Alexa (Amazon)

Wat is Alexa?

Alexa is een cloudgebaseerde spraakassistent ontwikkeld door Amazon, waarmee gebruikers via natuurlijke taal vragen kunnen stellen of commando’s kunnen geven aan Amazon Echo-apparaten. Deze assistent is beschikbaar op meer dan 100 miljoen apparaten van Amazon zelf en van diverse externe fabrikanten.

Tegenwoordig wordt Alexa gebruikt in een breed scala aan elektronica, van luidsprekers en koptelefoons tot computers, televisies, voertuigen en slimme apparaten in huis en op kantoor. Het stelt gebruikers in staat om op afstand met hun apparaten te communiceren.

Met 71,6 miljoen gebruikers in 2022 is Alexa een van de meest gebruikte virtuele assistenten ter wereld, vlak na Google Assistant met 81,5 miljoen en Siri met 77,6 miljoen gebruikers.

Hoe werkt Alexa?

Gebruikers met een Amazon-account en een Alexa-apparaat kunnen hun apparaat verbinden met het internet. Eenmaal verbonden en ingesteld, luistert het apparaat naar een activeringswoord, waardoor de virtuele assistent in luistermodus komt.

Op Amazon Echo-apparaten kunnen gebruikers kiezen uit verschillende activeringswoorden, zoals Alexa, Amazon, Computer, Echo of Ziggy.

Zodra Alexa in luistermodus staat, wacht het op verdere natuurlijke taalinvoer van de gebruiker in de vorm van een vraag of commando.

Na het ontvangen van een vraag of commando, verwerkt Alexa de spraak van de gebruiker met behulp van natuurlijke taalverwerking (NLP) en stuurt de audio naar de Alexa Voice Service. Dit is een oplossing voor automatische spraakherkenning (ASR) en Natural Language Understanding (NLU) die de audio omzet in tekst.

Vervolgens stuurt het systeem een antwoord terug naar de gebruiker. Als Alexa de actie niet kan uitvoeren, volgt er een bericht zoals “Het spijt me, dat kan ik niet doen”.

Voorbeelden van Alexa commando’s

Alexa reageert op een breed scala aan spraakopdrachten, variërend van het vertellen van de dag en het weer tot het openen van apps zoals Netflix en YouTube, het afspelen van media en interactie met slimme apparaten.

Enkele voorbeelden van commando’s zijn:

  • Alexa, welke dag is het vandaag?
  • Alexa, wat voor weer is het vandaag?
  • Alexa, zet een alarm voor [tijd].
  • Alexa, bel [naam].
  • Alexa, wat is de datum vandaag?
  • Alexa, speel [artiest/liedje/album] af.
  • Alexa, [titel/film/video] bekijken.
  • Alexa, open [app].
  • Alexa, bestel [Amazon item].
  • Alexa, vraag een rit aan bij Uber.
  • Alexa, lampen 25% dimmen.
  • Alexa, doe de voordeur op slot.
  • Alexa, zet [apparaat] aan/uit.
  • Alexa, vertel me een mop.

Alexa LLM

In september 2023 kondigde Amazon een nieuwe Alexa-spraakassistent aan, aangedreven door het Alexa Large Language Model (LLM). Dit model gebruikt generatieve AI om beter context af te leiden uit natuurlijke taalverzoeken van gebruikers en de conversatiemogelijkheden van Alexa te verbeteren.

Ontwikkelaars kunnen met dit LLM content en API’s integreren om extra conversatiemogelijkheden op Alexa-apparaten te creëren.

Amazon werkt ook aan een upgrade van zijn ASR-systeem met een nieuw model dat getraind is op uitingen en langere conversaties.

Controverse over gebruikersprivacy

In het verleden is kritiek geuit op Alexa vanwege het opnemen van gebruikersstemmen en het continu meeluisteren.

Hoewel Amazon stelt dat het gegevens verzamelt om prestaties te verbeteren en zich aan te passen aan de stem en voorkeuren van de gebruiker, is gebleken dat verzamelde gegevens gebruikt worden voor gerichte advertenties.

Amazon biedt gebruikers de mogelijkheid om spraakopnames te verwijderen en te kiezen hoe lang opnames bewaard blijven.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…