅되며 사용자들이 디지털 화폐와 법정 화폐를 간편하게 전환할 수 있어 가상화폐 업계에서 인기가 높다. 2024년 3월 현재, 테더의 시가총액은 1,040억 달러로 세 번째로 큰 규모이며 고정 토큰 가치인 1달러를 유지하고 있다.

바이낸스 코인 (BNB)

바이낸스 코인은 거래 수수료를 줄이기 위해 바이낸스에서 처음 도입한 후 빠르게 암호화폐 세계의 핵심 자산으로 자리 잡았다. 처음에는 바이낸스 거래소의 비용 절감을 위해 설계되었지만, 현재는 이더리움의 EVM과 호환성을 유지하면서 신속한 거래와 낮은 수수료를 제공하는 BNB 스마트 체인의 근간을 형성하고 있다.

바이낸스에서의 수수료 절감 역할 외에도, BNB는 바이낸스 탈중앙화 거래소(DEX)를 지원한다. 이더리움의 ERC-20 토큰으로 시작한 BNB는 이후 효율성과 보안을 위해 지분 증명(PoS) 합의 모델을 갖춘 자체 메인넷으로 마이그레이션했다. 2024년 3월 현재 시가총액은 약 824억 달러, 토큰당 가치는 약 550달러인 바이낸스 코인은 가상 화폐 시장에서 바이낸스의 중요한 영향력과 유용성을 보여준다.

솔라나 (SOL)

빠른 트랜잭션 속도로 유명한 솔라나는 초당 최대 65,000건의 트랜잭션을 처리하는 스마트 컨트랙트를 지원한다. 2017년 처음 소개된 후 2020년에 정식으로 출시된 솔라나는 효율성과 확장성을 위해 지분 증명 합의 모델을 활용하여 총 가치 고정(TVL) 기준 5번째로 큰 네트워크로 빠르게 올라섰다. 비트코인이나 이더리움과 달리 솔라나는 고정된 공급량 상한 대신 연간 인플레이션율에 따라 조정되는 방식을 채택하고 있다.

솔라나는 뛰어난 거래 기능과 낮은 수수료로 인해 ‘이더리움 킬러’라고 불리는 강력한 블록체인 플랫폼 기능으로 돋보인다. 탈중앙화 금융(DeFi) 및 대체 불가능한 토큰(NFT)과 같은 첨단 애플리케이션에 이상적인 솔루션으로 검증됨에 따라 솔라나의 플랫폼 코인 SOL의 가치도 급등했다. 최근 솔라나의 시가총액은 767억 달러에 달하며, SOL 토큰 한 개당 약 172달러에서 거래되고 있다.

리플 (XRP)

리플 랩스에서 개발한 리플(XRP)은 합리적인 가격의 국가 간 송금을 가능하게 하는 가상화폐로 주목받고 있다. 2016년 인터레저 프로토콜이 도입되면서 리플은 리플넷 네트워크에서 원활한 통화 상호운용성에서 그 역할을 강화했다. 이 프로토콜은 클라이언트 애플리케이션이 트랜잭션에 서명하고 원장 서버에 전송하여 포함되도록 하며, 검증자가 정확한 트랜잭션 처리를 보장한다. 현재 XRP의 시가총액은 약 344억 달러이며, 거래 가치는 XRP당 약 0.62달러이다.

카르다노 / 에이다 (ADA)

이더리움의 공동 창립자 찰스 호스킨슨이 개발한 카르다노 (에이다)는 네트워크 성능 최적화를 위한 세심한 접근 방식으로 유명하다. 2017년에 처음 출시된 후 2021년에 스마트 컨트랙트를 도입했으며, 450억 개의 토큰으로 제한되는 네이티브 토큰 ADA를 통해 네트워크 거래를 촉진한다. 

카르다노 개발의 핵심에는 프로젝트 연구자들이 저술한 120개가 넘는 논문에서 정점을 이루는 광범위한 실험과 동료 검토 연구의 토대가 있다. 이러한 강력한 연구 프레임워크는 카르다노 블록체인의 근간을 형성하며, 지분 증명(PoS) 영역과 코인 시장의 주요 플레이어들 사이에서 카르다노를 차별화한다.

도지코인 (DOGE)

최초의 ‘밈코인’으로 불리는 도지코인은 2021년 가격이 급등하면서 큰 주목을 받기 시작했다. 원래는 시바견을 마스코트로 한 장난기 넘치는 프로젝트로 시작되었지만 도지코인의 매력과 활발한 커뮤니티의 성장으로 인해 급격하게 성장하며 일부 주요 기업에서 결제 수단으로 활용되는 등 그 유용성 또한 커지기 시작했다.

도지코인 홈페이지

라이트코인이나 비트코인과 달리 도지코인은 최대 공급량이 정해져있지 않으며, 대신 연간 50억 개의 도지코인을 고정적으로 발행한다.

미국 달러 코인 (USDC)

테더와 마찬가지로 USD코인(USDC)도 미국 달러에 직접 연동하여 가치를 유지한다. 이는 법정화폐 담보 준비금을 통해 이루어지며, USD 코인이 보유한 법정화폐의 양이 USDC 토큰의 유통 공급량과 일치하도록 보장한다.

