Blockchains voor ondernemingen: Op naar het tijdperk van verbeterd risicobeheer en gestroomlijnde workflows

IN HET KORT

Enterprise blockchain-technologie biedt verbeterd risicobeheer, gestroomlijnde workflows en kostenreductie, waardoor het een belangrijke technologie is voor digitale organisaties. De kracht van smart contracts automatiseert de uitvoering en bewaking van overeenkomsten en zorgt voor transparantie en vertrouwen. Belemmeringen voor de adoptie, zoals schaalbaarheid, interoperabiliteit en organisatorische overwegingen, moeten echter worden aangepakt.

Blockchaintechnologie evolueert snel van een financieel georiënteerd “distributed ledger” naar een gespecialiseerd instrument voor het beheer van een breed scala aan transacties. Dit leidt tot een aantal unieke use cases die worden geoptimaliseerd voor de zeer uiteenlopende behoeften van de onderneming.

De enterprise blockchain behoudt alle belangrijke kenmerken van de traditionele blockchain – namelijk enorme schaalbaarheid en onveranderlijkheid. In de meeste gevallen is hij echter ook uitgerust met toegangscontrole, gegevensbescherming en andere maatregelen om de privacy te waarborgen.

En hoewel het vaak wordt gebruikt om financiële transacties te beheren, kan het ook gemakkelijk worden toegepast op niet-financiële functies zoals supply chain management, het nakomen van contracten en het bijhouden van gegevens.

Groeiende adoptie van Blockchain voor bedrijven

Blockdata schat de marktwaarde van de zakelijke blockchain op $ 16 miljard, met een jaarlijkse groei van meer dan 60%. Meer dan driekwart van de Fortune 100 heeft de technologie geïmplementeerd, waardoor het een van de toonaangevende technologie-initiatieven van het decennium is.

Bedrijven die blockchaintechnologie omarmen
Enterprise blockchains beginnen zich ook af te stemmen op de belangrijkste industrieën. Top olie- en gasbedrijven zoals Exxon en British Petroleum nemen deel aan VAKT, een platform dat in 2018 is ontwikkeld door leveranciers, handelaren en financiers. Farmaceutische leiders zoals Pfizer en AstraZeneca maken gebruik van de door de EU gesteunde PharmaLedger blockchain, terwijl life-science bedrijven Eli Lily en Amgen gebruik maken van het MediLedger programma dat is ontwikkeld om te voldoen aan de vereisten van de Amerikaanse Drug Supply Chain and Security Act (DSCSA).

Minder risico

Over het algemeen is het belangrijkste voordeel dat de enterprise blockchain biedt aan de hedendaagse digitale organisaties een verbeterd risicobeheer.

Kerem Gülen van Dataconomy merkt op dat het gebruik van geavanceerde cryptografische protocollen de integriteit van de individuele gegevensblokken in de keten verhoogt, wat op zijn beurt de beveiliging en veerkracht versterkt.

Tegelijkertijd stroomlijnt het de workflows, verlaagt het de operationele kosten, verbetert het de samenwerking en vereenvoudigt het veel van de huidige dure en complexe taken, zoals naleving van wet- en regelgeving.

De kracht van Smart Contracts in Enterprise Blockchain

In wezen stelt enterprise blockchain organisaties in staat om waarde te distribueren met dezelfde snelheid als waarmee gegevens worden gedistribueerd, zegt Daniela Barbosa, uitvoerend directeur van de Hyperledger Foundation. Het wereldwijde communicatienetwerk is geweldig voor het delen van informatie en het bereiken van overeenkomsten, maar de daadwerkelijke afwikkeling van die overeenkomsten kan dagen duren en brengt hoge kosten met zich mee.

Blockchain verlicht deze wrijving door een zeer effectief raamwerk voor transacties en het bijhouden van gegevens te creëren dat op alles kan worden toegepast – zowel reëel als digitaal.

Dit leidt nu al tot een nieuwe vorm van “smart contract” die de uitvoering en voortdurende controle van overeenkomsten automatiseren. Door gebruik te maken van zelfverificatie en andere tools, bevrijden deze contracten de onderneming van de taak om er handmatig voor te zorgen dat verantwoordelijkheden worden nagekomen en doelstellingen worden gehaald – een taak waarvoor normaal gesproken teams van goedbetaalde experts nodig zijn.

Tegelijkertijd zorgen ze voor meer vertrouwen tussen de partijen door een volledig transparant verslag van de transacties.

