6G-netwerken: Wat je moet weten

IN HET KORT

6G-netwerken zijn de weg van de toekomst. De verbeterde internetsnelheden beloven ongelooflijke technologische vooruitgang die zich tot alle sectoren zal uitstrekken.

Het is geen geheim dat de technologische industrie zich in een ongelooflijk tempo ontwikkelt. Vooruitgang in kunstmatige intelligentie (AI), machinaal leren (ML), automatisering, robotica, 3D-printing, blockchain en draadloze communicatieprotocollen zoals 4G en 5G hebben het ontwikkelingstempo opgedreven.

Dankzij technologiegedreven vooruitgang hebben bedrijven hun processen kunnen verbeteren en nieuwe innoverende technologische producten en diensten kunnen ontwikkelen. Dergelijke vorderingen maken creatieve oplossingen mogelijk op basis van feedback van klanten en marktbehoeften. Dit verbetert de klantervaring en -tevredenheid aanzienlijk.

Misschien wel het belangrijkste aspect van technologische vooruitgang is de veranderende manier waarop we met elkaar en de wereld omgaan. Met de nieuwste technologische ontwikkelingen kunnen mensen sneller met elkaar in contact komen. Vroeger moesten we dagen wachten tot een brief (snail mail) zijn bestemming bereikte. Tegenwoordig kunnen e-mailsystemen informatie binnen enkele seconden versturen. Draadloze communicatiemiddelen zoals instant messaging en videochats maken wereldwijde verbindingen mogelijk.

4G bestaat al enige tijd en we kunnen wel stellen dat we de mogelijkheden ervan als vanzelfsprekend beschouwen en verwachten dat de diensten waarop we vertrouwen gewoon werken! Alleen als de dienst uitvalt, nemen we de moeite om boven aan het scherm van onze mobiele telefoon te kijken of het signaal sterk genoeg is of niet.

5G zal, zodra het op grote schaal beschikbaar is, de technologie en diensten die we nu gebruiken sterk verbeteren, maar 5G kan onze ervaringen en verwachtingen slechts tot op zekere hoogte bijstellen. Wat zal er gebeuren als de netwerkcommunicatie evolueert?

Wat is 6G?

Wat is 6G nu precies? Is het gewoon een andere naam of een marketingslogan? Het antwoord is “nee”. Zoals de naam al aangeeft, is 6G-technologie de zesde generatie draadloze technologie die onze huidige mobiele netwerkinfrastructuur zal verbeteren en uitbreiden door middel van meer optimalisatie en hogere datasnelheden. De nieuwe technologie zal gebruik maken van een hoger frequentiespectrum dan 5G en zal naar verwachting een lagere latentie en een hogere bandbreedte bieden.

In wezen zal de nieuwe technologie de prestaties van de huidige communicatiestandaarden zodanig verbeteren dat zij een revolutie in de technologie-industrie teweeg zal brengen. Met de verbeterde communicatiemogelijkheden zullen we een technologische revolutie zien die gevolgen zal hebben voor alle sectoren, waaronder gezondheidszorg, financiën, vervoer en onderwijs.

De vooruitgang in de gezondheidszorg zal leiden tot snellere diagnoseprocedures waardoor artsen hun patiënten snel en accuraat kunnen behandelen. De financiële sector zal profiteren van financiële transacties met een lage latentie en hoge snelheid. Ook de vervoersector zal van de technologie profiteren aangezien 6G-netwerksnelheden de verspreiding van zelfrijdende auto’s en andere autonome voertuigen mogelijk zullen maken.

Gigahertz Wi-Fi: de evolutie

De ontwikkeling van gigahertz-netwerken vordert snel en baant de weg voor de toekomst. Vandaag bieden mobiele breedbandnetwerken meer mogelijkheden dan ooit tevoren; met de proliferatie van 5G in Amerika, Azië en EMEA staat de volgende generatie mobiele netwerken voor de deur.

De draadloze systemen van de toekomst zullen naar verwachting de huidige draadloze mogelijkheden drastisch verbeteren op het gebied van netwerkdoorvoer, IoT-connectiviteit, latentie (één tot tien milliseconden), betrouwbaarheid, beschikbaarheid, energie-efficiëntie en beveiliging. Bovendien zal 6G naar verwachting de netwerkdoorvoer 1000 keer verhogen in vergelijking met 5G-technologie, waardoor miljoenen smartphones tegelijkertijd high-definition video kunnen uitzenden.

Naarmate het mobiele netwerk evolueert, is het belangrijk te begrijpen hoe deze communicatietechnologieën in de loop der tijd zijn veranderd.