2018년에 출시된 USD 코인은 서클과 코인베이스의 파트너십인 센터 컨소시엄에서 출시했다. 서클은 미국의 규제 프레임워크 내에서 운영되기 때문에 USDC는 규제 대상인  스테이블코인으로 분류된다.

유니스왑(UNI)

유니스왑은 이더리움 블록체인을 기반으로 구축된 탈중앙화 거래소(DEX) 프로토콜로, 중개자나 오더북 없이도 다양한 ERC-20 토큰을 교환할 수 있도록 지원한다. 2018년에 출시된 유니스왑은 자동화된 유동성 풀을 통해 운영되며, 사용자는 자신의 코인 지갑에서 직접 토큰을 거래할 수 있다. 

유니스왑 가격 차트

유니스왑 생태계의 핵심인 플랫폼 코인 UNI는 거버넌스 토큰으로 운영되며, 보유자가 플랫폼 개선 및 수정 제안에 대한 투표 과정에 참여할 수 있는 역할을 부여한다.

폴리곤 (MATIC)

폴리곤은 레이어 2 확장을 통해 효율성을 높이는 것을 목표로 이더리움의 혼잡에 대한 해결책으로 시작되었다. 현재는 이더리움 가상 머신을 통해 다양한 블록체인을 연결하는 다목적 시스템으로 성장하여 다양한 기능을 제공하고 있다. 폴리곤 내에서 사용자는 스마트 컨트랙트 호스팅, 탈중앙화 앱(dApp), 대체 불가능한 토큰(NFT)을 발견하고 개발자가 프로젝트에서 탐색하고 구현할 수 있는 다양한 도구를 제공한다.

코인 가치 분석 기준 

가상화폐를 선택하는 기준은 장기적인 가치와 성공 가능성을 평가할 때 매우 중요하며, 투자자의 의사 결정 과정에 큰 영향을 미친다.

코인 가치를 분석 및 평가할 때 고려해야 할 주요 요소는 다음과 같다:

  • 프로젝트 펀더멘탈: 개발팀의 전문성, 백서의 기술적 세부 사항, 신뢰성과 채택 가능성을 위한 파트너십을 검토하여 기술과 실제 애플리케이션을 평가한다. 또한 법률 준수 여부를 면밀히 검토하여 프로젝트의 합법성을 판단해야 한다.
  • 커뮤니티 참여도: 소셜 미디어와 레딧 등 인터넷 커뮤니티 참여도, 프로젝트의 깃허브 활동을 검토하여 진행 중인 개발 사항 및 커뮤니티의 열정에 대한 인사이트를 얻을 수 있으며, 이는 향후 전망에 대한 종합적인 관점을 제공한다.
  • 시장 가치 평가: 시가총액, 거래량, 가격 변동성과 같은 경제 지표를 살펴본다. 철저한 데이터 분석 및 조사를 수행하여 코인의 시장 내 관심도와 안정성, 향후 성장 가능성 등을 평가한다.

결론

가상화폐의 세계는 끊임없이 변화하고 있으며, 성공과 실패를 거듭하며 앞으로 나아갈 길을 만들어가고 있다. 하지만 모든 어려움에도 불구하고 이 새로운 기술의 미래는 밝아 보인다. 비트코인이나 이더리움과 같은 기반 프로젝트는 업계 전반에 걸쳐 아이디어를 공유하고 개선하면서 새로운 프로젝트를 위한 길을 열어주고 있다.

가상화폐에 대한 투자를 고려할 때는 시장 데이터 및 경제 지표를 기반으로 한 철저한 조사와 이해가 무엇보다 중요하다. 시장의 큰 변동성은 주의를 요구하며 예측하기 어려우므로 손실을 감당할 수 있는 금액 이상은 절대 투자하지 않는 것이 현명하다. 확고한 투자 철학과 시장에 대한 이해가 있다면 자신감을 가지고 투자하고 위험으로부터 보호하는 데 도움이 될 것이다.

자주 묻는 질문

가상화폐 종류에는 어떤 것이 있나요?

가상화폐에서 코인과 토큰은 어떻게 다른가요?

Soobin Choi
편집자

본 작가는 기술, 암호화폐 및 투자 관련 기사를 한국어로 번역하고 작성하는 작가로 활동하고 있습니다. 고려대학교에서 경제학을 전공한 후 Sparx 자산운용사에서 다년간 근무하여 금융 및 투자에 대한 경험을 익혔으며, 이후 유명 투자 관련 매체인 investing.com에서 암호화폐 관련 기사 번역 업무를 담당하여 암호화폐 시장에 대한 전문성을 갖추었습니다. 오랜 투자 관련 경력을 바탕으로 철저한 리서치와 분석을 통해 정확하고 신뢰할수 있는 정보를 제공하며, 암호화폐 시장 동향과 관련된 다양한 주제에 대해 다루고 독자들에게 가치 있는 정보와 인사이트를 전달하기 위해 노력하고 있습니다.