Hindernissen overwinnen

Ondanks het nut blijven er echter een aantal hindernissen die een grotere inzet van zakelijke blockchains in de weg staan. Auteur en Northeastern University professor Ravi Sarathy zegt dat hoewel technologische problemen zoals schaalbaarheid, interoperabiliteit en beveiliging deel uitmaken van het probleem, economische en organisatorische overwegingen net zo belangrijk zijn, zoals het bepalen van de ROI en de impact op de algemene bedrijfscultuur.

Om deze problemen op te lossen, raadt Sarathy een aantal best practices aan:

  • Vind de juiste use case: Blockchain is natuurlijk voor gegevensintensieve toepassingen die een hoge mate van veerkracht en gegevensbescherming vereisen.
  • Creëer een strategie voor legacy-systemen: Zelfs als een systeem goed werkt, moet je bepalen of het moet worden vervangen of geïntegreerd in een blockchain.
  • Beslis of het intern of extern is: Blockchains werken net zo goed op interne processen als externe, maar ze moeten voor elke omgeving worden geoptimaliseerd.
  • Overweeg de kosten-batenverhouding: Zoals bij elk bedrijfsinitiatief moet blockchain worden onderworpen aan duidelijk gedefinieerde ROI-metrics.
  • Vind het juiste talent: Van programmeurs tot juridische expertise tot uitvoerend management, begrijpen hoe blockchains werken en hoe ze te optimaliseren is de beste manier om van een proefprogramma naar volledige functionaliteit te gaan.
  • Let op de gegevens: Hoe groter het wordt, hoe meer gegevens de keten zal genereren. Intelligente tools voor het verzamelen en analyseren van gegevens zullen helpen potentiële problemen op te sporen voordat ze de prestaties beïnvloeden.
  • Laat IT het niet overnemen: Dit is een technologie die eerst de bedrijfsbehoeften moet dienen.

Het is belangrijk op te merken dat, hoewel blockchains onveranderlijk zijn, ze niet ongevoelig zijn voor hacking. In de afgelopen jaren zijn er verschillende opmerkelijke hacks geweest, waaronder een inbraak waarbij 625 miljoen dollar werd onttrokken aan het Ronin Network.

In de meeste gevallen is de aanval niet gericht op de onveranderlijkheid van de technologie, maar dringt de keten binnen met behulp van gestolen sleutels en wachtwoorden.

De Grootte is belangrijk

Zelfs de onveranderlijkheid van een blockchain kan worden aangetast, afhankelijk van hoe de keten is gestructureerd.

In openbare ketens worden kopieën opgeslagen in beveiligde datacenters over de hele wereld, waarvan de meeste gelijktijdig moeten worden bijgewerkt om nog een blok toe te voegen. Private blockchains, zoals gebruikt door de meeste bedrijven, hebben veel minder kopieën, waardoor het denkbaar is dat een vastberaden hacker of groep hackers met geavanceerde malware een kritieke massa grootboeken kan bijwerken om een frauduleuze transactie legitiem te laten lijken.

Om deze reden is groter altijd beter als het gaat om blockchain, wat een deel van de reden is dat de grootste spelers in ‘s werelds toonaangevende industrieën voorop lopen met het implementeren van echte private enterprise toepassingen.

Conclusie

Het is moeilijk voor te stellen dat blockchain er niet in zal slagen een belangrijke bedrijfstechnologie te worden. Het risico op verlies is zeer klein, terwijl de voordelen van verbeterde operaties en gestroomlijnde workflows en processen aanzienlijk zijn.

Zoals bij elke technologie zijn er hordes en zelfs tegenslagen – maar dit zijn leerervaringen. Naarmate elk probleem wordt opgelost, kan de blockchain voor ondernemingen een springplank zijn naar nieuwe diensten, nieuwe inkomstenstromen en zelfs geheel nieuwe bedrijfsmodellen, terwijl de kosten worden verlaagd en de waarde die door menselijke inspanning wordt gecreëerd, wordt gedemocratiseerd.

Gerelateerde begrippen

Arthur Cole

Arthur Cole is een freelance technologiejournalist die al meer dan 20 jaar verslag doet van ontwikkelingen op het gebied van IT en ondernemingen. Hij levert bijdragen aan een groot aantal toonaangevende technologiewebsites, waaronder IT Business Edge, Enterprise Networking Planet, Point B and Beyond en meerdere leveranciersdiensten.