1G Wi-Fi

De eerste generatie draadloze netwerken die draagbare cellulaire apparaten mogelijk maakte, werd ontwikkeld in de jaren tachtig en liet de wereld kennismaken met draadloze datanetwerken die vooral gericht waren op spraakcommunicatie. De snelheid van het netwerk was nogal omslachtig in vergelijking met de huidige internetsnelheden.

2G Wi-Fi

De tweede generatie draadloze netwerken arriveerde in 1990/91 en bracht een aantal draadloze datadiensten met zich mee waarmee we via mobiele apparaten verbinding konden maken met het internet, zij het heel langzaam. Twee iteraties van 2G werden geïntroduceerd: 2.5 en 2.75, met datasnelheden tussen 56kb/s-115kb/s respectievelijk 384kb/s. WAP, MMS en SMS waren enkele van de toen beschikbare diensten voor mobiele apparaten.

3G Wi-Fi

De derde generatie draadloze technologie die de overgang van gegevensdragers naar gegevensgebruikers ondersteunde, werd in 2004/05 geïntroduceerd. 3Ghz of 3G verbeterde zijn voorganger door functies toe te voegen als videobellen, mobiele tv, locatiegebaseerde diensten en snellere gegevensoverdrachtsnelheden van 8-20 Mbps. Omdat de wereld steeds meer op mobiele netwerken begon te vertrouwen voor internetgebruik en communicatie, moest de industrie de technologie verbeteren om aan de grotere vraag te kunnen voldoen. Zo kwamen 3.5 en 3.75 beschikbaar, waardoor mobiele e-mail en persoonlijke spelletjes mogelijk werden.

4G Wi-Fi

In 2009 werd de vierde generatie draadloze technologie geïntroduceerd, waarmee we berichten konden versturen en films konden overbrengen naar mobiele apparaten. Deze technologie maakte het mogelijk om sneller dan 3G-telefoons bestanden te downloaden en te uploaden en tegelijkertijd spraak- en gegevensgesprekken te voeren. 4G-telefoons kunnen bestanden (met een volledig signaal) in slechts enkele seconden downloaden.

5G Wi-Fi

De vijfde generatie draadloze technologie belooft hogere snelheden, lagere latentie en meer verbindingen, waardoor veel meer apparaten tegelijk verbonden kunnen worden, samen met een grotere snelheid en betrouwbaarheid. 5G-netwerken zullen het mogelijk maken om veel nieuwe apparaten en IoT-sensoren over de hele wereld te verbinden met halsbrekende mobiele datasnelheden. Het zal betrouwbare draadloze connectiviteit bieden voor meer gebruikers op meer plaatsen.

6G Wi-Fi

De zesde generatie draadloze technologie zal naar verwachting de mogelijkheden van de nieuwste 5G-netwerken verbeteren en een grotere dekking, verbeterde functies en ultrasnelle mobiele datasnelheden bieden. Het zal naar verwachting miljarden IoT-apparaten wereldwijd ondersteunen en mensen in staat stellen toepassingen als virtual reality (VR), augmented reality (AR) en mixed reality (MR) te gebruiken.

Hoe snel zullen 6G-netwerken zijn?

6G zal naar verwachting ongelooflijk snel zijn: Datasnelheden tot 1 TBit/s – minstens 1000 keer de snelheid van de huidige 5G-verbindingen. Stel je voor dat je een film van twee uur in één tot drie seconden kunt downloaden. Dat is het soort snelheid dat we van 6G kunnen verwachten.

6G zal gebruik maken van millimetergolffrequenties – radiofrequenties met een golflengte van minder dan een millimeter die gebruik maken van signalen aan het hogere uiteinde van het radiospectrum. Een hoogleraar aan de Universiteit van Sydney heeft een theoretische piekdatasnelheid van 1 TBit/s voorgesteld. LG onthulde dit soort technologie, gebaseerd op adaptieve beamforming, in 2021.

Eén ding is zeker: het zal alles overtreffen wat we eerder hebben gezien.

Wanneer wordt 6G gelanceerd?

Voordat 6G van start kan gaan, is nieuwe infrastructuur nodig om het op terahertz gebaseerde draadloze communicatienetwerk te ondersteunen. In de komende vijf tot tien jaar zullen vloten LEO-satellieten (Low Earth Orbit) in de ruimte worden gebracht. Deze LEO-satellieten zullen een wereldwijde infrastructuur vormen. Zij zullen de eerste zijn die extreem hoge frequenties vanuit de ruimte kunnen doorsturen naar basisstations op aarde. Hierdoor wordt overal op aarde connectiviteit mogelijk, zelfs in moeilijk bereikbare landelijke of afgelegen gebieden waar momenteel geen mobiele signalen worden uitgezonden.

Nokia CEO Pekka Lundmark heeft voorspeld dat binnen acht jaar slimme apparaten in het menselijk lichaam zullen worden geïmplanteerd naarmate technologische innovaties evolueren naar het 6G-netwerk.

