51% Aanval

Wat is een 51% aanval?

Een 51%-aanval, gerelateerd aan blockchaintechnologie, vindt plaats wanneer een entiteit of individu meer dan de helft van de hashrate van een netwerk controleert – het totale miningvermogen dat wordt ingezet voor het bevestigen van transacties op het netwerk.

Bij het verkrijgen van deze controle kan de integriteit van de blockchain worden aangetast en gemanipuleerd, wat resulteert in het ongeldig maken van transacties en het mogelijk dubbel uitgeven van munten.

Hoe werkt een 51% aanval?

Elke blockchain bevat een reeks blokken die transacties registreren (de gedistribueerde grootboek).

Deze blokken zijn cryptografisch aan elkaar gekoppeld. Het toevoegen van blokken gebeurt door het oplossen van complexe puzzels, met name in Proof-of-Work (PoW) systemen.

Als een entiteit echter meer dan 50% van de hashrate van een netwerk verkrijgt, kan deze de macht grijpen om transactiegeschiedenissen te wijzigen en munten mogelijk dubbel uit te geven.

In Proof-of-Stake (PoS) systemen bestaat een vergelijkbaar risico wanneer een aanvaller meer dan 50% van de inzet tokens controleert.

Meest bekende 51% aanvallen

Door de jaren heen zijn verschillende munten ten prooi gevallen aan deze destructieve strategie, wat het belang van sterke beveiligingsmechanismen en constante waakzaamheid in de dynamische wereld van cryptocurrency benadrukt.

Enkele van de meest opvallende 51%-aanvallen door de jaren heen zijn:

  • Bitcoin Gold (BTG): BTG werd geconfronteerd met twee belangrijke 51%-aanvallen, een in mei 2018 en een andere in januari 2020. Beide aanvallen resulteerden in aanzienlijke dubbele uitgaven, waarbij de laatste bijna $70.000 kostte.
  • Ethereum Classic (ETC): Het netwerk werd geconfronteerd met een aanval in 2020 waarbij meer dan 1 miljoen USD van zijn cryptocurrency werd verduisterd.
  • Litecoin Cash (LCC): In juli 2019 vond er een 51%-aanval plaats op het PoS-systeem van Litecoin Cash, hoewel de schade minimaal was, met minder dan 5.000 USD die dubbel werd uitgegeven.

Andere slachtoffers zijn onder andere Feathercoin (FTC), Vertcoin (VTC) en Verge (XVG), waarbij de lagere hashrates in verhouding tot hun algoritme-familie hen kwetsbare doelwitten maakten.

Hoe voorkom je een 51% aanval?

Om de veiligheid en onveranderlijkheid van blockchaintechnologie te waarborgen, moeten netwerken waakzaam blijven tegen mogelijke kwetsbaarheden, zoals de 51%-aanval.

Enkele maatregelen om een netwerk te beschermen zijn:

  • Gedecentraliseerde mining: Zorgen dat geen enkele miner of mining pool de meerderheid van de rekenkracht van het netwerk bezit, is cruciaal. Voor Bitcoin (BTC) lijkt een 51%-aanval onwaarschijnlijk, maar altcoins lopen grotere risico’s, zeker wanneer rekening wordt gehouden met gehuurde miningapparatuur.
  • ASIC-miners: ASIC-miners, specifiek ontworpen voor bepaalde blockchains, bieden een hoger veiligheidsniveau dan GPU-gebaseerde mining. Ze vereisen aanzienlijke investeringen, wat potentiële aanvallen ontmoedigt.
  • Proof of Stake en varianten: Proof of Stake en afgeleiden, zoals Delegated-Proof-of-Stake (DPoS), verminderen de kwetsbaarheid voor 51%-aanvallen. In systemen zoals DPoS kunnen gebruikers met een netwerkaandeel block validators worden, vaak gekozen door de gemeenschap. Systemen zoals EOS hebben mechanismen om kwaadwillende actoren snel te onttronen.
  • Real-time toezicht: Met diensten als NiceHash, die het huren van hashingkracht mogelijk maken, is het monitoren van ketenreorganisaties essentieel. Initiatieven zoals die van MIT’s Digital Currency Initiative kunnen actief toezicht houden op meerdere PoW-blockchains en alarmeren bij verdachte activiteiten.

In essentie is het voorkomen van een 51% aanval cruciaal om het vertrouwen en de geldigheid van een blockchainnetwerk te behouden.

Met de juiste combinatie van technologie, waakzaamheid van de gemeenschap en proactieve maatregelen kunnen blockchain-ecosystemen ervoor zorgen dat ze bestand zijn tegen dergelijke bedreigingen, waardoor de belangen van hun gebruikers en de onschendbaarheid van hun gegevens worden beschermd.

De kern van de zaak

Hoewel Satoshi Nakamoto misschien niet had voorzien dat een 51%-aanval haalbaar zou zijn in de vroege dagen van Bitcoin, heeft de groeiende economie van altcoins het paradigma veranderd.

Door de complexiteit van blockchain en de economische stimulansen die ermee verweven zijn, moeten netwerken waakzaam blijven tegen aanvallen en exploits.

De gedecentraliseerde ethos van cryptocurrencies vereist sterke controles en constante evolutie om bestand te zijn tegen dergelijke kwetsbaarheden.

Eén ding staat vast: naarmate de cryptocurrency-markt volwassener en geavanceerder wordt, moet ook de verdediging tegen potentiële bedreigingen evolueren.

Gerelateerde begrippen

Sam Cooling

Sam is een technologie journalist met een focus op cryptocurrency en AI markt nieuws, gevestigd in Londen - zijn werk is gepubliceerd in Yahoo News, Yahoo Finance, Coin Rivet, CryptoNews.com, Business2Community, en Techpedia. Met een Master's Degree in Development Management van de London School of Economics heeft Sam eerder gewerkt als Data Technology Consultant voor The Fairtrade Foundation en als Junior Research Fellow voor de Defence Academy of the UK. Sinds 2020 handelt hij actief in cryptocurrency en draagt hij actief bij aan Fetch.ai en Landshare.io. Sam's passie voor de cryptoruimte wordt gevoed door het potentieel van decentralisatietechnologie om gemarginaliseerde…