Lundmark zei dat het 6G-netwerk tegen 2030 de mobiele connectiviteit van 5G zal vervangen. “Tegen die tijd zal de smartphone zoals we die nu kennen niet langer de meest gebruikte interface zijn. Veel van deze apparaten zullen in ons lichaam worden ingebouwd.”

Hoewel het moeilijk te voorspellen is hoe lang het precies zal duren voordat 6G werkelijkheid wordt, schatten huidige schattingen het rond 2030. Elke technologische stap, innovatie en eurekamoment kan ertoe leiden dat 6G sneller dan verwacht werkelijkheid wordt.

Mogelijke toepassingen van 6G

De hoge snelheden, lage latentie en bredere bandbreedtes die ik noemde, zullen een groot aantal industrieën en organisaties ten goede komen, zoals de verwerkende industrie, de gezondheidszorg, het vervoer, de financiële sector en alle andere sectoren van de samenleving. We kunnen binnenkort slimme steden zien. We kunnen ook verbeteringen verwachten op het gebied van kunstmatige intelligentie dankzij de grotere verwerkingskracht van 6G-mobiele netwerken en AI-apparaten.

Het gebruik van robots in de gezondheidszorg zal de komende vijf tot tien jaar gemeengoed worden. Hoewel robotica bij sommige procedures al een kleine rol speelt, zullen draadloze communicatie met robots en andere apparaten en telepresence de manier waarop we naar gezondheidszorg kijken veranderen. Apparaten die op het internet der dingen zijn aangesloten, zoals gezondheidsmonitoren, zullen belangrijke informatie in real time doorgeven en artsen in staat stellen deskundige zorg op afstand te verlenen.

Met holografische communicatie kunnen artsen huisbezoeken afleggen en patiënten in afgelegen gebieden bereiken. In het onderwijs zou meer onderwijs op afstand kunnen worden gegeven met behulp van virtuele realiteit. We zouden zelfs holografische conferenties en vergaderingen in het buitenland kunnen bijwonen zonder onze ecologische voetafdruk te vergroten.

Zelfrijdende auto’s zullen grote hoeveelheden gegevens onmiddellijk kunnen ontvangen en verzenden, en virtualrealitytoepassingen zullen realistischer worden dankzij snellere reactietijden.

Dankzij hogere snelheden en superieure verwerkingsmogelijkheden zullen bedrijven snel kunnen innoveren om de concurrentie voor te blijven.

Maar dat is nog niet alles: augmented reality zal steeds vaker voorkomen, beeldvorming en telepresence-technologie zullen nog geavanceerder worden dan voorheen en robots zullen autonomer worden en in staat zijn met andere apparaten te communiceren om complexe taken uit te voeren. Sommige van deze toepassingen bestaan nu al, andere komen misschien pas over een paar jaar, maar dat is het mooie van innovatie – je weet nooit precies wat de toekomst brengt!

Zoals de Canadese sciencefictionschrijver William Gibson zei: “De toekomst is er al – hij is alleen nog niet gelijkmatig verdeeld.”

Conclusie

6G-technologieën zullen onze digitale wereld ingrijpend veranderen. Geavanceerde gezichtsherkenning, drones, autonome voertuigen en gezondheidstechnologieën zijn nog maar het topje van de ijsberg. De communicatie tussen machines zal naar verwachting verder verbeteren naarmate de AI zich verder ontwikkelt. Binnenkort zullen apparaten met elkaar kunnen communiceren en taken coördineren zonder menselijke tussenkomst.

De convergentie van technologieën betekent dat we een tijdperk binnengaan waarin communicatie tussen apparaten even onmiddellijk zal zijn als communicatie van mens tot mens. Of dit goed, slecht of ergens tussenin is, valt nog te bezien. Maar het zal komen! Het is slechts een kwestie van tijd voordat kunstmatige intelligentie en machinaal leren samenkomen met 6G. Zal dit het begin zijn van kunstmatig bewustzijn op het World Wide Web?

Gerelateerde begrippen

John Meah

Als auteur en freelance schrijver heeft John zijn vaardigheden op het gebied van boeiende inhoud aangescherpt. Maar dat is niet alles - hij is ook een gecertificeerd cyberbeveiligingsadviseur met PCIP-, CISSP- en CCSK-certificaten. Hij is ook volwaardig lid van het prestigieuze Chartered Institute of Information Security (CIIS). Momenteel werkt John voor een internationale offshore bank en beheert hij de beveiliging van alle projecten. Maar daar houdt zijn expertise niet op - hij heeft meer dan twee decennia in IT & Informatiebeveiliging gewerkt in verschillende sectoren zoals het bankwezen, de financiële sector en logistieke diensten. Wat hem onderscheidt, is zijn vermogen…